Intrusive Memories: un resumen de investigación

Un nuevo artículo de revista revisa los estudios sobre por qué los malos recuerdos siguen apareciendo.

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¿Alguna vez sintió que deseaba seguir adelante, pero los recuerdos sobre alguien o sobre algo en su pasado siguen frenando? Ahora, un artículo de investigación que pronto estará en impresión, publicado en línea en marzo de este año, explica por qué. Afortunadamente, también hay buenas noticias. Las múltiples técnicas de “hágalo usted mismo” para liberar estas intrusiones pueden ofrecerle alternativas de curación. Por ahora, sin embargo, aquí está la última primicia sobre esos molestos y, a veces, extremadamente angustiosos y repetitivos pensamientos perturbadores.

¿Qué tipo de recuerdos es probable que se quede atascado en tu cabeza? Quizás alguien rompió contigo y no puedes dejar a esa persona fuera de tu mente. Alguien te trató mal y pensó en lo que jugaron una y otra vez en tu mente. Alguien a quien amas ha muerto y tu dolor parece no tener fin. O quizás hiciste algo de lo que ahora te arrepientes y los pensamientos críticos te siguen regañando. De hecho, cualquier memoria emocionalmente potente puede seguir repitiendo en tu cabeza.

Pensamientos intrusivos

Los psicólogos se refieren a palabras e imágenes no deseadas que aparecen constantemente en su mente como pensamientos invasivos y, alternativamente, por el término más amplio de reexperimentación intrusiva . Un artículo de revisión exhaustivo en la próxima edición de junio de 2018 de la estimada revista Psychological Bulletin explora muchas nociones anteriores de por qué las ideas se quedan atoradas en su cabeza, y además agrega algunas nuevas.

Escrito por las psicólogas Elizabeth Marks, Anna Franklin y Lori Zoellner de la Universidad de Washington, el artículo se titula, muy acertadamente, “No se puede sacar de mi mente”. Este tipo de revisión sistemática de la investigación hasta este momento en este El tema ha sido muy necesario, ya que llena un vacío significativo en la comprensión de la psicología de un fenómeno muy común y, a menudo, significativamente angustiante.

¿Por qué es un diario profesional “artículo de revisión” como este particularmente notable?

Un artículo que informa sobre un solo estudio de investigación ofrece sus hallazgos. Por otro lado, los artículos de revisión pueden decir que “5 de 6 estudios de este factor encontraron que esta hipótesis era incorrecta”. Es decir, cuando múltiples estudios llegan a conclusiones similares, los investigadores pueden concluir mejor que su hipótesis es o no es correcta.

Por ejemplo, un estudio reportado en este artículo de revisión encontró que una tendencia a rumiar lleva a una tendencia a experimentar pensamientos intrusivos. Sin embargo, un segundo estudio encontró lo contrario, es decir, que no hubo relación entre las tendencias rumiantes y la frecuencia de pensamientos invasivos o intrusivos (página 616).

¿Quién experimenta pensamientos intrusivos y por qué?

El artículo de Marks, Franklin y Zoellner comienza aclarando que los recuerdos persistentes y de angustia a menudo ocurren para “las personas normales”. Al mismo tiempo, los pensamientos intrusivos pueden asociarse con una gama completa de trastornos psicológicos: duelo prolongado, depresión, ansiedad, obsesivo pensar y más, y especialmente el TEPT (trastorno de estrés postraumático).

El artículo de revista revisa la investigación de memorias intrusivas con el objetivo de aclarar las respuestas a tres preguntas en particular:

1) ¿Qué pudo haber sucedido antes del evento que te predispuso a tener una idea atascada?

2) ¿Qué pudo haber sucedido durante el evento?

3) Y después del evento, ¿qué puede tener en cuenta tu incapacidad para hacer que estos pensamientos desaparezcan?

Antes del evento angustiante

Dos factores parecen aumentar la probabilidad de que un evento desencadene pensamientos que permanecen y vuelven a aparecer con frecuencia indeseada, lo que hace que te sientas angustiado mucho después de que el evento haya terminado.

El primero son las emociones negativas preexistentes . Resulta que si ya se sentía significativamente ansioso, deprimido, enojado, sumido en cualquier emoción negativa intensa, el impacto de un evento emocionalmente intenso repentino probablemente deje impactos más duraderos, incluyendo pensamientos intrusivos persistentes, que si hubiera estado tranquilo. al principio

El segundo es lo que los psicólogos llaman estilo de evaluación negativa . ¿Qué te dices después de un evento difícil? Ese es tu estilo de evaluación. Un estilo de evaluación negativo aumenta la probabilidad de recuerdos intrusivos posteriores a experiencias difíciles.

¿Te criticas si las cosas salieron mal? “Fue algo tonto para mí decirlo”. Peor aún, ¿te condenas y reprende duramente? “¡Eres tan estúpido!” ¿O te aceptas incluyendo tus errores, consolarte e incluso mirar lo que puedes aprender del desafortunado evento? “Woops. Supongo que me equivoqué con eso. Eso es decepcionante. Oh bien; no puedo ganarlos a todos. La próxima vez … ”

Durante el evento angustiante

Los investigadores en psicología distinguen entre el procesamiento de información basado en datos o de abajo hacia arriba y el procesamiento de información conceptual, también llamado de arriba hacia abajo . Un sitio web llamado simplypsychology.com describe la diferencia muy bien:

El procesamiento ascendente también se conoce como procesamiento basado en datos, porque la percepción comienza con el estímulo mismo. El procesamiento se lleva a cabo en una dirección desde la retina hasta la corteza visual, con cada etapa sucesiva en la vía visual realizando un análisis cada vez más complejo de la entrada.

El procesamiento descendente se refiere al uso de información contextual en el reconocimiento de patrones. Por ejemplo, entender la escritura difícil es más fácil cuando se leen oraciones completas que cuando se leen palabras sueltas y aisladas. Esto se debe a que el significado de las palabras que lo rodean proporciona un contexto para ayudar a la comprensión.

Múltiples estudios de investigación concluyeron que el procesamiento basado en datos es más probable que resulte en memorias intrusivas posteriores que el pensamiento conceptual de arriba hacia abajo en respuesta a un evento emocionalmente potente.

Es decir, una persona que solo ve, oye y experimenta el evento sin poder desarrollar una comprensión conceptual del mismo tiene el riesgo más alto de recuerdos intrusivos posteriores. Sentirse bombardeado por un evento sin una forma de “manejarlo” es más probable que produzca recuerdos intrusivos posteriores.

Por el contrario, ser capaz de pensar sobre lo que está sucediendo y desarrollar una comprensión general del contexto parece tener un impacto protector.   Eso es lo que los investigadores quieren decir con procesamiento conceptual.

Aquí hay un ejemplo. Un cliente mío hace varios años pasó por un doloroso divorcio. Continuó teniendo pensamientos indeseados, especialmente pensamientos culpables, sobre haber iniciado el final del matrimonio. Hablando con él en una sesión de terapia, juntos hicimos un “procesamiento conceptual”. Es decir, revisamos las diversas incompatibilidades maritales que lo llevaron a su decisión de abandonar el matrimonio. Con esta comprensión sin culpa de por qué estar casado había producido una angustia constante en ambos cónyuges, y darse cuenta de que poner fin a su matrimonio había sido doloroso, pero en última instancia más saludable para ambos ex cónyuges, la culpa y los pensamientos intrusivos cesaron.

Durante el divorcio real, por el contrario, mi cliente carecía de este tipo de comprensión general. Casi solo estaba siguiendo sus instintos, lo que le gritaba: “Caminas constantemente con cáscaras de huevo. No estás feliz. ¡Salí!”

Después del evento angustiante

Los factores que preceden o durante el evento que predicen una mayor probabilidad de pensamientos intrusivos posteriores resultan ser esencialmente los mismos que, si ocurren después del evento, predicen una mayor frecuencia e intensidad de los posteriores en los pensamientos intrusivos.

  • Estar enojado con ira, ansiedad o depresión aumenta el riesgo.
  • También lo hace una tendencia a hacer una evaluación negativa, es decir, ver el evento en términos negativos, como “No debería haber …”, “Soy solo un imán para problemas” o “Eso demostró que soy terrible acerca de”. … ”
  • Del mismo modo, ser capaz de ir desde el procesamiento de datos ascendente hasta conceptualizar el panorama general disminuye el riesgo posterior de pensamiento intrusivo.

Estos tres factores predicen también una menor persistencia en el tiempo de los pensamientos intrusivos y una angustia menos intensa asociada a ellos.

Las buenas noticias

Protéjase de los factores de riesgo de pensamientos intrusivos a largo plazo después de una mala experiencia, y recuerde que las cosas malas suceden de vez en cuando en la vida de todos. Aquí hay tres factores que el artículo de la revista anterior sugiere que puede hacer algo como una póliza de seguro de trauma.

1. Manténgase emocionalmente en una zona de bienestar. Consulte mis recetas de sitios web gratuitos sin las ideas para cómo hacerlo.

2. Prepárate para mirar el lado soleado después de los eventos molestos.

Por ejemplo, Tom, en el primer día de vacaciones familiares en Hawai, salió corriendo para montar las olas. Sin embargo, las olas fueron mucho más fuertes de lo que había anticipado. El primero que intentó estrelló contra él en la arena, rompiéndole el brazo.

Valoración negativa: Qué fastidio. Eso arruinó todas mis vacaciones. He perdido todo mi tiempo y dinero en ser tan estúpido. Todos se enojarán conmigo también por no poder nadar y jugar tenis con ellos. Voy a odiar toda la semana aquí.

Valoración positiva: ¿Alguna vez tuve suerte? Si no fuera un atleta tan fuerte y rápido, habría tenido la fuerza o los reflejos para proteger mi cabeza con mi brazo como lo hice. La ola hubiera estrellado mi cabeza en la arena. ¡Podría haber muerto! ¡Uf! ¡Que bendición!

3. Hable acerca de lo que sucedió; así es como la gente cambia del procesamiento basado en datos al procesamiento conceptual. Hablar le permite obtener una visión general de lo que sucedió. Cuando ves un incidente en contexto, y especialmente si te permites verlo de manera positiva, te vuelves más auto-aceptado.

Y la moraleja de la historia es …

A medida que viajas por el camino de la vida, siempre hay, de vez en cuando, golpes. Para minimizar la angustia emocional a largo plazo por los baches, piense en los tres factores que predicen los recuerdos intrusos de larga data. Manténgase en una zona de bienestar, busque evaluaciones positivas en el lado soleado, pase lo que pase, y háblelo con su familia y amigos (o tal vez incluso con un terapeuta) si tiene pensamientos desagradables que parece que todavía no puede sacudirse. .

Como una vez le dijo uno de los decanos universitarios de mi hijo: “La vida no está destinada a ser un concurso de resistencia. ¡Haz lo que necesites para disfrutarlo!

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