Intimidación en el trabajo: causas, efectos y prevención

Un artículo reciente discute y revisa las causas y los efectos del acoso laboral.

La intimidación es una forma de agresión que puede ocurrir en cualquier parte. Los acosadores pueden amenazar a su hijo en la escuela (acoso escolar), abusar de su adolescente en línea (acoso cibernético) o intimidarle en el trabajo (acoso escolar). Un artículo reciente, publicado en Agresión y comportamiento violento , se centra en el último tipo.

Los autores Nielsen y Einarsen discuten la prevalencia del bullying, sus causas, efectos y, finalmente, la efectividad de las intervenciones disponibles contra el bullying.

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Fuente: Goumbik / Pixabay

¿Qué es el acoso laboral?

La cuestión de la definición se complica por el hecho de que la misma conducta agresiva puede (y ha sido) etiquetada de manera diferente, utilizando términos como incivilidad, acoso, abuso emocional, ostracismo, supervisión abusiva, etc.

Por lo tanto, para definir la intimidación en el lugar de trabajo como un tipo único de agresión específica para un entorno laboral, los autores adelantan la siguiente definición: La intimidación en el lugar de trabajo se refiere a “situaciones en las que un empleado se expone repetidamente y durante un período prolongado de tiempo a una conducta hostigadora o más colegas (incluidos subordinados y líderes) y donde la persona objetivo no puede defenderse contra este maltrato sistemático “. Es una” forma de abuso persistente donde el empleado expuesto está sometido al perpetrador “.

En resumen, la intimidación en el lugar de trabajo implica acoso y conflicto que están en curso (es decir, no se limitan a uno o dos casos). Además, hay una sensación de estar atrapado en la situación y estar indefenso.

El hecho de que la intimidación ocurra en un entorno particular depende de una serie de factores (algunos relacionados con el trabajo, otros más generales) como el género, el clima, la tasa de pobreza y las características de la ocupación en particular. Por ejemplo, investigaciones anteriores han demostrado que el acoso es especialmente común en grandes empresas industriales dominadas por hombres. También es más frecuente entre los trabajadores no calificados que entre los supervisores / gerentes.

¿Por qué se produce el acoso laboral?

Una de las principales explicaciones de por qué ocurre el acoso escolar hace hincapié en las características asociadas con el entorno laboral, incluido el diseño del trabajo. Específicamente, investigaciones anteriores han vinculado el acoso a factores relacionados con el trabajo y factores estresantes como la inseguridad laboral, la carga de trabajo, el conflicto de roles / ambigüedad y las demandas cognitivas del trabajo. Sin embargo, otras investigaciones no han encontrado una asociación consistente entre la intimidación y los factores estresantes relacionados con el rol.

Otra explicación importante para la intimidación acentúa los factores de personalidad. La mayor parte de esta investigación se ha centrado no en los acosadores, sino en los objetivos de la intimidación y sus características de personalidad. Algunos estudios han observado que los empleados neuróticos y aquellos que experimentan efectos negativos con mayor frecuencia tienen un mayor riesgo de ser acosados. Es decir, algunos de los empleados que se convierten en blancos de la intimidación son aquellos que experimentan regularmente estados emocionales negativos (por ejemplo, ansiedad, enojo, tristeza, inseguridad).

Una tercera cuenta simplemente combina estos dos tipos de explicaciones y sugiere que la intimidación en el lugar de trabajo es el resultado de la interacción entre la personalidad y los factores relacionados con el trabajo que se consideraron anteriormente.

¿Con qué está asociada la intimidación en el lugar de trabajo?

El acoso escolar se ha relacionado previamente con numerosos síntomas físicos y psicológicos, que incluyen dolores de cabeza, dolor crónico de cuello, fibromialgia, diabetes tipo 2, problemas de sueño, ansiedad, depresión, síntomas de estrés postraumático, ideación suicida y otros.

Además, la intimidación también se asocia con respuestas negativas relacionadas con el trabajo. Las personas que son acosadas tienen más probabilidades de tener menos compromiso con el trabajo, se sienten insatisfechas con su trabajo, experimentan inseguridad laboral, tienen una alta tasa de ausentismo y se convierten en beneficiarios de la pensión por discapacidad.

Sin embargo, aunque la intimidación parece dar lugar a problemas de salud mental, la investigación longitudinal también ha encontrado pruebas de la relación causal opuesta: los problemas de salud mental que resultan en acoso escolar. De hecho, como vimos anteriormente, algunas investigaciones indican que las personas que experimentan emociones negativas tienen un mayor riesgo de ser acosadas.

La pregunta es: ¿por qué? De acuerdo con un punto de vista, las personas con menor bienestar son más propensas a interpretar el comportamiento agresivo como una indicación de acoso escolar porque tienen menos tolerancia para tal comportamiento. Otro punto de vista propone que aquellos con problemas de salud mental violan las normas de comportamiento amistoso y las expectativas de otras personas y, por lo tanto, incitan a la agresión en otros.

¿Las intervenciones contra el acoso están disponibles y son efectivas?

Una revisión sistemática reciente de 12 estudios encontró que ninguna de las intervenciones contra el acoso escolar fue efectiva; y solo dos de ellos redujeron la incivilidad (por ejemplo, rudeza, sarcasmo).

Otra revisión sistemática concluyó que las intervenciones contra el acoso escolar tienen un efecto positivo, pero sobre todo al aumentar el conocimiento y la conciencia acerca del acoso escolar en el lugar de trabajo y al cambiar las actitudes y percepciones, no en la prevención del comportamiento de acoso.

En resumen, es necesario realizar investigaciones sobre el desarrollo de intervenciones más efectivas contra el acoso en el trabajo porque las actuales no parecen ser de mucha utilidad.

Resumen

El acoso laboral se caracteriza por los siguientes tres componentes:

  • Una persona se convierte en el foco de un comportamiento sistemático no deseado / adverso.
  • Esto continúa por algún tiempo.
  • La víctima no puede evitar fácilmente la situación o el trato negativo.

Dos explicaciones comunes para la intimidación en el lugar de trabajo relacionan la intimidación con la personalidad del individuo acosado o con los aspectos del entorno laboral.

Independientemente de la causa, las consecuencias de la intimidación pueden ser graves, incluidos síntomas físicos y psicológicos y resultados negativos relacionados con el trabajo (por ejemplo, ausentismo). Las intervenciones anti-bullying disponibles no parecen prevenir el bullying, aunque sí parecen tener algún efecto positivo, como aumentar la conciencia del problema.

Referencias

Nielsen, MB, y Einarsen, S. (2018). Lo que sabemos, lo que no sabemos, y lo que deberíamos y podríamos haber sabido acerca del acoso escolar: una descripción general de la literatura y la agenda para futuras investigaciones. Agresión y comportamiento violento, 42, 71-83.

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