Inteligencia Colectiva en el Holoceno – 1

No soy optimista, sino un gran creyente de la esperanza. – Nelson Mandela

En diciembre de 2013, Nelson Mandela murió a la edad de 95 años. Homenajes resonaron en todo el mundo. Mandela fue una inspiración para millones, si no miles de millones, de personas. Él dio voz a los oprimidos; demostró capacidad de resistencia y resolución insuperables como defensor de la libertad y la democracia; y, más notablemente, negoció una nueva paz y una nueva constitución para Sudáfrica ante una oposición intensa y sostenida. Aunque algunas personas describieron a Nelson Mandela como un santo, Barack Obama nos recordó su humildad frente a tal aclamación. En su homenaje, Obama citó a Mandela directamente: "No soy un santo", dijo Mandela, "a menos que piense en un santo como un pecador que sigue intentándolo". Al reflexionar sobre el trabajo de su vida, Mandela a menudo notó cómo la esperanza había ayudado él para seguir intentándolo, y Obama describió algunas de las características de las acciones de esperanza de Mandela:

Mandela nos enseñó el poder de la acción, pero también nos enseñó el poder de las ideas; la importancia de la razón y los argumentos; la necesidad de estudiar no solo a aquellos con quienes usted está de acuerdo, sino también a aquellos con quienes no está de acuerdo … Mandela demostró que la acción y las ideas no son suficientes. No importa cuán correcto sea, deben ser cincelados en leyes e instituciones. Era práctico y ponía a prueba sus creencias frente a la superficie dura de las circunstancias y la historia.

Siendo un hombre práctico, confiado en la razón, Mandela logró llevar a la gente de su nación a una nueva y más esperanzada fase de su historia. También logró influir en muchos otros líderes mundiales. Desde 2013, las circunstancias han cambiado. La historia ha avanzado. Barack Obama ha sido reemplazado por Donald Trump como líder de los EE. UU. Y las encuestas de actitud global destacan que muchas personas luchan por experimentar un sentimiento de esperanza. Puede parecer que la perspectiva de Mandela sobre el mundo se ha desplazado a los anales de la historia, y sus palabras de sabiduría se pierden fácilmente en la avalancha de asuntos políticos actuales.

No soy optimista, sino un gran creyente de la esperanza. Esta es una de las muchas citas de Nelson Mandela que pueden aparecer en nuestro feed de redes sociales, como parte de la avalancha de información que emerge a un ritmo acelerado en nuestro mundo ocupado y moderno. Y, sin embargo, no tenemos un conocimiento claro de hacia dónde nos lleva el mundo moderno, o qué traerá el futuro. Puede ser difícil establecer una perspectiva ante tal sobrecarga de información e incertidumbre.

Sin embargo, nuestra perspectiva es importante. Por ejemplo, ya sea que sea un optimista, un pesimista o un creyente en la esperanza, se encontrará orientado en una dirección particular: hacia el futuro. Aunque los libros sobre atención plena nos dicen que pasamos demasiado tiempo orientados hacia el futuro (deberíamos pasar más tiempo 'en el presente'), a menudo ignoramos este consejo, porque hay cosas que debemos hacer. Hay trabajos por hacer: tenemos que levantarnos para trabajar por la mañana, aprobar esos exámenes la próxima semana, reservar esas vacaciones para el próximo año, planear esas grandes movidas profesionales, y así sucesivamente. Por lo tanto, no es sorprendente que a menudo nos encontremos orientados hacia el futuro y, a menudo, nos esforzamos por establecer cierta perspectiva en relación con nuestros planes y metas futuros en la vida. Y dependiendo de nuestras disposiciones actuales, por ejemplo, sentimientos de optimismo, pesimismo o esperanza, podemos descubrir que estamos adoptando una perspectiva particular, o una creencia particular, en relación con nuestro futuro: podemos creer que nuestro futuro será "bueno" o malo'. Nuestra perspectiva y creencia pueden ser más o menos fijas, rígidas. Las creencias fijas pueden llevarnos a ignorar aspectos de la realidad y actuar de una manera que confirme nuestras creencias.

Pero nuestra perspectiva puede cambiar. Podemos cambiar nuestra visión y, a través de un proceso de razonamiento y reflexión, podemos transformar nuestras creencias. Podemos percibir la realidad como más compleja y dinámica, y, frente a todas las adversidades, podemos experimentar un sentido de esperanza en relación con el futuro. La esperanza, como sugiere la cita de apertura de Nelson Mandela, parece impulsar una postura activa. La esperanza parece diferente del optimismo "ciego". La esperanza parece permitir una visión compleja de la realidad. La esperanza no debe perturbar el flujo de nuestro pensamiento crítico y reflexivo mientras buscamos comprender, adaptarnos y transformar nuestra realidad. Con un sentido de esperanza, estamos orientados hacia el futuro, y podemos trabajar activamente en el presente para lograr un futuro que hemos previsto. Podemos pensar, planear y simular de forma activa escenarios futuros, y de algún modo, algunos de nuestros pensamientos pueden considerarse prudentes [i]. Me parece que la esperanza es algo único, algo que solo el Homo sapiens podría haber concebido.

[i] Snyder, C. (2002). Teoría de la esperanza: arco iris en la mente. Encuesta psicológica, 13 (4), 249-275.

© Michael Hogan

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