Insomnio y dolor: un vínculo entre la fibromialgia y el sueño

Hay algunas noticias importantes para millones de personas, la mayoría de ellas mujeres, que padecen el síndrome de fibromialgia: un nuevo estudio sugiere que la falta de sueño se asocia con un mayor riesgo de desarrollar fibromialgia.

El estudio se realizó en la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología. El estudio incluyó a 12,350 mujeres. Al comienzo del estudio, todas las mujeres estaban libres de discapacidad física, dolor musculoesquelético y fibromialgia. Una década más tarde, 327 de las mujeres (el 2,6% de la población estudiada) habían desarrollado fibromialgia. Los investigadores pidieron a todas las mujeres en el estudio que informaran sobre sus hábitos de sueño y sus problemas de sueño. Descubrieron que las mujeres que informaron problemas de sueño tenían significativamente más probabilidades de desarrollar fibromialgia que las mujeres sin problemas de sueño. Los investigadores también encontraron que el riesgo de fibromialgia aumenta con la edad de la mujer y con la gravedad de los problemas del sueño:

  • Las mujeres que informaron tener dificultades para dormir "siempre" o "a menudo" tenían casi 3 ½ veces más riesgo de fibromialgia que las mujeres que no tenían problemas para dormir
  • Las mujeres de 45 años o más que "siempre" o "a menudo" tenían problemas para dormir tenían más de 5 veces el riesgo de desarrollar fibromialgia que las mujeres sin problemas de sueño
  • Las mujeres más jóvenes, de entre 20 y 44 años, que "siempre" o "a menudo" tenían dificultades para dormir tenían un riesgo 3 veces mayor de desarrollar fibromialgia que sus contrapartes que no tenían problemas para dormir.

Es importante aclarar que este estudio no prueba que las deficiencias del sueño causan fibromialgia. Lo que hace, por primera vez, es establecer una fuerte conexión entre los problemas del sueño y la fibromialgia, al mostrar el mayor riesgo de fibromialgia que se asocia con la falta de sueño.

¿Qué es fibromialgia? Es un síndrome cuya principal característica es el dolor crónico. El dolor a menudo se siente en todo el cuerpo, en los músculos, tendones y tejidos blandos. Con la fibromialgia, el dolor a menudo se siente en ciertos puntos gatillo y se irradia desde esos puntos hacia afuera. Las personas con fibromialgia a menudo experimentan fatiga diurna, que puede ser grave, así como depresión, ansiedad y problemas de memoria. Las mujeres de 20 a 50 años corren el mayor riesgo de sufrir fibromialgia. Los hombres desarrollan fibromialgia, pero las mujeres tienen más de 10 veces más probabilidades que los hombres de desarrollar el síndrome.

La fibromialgia tiene una historia polémica y misteriosa. Durante mucho tiempo, no hubo consenso en la comunidad médica acerca de si existía, si era un trastorno "real" o uno "imaginado". Esto ha cambiado, y el establecimiento médico ahora acepta abrumadoramente que la fibromialgia existe como un trastorno muy real. Pero aún se desconoce mucho sobre el síndrome, incluidos, y especialmente, sobre su causa. Por esta razón, y debido a que no existe una sola prueba que pueda identificar positivamente la fibromialgia, sigue siendo difícil de diagnosticar. Como no se puede realizar la prueba, el diagnóstico de fibromialgia se produce mediante la eliminación de otras posibles afecciones.

Hay signos de posibles vínculos genéticos y ambientales, ya que la fibromialgia parece a veces ser hereditaria. Los investigadores han explorado los vínculos entre la fibromialgia y otras enfermedades y trastornos, como la artritis, la depresión, la ansiedad, la fatiga crónica y el síndrome de piernas inquietas, pero no se ha encontrado evidencia concluyente que demuestre un vínculo causal entre la fibromialgia y estas afecciones. Dicho esto, todos estos trastornos se encuentran con mayor frecuencia en personas con fibromialgia que en la población general.

¿El sueño es la causa de la fibromialgia? Nuevamente, simplemente no lo sabemos, y este estudio actual no responde esa pregunta. La relación entre el sueño y el dolor crónico es complicada, y hay muchas cosas que no entendemos sobre causa y efecto. Aquí hay algo de lo que sabemos. La presencia de dolor crónico, como la fibromialgia, hace que conciliar el sueño y quedarse dormido sea más difícil. La privación del sueño, a su vez, puede hacer que las personas sean más sensibles al dolor. La evidencia de que interrumpió el sueño puede llevar a un umbral de dolor más bajo incluye este estudio. Los investigadores tomaron un grupo de mujeres de mediana edad sanas y sin dolor e interrumpieron su ciclo de sueño, privándolas del sueño profundo de onda lenta durante tres noches consecutivas. Luego probaron su umbral para el dolor musculoesquelético, la ternura y también el estado de ánimo. Después de unas pocas noches de sueño interrumpido, las mujeres experimentaron un umbral de dolor significativamente menor (lo que significa que sintieron dolor más rápido e intenso), así como un aumento de la fatiga y malestar general.

No necesitamos saber las causas de la fibromialgia para saber que mejorar el sueño es el núcleo de un fuerte plan de tratamiento para la enfermedad. Si tiene problemas para dormir debido a la fibromialgia o el dolor crónico, tenga en cuenta estas estrategias para ayudar a mejorar y proteger su sueño:

  • Enfatiza tu descanso Las personas con fibromialgia simplemente no pueden eludir su rutina de sueño. Asegúrese de que el sueño se mantenga como una prioridad máxima, estableciendo un horario que le permita descansar mucho y creando un ambiente de descanso que sea relajante, silencioso, oscuro y propicio para dormir.
  • Ejercicio. El ejercicio regular puede ayudar a controlar el dolor en sí mismo. También fortalecerá su ciclo de sueño y vigilia y lo ayudará a dormir mejor. Programe el ejercicio más temprano en el día y al aire libre bajo la luz del sol si puede.
  • Utiliza técnicas de relajación. La meditación, el masaje y el ejercicio mente-cuerpo también son herramientas poderosas para el control del dolor y también para el sueño. Un estudio encontró que después de tres meses de práctica regular de Tai Chi (dos sesiones de una hora por semana), el dolor y la depresión entre los pacientes con fibromialgia habían disminuido y el sueño había mejorado.
  • Evite el alcohol, el tabaco y la cafeína . Estas sustancias químicas pueden hacerte sentir "mejor" a muy corto plazo, pero interrumpen el sueño y aumentan el estrés, entre otras consecuencias negativas. Con la fibromialgia, su cuerpo está lidiando con suficiente estrés sin exponerlo a los estimulantes químicos y depresores.

Hay tanto que todavía necesitamos aprender sobre la fibromialgia en sí misma, así como sobre la relación entre el dolor crónico y el sueño. Una cosa que no está en duda? El sueño es una poderosa herramienta de curación. No cuesta nada y no requiere una receta. Asegúrate de usarlo con su mayor efecto.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor TM
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Plan de la dieta del doctor del sueño: perder peso a través de un mejor sueño

Todo lo que haces, lo haces mejor con una buena noche de sueño TM
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