Insomnio paradójico

"Pero doc", insistió Jason, "¡Sé por un HECHO que dormí solo dos o tres horas anoche! ¡Estuve despierto la mayor parte de la noche! Estaba pensando en cómo mejorar las ventas en el restaurante, y sé que tenía algunas buenas ideas. Solo desearía poder recordarlos más claramente … "

Jason, un hombre joven y ambicioso de unos treinta años, es típico de los pacientes que he visto que tienen un tipo particular de insomnio. Estos pacientes a menudo informan que duermen muy poco y aún parecen funcionar razonablemente bien. Por ejemplo, un paciente puede informar que promedia solo tres horas de sueño por noche y, sin embargo, puede desempeñarse razonablemente bien en el trabajo sin experimentar somnolencia diurna. De hecho, la queja es generalmente de no poder dormir incluso cuando se les da la oportunidad.

¿Que esta pasando aqui? Por lo general, dormir solo unas pocas horas provocará la falta de sueño. Esto resulta en dificultad de memoria, dificultad para enfocar, fatiga profunda, somnolencia y comportamientos automáticos. Los comportamientos automáticos ocurren cuando la persona se involucra en actividades pero no tiene memoria de ellas. Probablemente todos hemos experimentado alguna deuda de sueño y los comportamientos automáticos que pueden acompañarla, como darnos cuenta de que hemos servido una taza de café, pero no recordamos claramente haberlo hecho. Es como si la persona estuviera en piloto automático. El potencial de quedarse dormido al volante o al operar maquinaria o software de misión crítica también es un peligro significativo con la privación de filtraciones.

Esto no sucede con personas como Jason. Él y los que como él experimentan un insomnio tan intenso que creen que casi no pueden dormir a pesar de pasar una gran cantidad de tiempo en la cama. Como resultado, los estudios del sueño han revelado que las personas a veces tienen grandes dificultades para estimar con precisión cuánto tiempo tardan en dormirse y cuánto tiempo permanecen despiertos durante la noche. Las personas que perciben mal el estado de sueño en el que se encuentran no son buenas para hacer estas estimaciones. Esto es más probable debido a los altos niveles de excitación que mantienen al cerebro más activo incluso durante el sueño y hacen que los juicios de vigilia y sueño sean difíciles.

Cuando usamos los métodos de tratamiento cognitivo-conductual para el insomnio, a menudo dependemos de diarios de sueño subjetivamente completados, ya que son útiles incluso para personas como Jason que están equivocadamente percibiendo la cantidad de sueño que están recibiendo. Usando la técnica de restricción de la cama, el tiempo nocturno que se pasa en la cama se reduce a un poco más que el tiempo promedio estimado de sueño nocturno que la persona reportó tener durante la semana o los dos anteriores. Para Jason, quien reportó un promedio de cuatro horas de sueño por noche a pesar de pasar siete horas en la cama, esto significaba reducir el tiempo en la cama a solo cinco horas por noche. Esta técnica produce un sueño más profundo por varias razones. Debido a que las personas permanecen más tiempo durante el día, aumenta el impulso de dormir, lo que resulta en un sueño más profundo. El tiempo frustrante que se despierta en la cama disminuye, lo que provoca menos excitación y empeora el insomnio. El sueño de mala calidad que se percibe fácilmente como la vigilia se reduce a medida que se profundiza el sueño. A medida que se profundiza el sueño, es más reparador. Si las personas han estado durmiendo más de lo que creen tener debido a la percepción errónea del estado de sueño y el uso de la restricción del sueño, notarán que es probable que la menor cantidad de sueño sea más profunda y más reconstituyente. ¡Jason se sorprendió agradablemente de lo bien que se sentía después de pasar menos, no más, tiempo en la cama! Entonces, ¿cuál es su diagnóstico, y además de la restricción de la cama, qué se puede hacer para ayudar?

Las personas que perciben mal la cantidad de tiempo que duermen durante la noche y sufren de sueño no reparador, de mala calidad y fatiga diurna son diagnosticadas con insomnio paradójico. Un enfoque principal de la reestructuración cognitiva en este caso es ayudar al paciente a reconocer que de hecho están durmiendo más de lo que pensaban.

El insomnio paradójico es la percepción errónea del estado de sueño, "insomnio sin hallazgos objetivos". El nivel de deterioro diurno no es igual al que se espera de la falta de sueño. A menudo, los pacientes informan que su cónyuge ha afirmado que estaban dormidos, cuando estaban bastante seguros de que realmente estaban despiertos. Los estudios del sueño generalmente confirman que el sueño medido objetivamente es de mayor cantidad que el informado subjetivamente. Los pacientes no se están fingiendo y con frecuencia se sorprenden de que hayan dormido tanto como el estudio indica que sí lo hicieron. Al igual que Jason, inicialmente pueden tener dificultades para creer que realmente durmieron tanto como lo indica el estudio del sueño. Este tipo de insomnio es el resultado de un exceso de excitación que afecta el sueño, de modo que la persona pasa más tiempo en etapas más livianas de sueño y tiene más actividad cognitiva continua en estas etapas más livianas. A menudo ocurre que los pacientes con insomnio paradójico informan pensamientos excesivos durante la noche pero recuerdan relativamente poco sobre su contenido.

Un factor que complica es que muchas personas con insomnio dormirán mejor en el laboratorio, a pesar de la novedad y la incomodidad de ser observado mientras intentan dormir en una cama desconocida con muchos electrodos conectados a la cabeza y el cuerpo. Estos pacientes tienen la excitación condicionada a estar en su propia cama y dormitorio y dormir realmente mucho mejor en un ambiente novedoso, incluso menos cómodo. Están acostumbrados a no dormir bien en su propia cama; No dormir bien en casa se ha convertido en una respuesta condicionada. Para estos pacientes, estar en el laboratorio al momento del sueño es un descanso de este patrón y por eso duermen mejor.

Para Jason y otros con insomnio paradójico, sin embargo, la experiencia del laboratorio del sueño es la de tomar más tiempo para conciliar el sueño y estar más despierto durante la noche de lo que demuestra el estudio del sueño. No sienten que durmieron mejor en el laboratorio.

El insomnio paradójico se encuentra en solo alrededor del 5 por ciento de los pacientes que se presentan para el tratamiento del insomnio. Los adultos jóvenes y de mediana edad tienden a tener una mayor prevalencia de insomnio paradójico, y a menudo comienza en la edad adulta y la mediana edad. Es relativamente poco común entre los niños. Varios factores aumentan el riesgo de insomnio paradójico. Estos incluyen rasgos depresivos, activación excesiva del sistema nervioso central durante el sueño y una mentación excesiva antes y durante el sueño.

Si bien el sueño paradójico a menudo se puede tratar eficazmente con estrategias de comportamiento cognitivo, como la restricción del sueño y la reestructuración cognitiva, puede persistir durante meses o años si no se trata. De mayor preocupación es que el sueño puede continuar deteriorándose con el tiempo y convertirse en formas más graves de insomnio a la vez que aumenta el riesgo de depresión, ansiedad y dependencia de los medicamentos para dormir.

Si usted o alguien que usted conoce sufre de insomnio, es una buena idea evaluarlo y tratarlo lo antes posible; de ​​lo contrario, existe el riesgo de que empeore su condición y disminuya notablemente el disfrute de la vida. La buena noticia es que el alivio del insomnio está disponible para usted. Si usted, como Jason, es uno de los 5 perecent que tienen insomnio paradójico, o si su insomnio es del tipo más típico, las técnicas cognitivas y conductuales pueden aliviar los síntomas y ayudarlo a disfrutar nuevamente de un sueño reconstituyente y refrescante. . ZZZzzzzzzz …

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