Insight en la mente violenta

Identificar los procesos de pensamiento negativo que contribuyen a la violencia.

Tanto el glamour como la violencia demonizante nos ayudan a evitar tener que entender la mente violenta. Deberíamos ingresar al mundo subjetivo de la persona violenta, no solo para poder ofrecer tratamiento, sino también para anticipar la naturaleza de los riesgos que representan tanto para ellos como para la sociedad.

—Peter Fonagy, “Hacia una comprensión del desarrollo de la violencia” (2003)

La Asamblea Mundial de la Salud declaró recientemente que la violencia se ha convertido en un problema de salud pública importante y creciente a nivel internacional. Los estudios han demostrado que la violencia, una expresión extrema de agresión hacia los demás, y el suicidio, una manifestación extrema de agresión dirigida contra el yo, se superponen en cierta medida. Los investigadores han intentado durante mucho tiempo comprender mejor por qué algunos individuos actúan de forma agresiva contra ellos mismos, mientras que otros expresan su enojo exteriormente. Parte de la respuesta parece estar en identificar los procesos de pensamiento negativo que experimentan quienes corren un alto riesgo de suicidio o violencia.

Durante las últimas cuatro décadas, mis colegas y yo hemos observado material clínico que ha ampliado mi comprensión de la destructividad humana hacia el yo y los demás. Me di cuenta de un proceso de pensamiento crítico subyacente que es el núcleo de todas las formas de comportamiento inadaptado. Llamé a este proceso de pensamiento crítico “voz”. Representa la internalización de experiencias dolorosas y actitudes negativas dirigidas hacia el niño. Este enemigo interno hace que las personas se sientan negativas y hostiles hacia sí mismas y temerosas, enojadas y desconfiadas hacia los demás.

Históricamente, al estudiar las voces asociadas con la ideología suicida, Lisa Firestone, Ph.D. y desarrollé una escala para predecir el potencial de suicidio. Los artículos se basaron en una serie de pensamientos autocríticos cada vez más negativos y autoataques. Se pidió a los clientes que respaldaran qué elementos experimentaron y con qué frecuencia. La escala distingue efectivamente a los individuos suicidas y no suicidas en un alto nivel de importancia. Aplicamos esta misma lógica para comprender y predecir la violencia y desarrollamos una escala compuesta por pensamientos enojados y atacantes en relación con los demás. Nuestro estudio tuvo éxito al exponer las dinámicas involucradas en actos de agresión y violencia.

Voces internas críticas que subyacen al comportamiento violento

La voz interior crítica es compatible con la identidad negativa de un individuo, lo que lleva tanto a ataques como a hostilidad hacia otros. Esto me ayudó a identificar una división en la personalidad entre el sistema del self y el sistema anti-self. La división de la mente refleja una división primaria entre las fuerzas que representan el yo y las que se oponen o intentan destruirlo.

Las acciones destructivas dirigidas contra otras personas se producen cuando los sentimientos de frustración se combinan con procesos cognitivos negativos. Dado que las personas filtran los eventos a través del proceso de voz, en momentos de estrés, incluso los incidentes inocuos pueden estar imbuidos de una carga negativa.

Algunas personas tienden a distorsionar a otros o a verlos con sospecha, lo que resulta en una orientación paranoica básica o víctima hacia la vida. Sus voces les imparten información negativa sobre los demás: él se está aprovechando de ti . O, Ella siempre está entrometiéndose en tu vida . Las voces negativas extremas están en el centro de todas las formas de violencia criminal y doméstica y el comportamiento explosivo.

Las personas que realizan impulsos violentos justifican sus acciones como merecidas por sus víctimas. Un modo de pensar que racionaliza la acción vengativa también es característico de los perpetradores de violencia doméstica: ella se lo propuso. Ella sabía qué botones apretar para hacerme explotar . O me voy a quedar con ese bastardo. Tal vez la próxima vez lo piense dos veces antes de meterse conmigo.

Una orientación paranoica se deriva de la proyección de las propias emociones negativas y las voces sobre los demás. Cuando las personas temen su ira, tienden a repudiarla proyectándola en otros. Luego los perciben como amenazantes y peligrosos, tienden a actuar preventivamente contra los demás y, a menudo, provocan la agresión o el trato abusivo que temen. El resultado final es una profecía autocumplida y un efecto espiral que puede culminar en una escalada de comportamiento agresivo o violencia.

Explorando las raíces de la violencia

La epidemia de violencia en nuestro país está estrechamente relacionada con las condiciones familiares y sociales. Por lo tanto, un enfoque en las experiencias tempranas del niño, la relación padre-hijo, los rasgos de los padres y las prácticas de crianza de los niños pueden proporcionar una visión de cómo el trauma infantil y la vergüenza resultante se internalizan en forma de pensamientos y actitudes hostiles hacia los demás, lo que puede Posteriormente culminan en actos de violencia.

Identificación con el Agresor: cuando la ira y la agresión, tanto abiertas como encubiertas, se dirigen hacia los niños, a menudo adoptan la identidad del padre todopoderoso y enojado. Incorporan las actitudes enojadas de los padres que llevan al dualismo esencial dentro de la personalidad entre el yo y los sistemas anti-yo. Aunque la defensa de identificarse con el agresor ayuda a calmar la ansiedad, al hacerlo, el niño necesariamente internaliza la ira o la ira del padre, que luego puede desencadenar en actos agresivos y violentos contra otros. La violencia puede ser conceptualizada como una reactivación o actuación fuera de esta agresión interiorizada.

Disociación: las personas que experimentaron una infancia abusiva, negligente o traumática y que se disociaron durante estos episodios tienden a experimentar ataques de voz que son más destructivos en contenido, con más frecuencia y con mayor intensidad que aquellos que experimentaron una infancia menos agresiva o abusiva. La investigación muestra que la disociación y el funcionamiento cerebral deficiente que se producen en circunstancias estresantes (es decir, presenciar violencia y / o ser víctima de abuso físico infantil) predisponen la agresión y / o el comportamiento violento en adolescentes y adultos.

Estudios piloto para desarrollar la evaluación de Firestone de pensamientos violentos

[FAVT] : Como parte de los estudios piloto utilizados para desarrollar el FAVT, Lisa Firestone tuvo la rara oportunidad de realizar entrevistas en profundidad con varios reclusos en la prisión terapéutica Grendon en Oxford, Inglaterra y en el Programa de Justicia Restaurativa [RSVP ] en la cárcel de san francisco. En ambos entornos, los hombres revelaron las voces destructivas que experimentaron antes de su acto de agresión, así como ciertos aspectos de su historia de vida. Por ejemplo, un recluso de Grendon que cumple cadena perpetua por asesinato reveló los pensamientos que experimentó en los momentos previos a su acto violento:

N: Estaba pensando para mí mismo, ¿qué está mirando? ¿Qué está haciendo? ¿Cree que puede tener uno encima de mí? ¿Cree que puede hacer esto ? Así que empecé a atacarlos a todos, hasta el punto en que maté a golpes a un tipo. Ahora entiendo que mucho de eso fue solo por mis pensamientos y mis miedos, y por mi paranoia. Tenía mucho miedo de las personas extrañas porque no era solo mi tío quien abusaba de mí cuando era un niño; Era una multitud de personas.

Un hombre en el programa RSVP, que está cumpliendo una condena por violencia doméstica, reveló las siguientes voces:

D: Necesitaba hacerle saber quién es el jefe aquí. No me juegas así. Entonces pensé, Ella no es buena. Esta equivocada. Ella es un vagabundo. Ella es esto, ella es eso . Esto es cuando la golpeé, mi ex pareja.

Los participantes en el programa de tratamiento de RSVP comenzaron sus discusiones grupales al “registrarse” con respecto a sus dos identidades: su “yo auténtico” y su persona “sicario”, conceptos que son análogos al yo y al anti-yo. Los hombres dieron a los conceptos sus propias etiquetas, términos que eran significativos para ellos. Por ejemplo, en una reunión, un ex recluso, ahora un facilitador de grupo, reveló:

S: Mi ‘hitman’ es el ecualizador justificado y vengativo. Entonces, estoy justificado en mi violencia, vuelvo a la gente, me vengo. Incluso el puntaje. Ese es el ecualizador. Ese es el papel que yo interpreto. Mi ‘yo auténtico’ es un hombre amable, cariñoso y generoso. Y estos días, me quedo allí la mayor parte del tiempo.

El seguimiento del Programa RSVP mostró que la tasa de reincidencia era un 83 por ciento más baja que para los prisioneros que habían estado en una cárcel normal. De manera similar, un seguimiento en el programa terapéutico Grendon mostró que solo existe un riesgo del 20 por ciento de reincidencia en los hombres que habían estado en el programa durante 18 meses.

Evaluando el potencial de violencia

Identificar los procesos de pensamiento específicos que regulan las respuestas de comportamiento agresivo es crucial para una evaluación precisa del potencial de violencia en individuos de alto riesgo. Como se señaló, Lisa y yo desarrollamos un instrumento, la Evaluación de comportamiento violento de Firestone [FAVT] para probar esta hipótesis y brindar a los profesionales de la salud mental y criminólogos una escala que podría usarse para determinar el potencial de violencia de un individuo. Los artículos en la FAVT se derivaron de declaraciones hostiles, antagónicas y paranoicas reveladas por presos que fueron encarcelados por delitos violentos. Los estudios empíricos muestran que la FAVT distingue a los individuos violentos de los no violentos en un alto nivel de importancia.

Los estudios de confiabilidad y validez realizados en la FAVT revelaron cinco niveles de pensamiento destructivo que se correlacionaron significativamente con el comportamiento violento:

El nivel 1 estaba etiquetado como “Paranoico / Sospechoso” e incluía voces como ” Sólo puedes confiar en tu propia clase”. O todo el mundo sabe algo y no te lo están diciendo . O mantén alejados a esos inmigrantes, no merecen nada. O nunca puedes confiar en una mujer .

El nivel 2 fue etiquetado como “inadvertido perseguido” e incluía voces como “A ellos no les importan las maldiciones” . O simplemente están haciendo esto para molestarte . O nadie ve cuánto contribuyes. Nadie te aprecia. O simplemente se está aprovechando de ti .

El nivel 3 fue etiquetado como “auto-depreciación / pseudoindependiente” e incluyó voces como, “Estás realmente en problemas ahora”. Nadie te cree . O será mejor que te cuides. Nadie más lo hará . O siempre fuiste un alborotador. Siempre es tu culpa .

El nivel 4 fue etiquetado como “Sobresistente Agresivo” e incluyó voces como, Aplastarlo (a) si él (ella) no escucha. ¡Le mostrarás quién es el jefe ! ¿ O esa pistola no se siente bien en tu mano ?

El nivel 5 estaba etiquetado como “Pensamientos auto-engrandecedores” e incluía voces como, “Eres una persona muy especial” . O puedes hacer lo que te propongas . O eres realmente fuerte . Curiosamente, la rabia narcisista provocada por los acontecimientos percibidos como una amenaza para la vanidad del perpetrador o la autoestima inflada se ha considerado un factor en muchos casos de violencia doméstica y criminal.

Conclusión

La clave para entender la violencia radica en exponer lo que sucede en la mente del individuo violento y en identificar y verbalizar los pensamientos destructivos que impulsan los actos de violencia criminal y social. El grado en que las voces hostiles e interiorizadas se intensifican o se vuelven más intensas determinará el grado de comportamiento violento. Tomar conciencia de una acumulación de voces críticas y cínicas hacia los demás y reconocerlos como una señal de advertencia puede ayudar a evitar que dichos pensamientos se traduzcan en acciones destructivas.

Finalmente, las investigaciones muestran que la mayoría de la violencia en nuestra sociedad es perpetrada por un número relativamente pequeño de personas que siguen reincidiendo. En un entorno terapéutico apropiado, la mayoría de estas personas podrían estar expuestas a un programa de tratamiento que podría salvar su sufrimiento y el de las futuras víctimas.

Referencias

Firestone, RW, y Firestone, L. (2008a). Manual de evaluación de los pensamientos violentos de Firestone (FAVT). Lutz, FL: Recursos de evaluación psicológica.

Firestone, RW, y Firestone, L. (2008b). Evaluación de los pensamientos violentos de Firestone : Manual para adolescentes (FAVT-A). Lutz, FL: Recursos de evaluación psicológica.

Fonagy, P. (2003). Hacia una comprensión evolutiva de la violencia. British Journal of Psychiatry , 183 (3), 190-1921https: //doi.org/10.1192/bjp.183.3.190

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