Inquebrantable y orgulloso de ello

Hay dos formas de avanzar hacia un objetivo: directa e indirectamente. Para moverse directamente es tomar los pasos que te acercan cada vez más. Moverse indirectamente es permitir rutas tortuosas.

La ruta directa está bien representada por el juego, "poniéndose más frío / poniéndose más cálido". En él, alguien esconde un premio y te guía hacia él. Acércate al premio y tu guía te dirá: "ponte más cálido"; da un paso atrás y tu guía dice, "poniéndose más frío". Por prueba y error, estás en línea recta con el premio, sin desviarse más de un paso del camino más corto.

Pero, ¿y si el objeto está del otro lado de la pared? Tu guía dice "poniéndose más caliente" cuando te acercas, pero, por supuesto, no puedes atravesar la pared. Tendría que retroceder hacia una puerta, alejarse del premio para acercarse a él.

Eso se llama hacer un movimiento paradójico: para obtener lo que quieres, aléjate de lo que deseas.

Entre las especies, los humanos tenemos una capacidad sin precedentes para elegir tales movimientos paradójicos. Podemos posponer la gratificación, pagando nuestras deudas ahora para un pago posterior. Para hacerse rico, puede optar por endeudarse. Para convertirte en un atleta heroico, puedes tolerar mucha humillación. Para prevalecer en cualquier cosa que pueda elegir tolerar muchas dificultades.

Incluso nuestros parientes más cercanos no son buenos para hacer movimientos paradójicos. Ofrezca a los chimpancés dos alimentos, uno grande y uno pequeño, e invariablemente escogen la pieza más grande.

Luego cambia las reglas: los chimpancés obtienen cualquier pieza que no elijan. Para obtener la pieza más grande, tienen que elegir la pieza más pequeña.

Los chimpancés simplemente no pueden hacerlo. Carecen del control de los impulsos. Siguen en línea recta hacia la pieza más grande repetidamente y, como resultado, chocan contra la pared una y otra vez.

Por supuesto, muchas criaturas toman rutas que consideramos indirectas. Arctic Terns migran 44,000 millas al año. Los salmones nadan corriente arriba para poner sus huevos y luego mueren. Pero estos no son movimientos paradójicos elegidos; son instinto

Solo los humanos tienen la previsión de poder imaginar las gratificaciones retrasadas y el control de los impulsos para retrasarlas, rasgos que son necesarios para realizar movimientos paradójicos.

No es que los movimientos paradójicos sean fáciles para nosotros, como otras criaturas, preferimos avanzar hacia el premio por la ruta más corta, cada vez más cálida.

Y el problema con los movimientos paradójicos es que hay muchos de ellos, muchos de los cuales no nos acercarán a nuestra meta. Hay un camino más corto, pero muchos caminos más largos, todos los cuales son dudosos.

Para alentar movimientos paradójicos, decimos: "Sin dolor; sin ganancia. "Aún así, el dolor no garantiza ganancia. Hay muchos movimientos paradójicos que no dan resultado a largo plazo, especialmente en estos días, con una competencia tan dura. Podría pagar sus deudas por mucho tiempo y aún así no alcanzar su objetivo. Muchos hacen.

Hay muchas razones para preferir la ruta directa, siempre tomando el camino que nos lleva pasos incrementales más cerca de nuestros objetivos. Entonces, ¿por qué no solo tomarlo?

Debido a esos muros, los callejones sin salida que hacen que las únicas rutas para el éxito sean tortuosas, involucrando movimientos paradójicos. Es poco probable que logremos el éxito vocacional si no estamos dispuestos a sacrificarnos en el camino. Es muy raro que podamos pasar de la pobreza a la riqueza por un camino que, con cada paso, nos enriquece.

Es vergonzosamente ingenuo pensar de otra manera, pero uno puede ocultar esa ingenuidad vistiéndola de virtud: "Sin concesiones; sin retirada, sin vender vendiéndose ".

En esta temporada de elecciones, estamos adquiriendo una gran cantidad de esa ingenuidad disfrazada de principio intransigente. El impulso es simplemente decir "Aw, demonios no, en nombre de la virtud de principios, ya no voy a contener mis impulsos".

Por ejemplo, recibí esto de un amigo esta mañana:

"Clinton es una amenaza para la humanidad. Todos los que voten por ella deberán asumir la responsabilidad de las muertes en su cuenta. Obama también es belicista y voté por él dos veces. Sangre en mis manos. Es hora de apoyar a los candidatos contra la guerra. No hay otra forma de hacerlo. Las personas no se dan cuenta de que nuestras elecciones siguen empeorando y nos damos palmadas en la espalda por ser tan racionales ".

Este ingenuo triunfalismo es lo que impulsa a los seguidores de Trump mientras descartan casualmente los consagrados estándares de decencia de Estados Unidos, incluso aquellos que alguna vez defendieron más fuerte: respeto por la oficina presidencial, el gobierno pequeño, el déficit, la consistencia, los valores familiares, la tradición misma – y dar un bandazo hacia Trump.

Cualquiera de nosotros podría arrojar nuestras manos expiradas y dar un bandazo hacia el no-compromiso, sin rodeos, la insistencia directa en tomar la ruta directa. Hacerlo es un impulso animal que vive en todos nosotros. Parte de nosotros prefiere golpear nuestras cabezas contra la pared, diciendo: "Sí, pero me estoy poniendo más cálido, ¿no?"

Sobrecalentado, sí, pero no más cerca de la meta.

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