Inercia vital: como un asteroide que se agita a través del espacio

Sir Isaac Newton propuso su Primera Ley del Movimiento, la Ley de Inercia, en 1687: Un cuerpo en reposo tiende a permanecer en reposo. Un cuerpo en movimiento tiende a mantenerse en movimiento. Los cuerpos continuarán en su estado actual, ya sea en reposo o en movimiento, a menos que una gran fuerza externa actúe sobre ellos. Trescientos veinte años después, experimenté mi propio momento de Eureka: de repente me di cuenta de que los seres humanos también están sujetos a leyes naturales que se parecen mucho a las leyes de la física. Jugando con Newton, se me ocurrió mi propia Primera Ley, La Ley de la Inercia Humana: la tendencia de las personas, una vez establecida una trayectoria de vida, a continuar en ese curso a menos que actúen con una fuerza mayor.

Mi observación resulta ser más que una metáfora interesante. Mientras más miro el comportamiento humano, más sorprendentes son las similitudes. Como un asteroide cuando se separa por primera vez de un cuerpo celeste más grande, grandes fuerzas, en nuestro caso, los genes, los padres y la sociedad, se ejercen en nuestras vidas desde el principio. Las personas, como los asteroides, son puestas en camino por esas fuerzas tempranas y continúan en ese camino a lo largo de sus vidas, para bien o para mal, a menos que otras fuerzas alteren su curso. La trayectoria que nos lleva la inercia de nuestra vida también puede ser tan arbitraria como la del asteroide, porque cuando somos jóvenes no tenemos más influencia sobre la dirección de la inercia de nuestra vida que un asteroide sobre su curso. Ni los asteroides ni las personas eligen su camino inicial. Y, al igual que el asteroide, a menudo desconocemos el curso en el que nos encontramos o lo que nos impulsa por ese camino.

Los paralelismos también explican por qué es tan difícil para las personas cambiar la trayectoria de sus vidas. La mayoría de la gente piensa en la inercia como un objeto en reposo, como el proverbial teleadicto. Creo que la realidad de la inercia es bastante diferente. Inercia describe no solo la energía que actúa sobre un objeto estático, como la gravedad en un rodamiento de bolas sobre una mesa de mármol. En cambio, las personas de hecho se están moviendo rápida e inexorablemente a lo largo de un camino impulsado por poderosas fuerzas de la vida. Ver a las personas en esta perspectiva dinámica cambia completamente la comprensión de lo que se necesita para llevar el cambio a la dirección de las vidas de las personas. Ahora podemos ver que las personas no están "atrapadas" ya que muchos se refieren a sí mismos cuando no están satisfechos con sus vidas. En realidad, se mueven a la velocidad de la disformidad propulsados ​​por múltiples fuerzas a lo largo de su trayectoria vital. Como resultado, fuerzas pequeñas como una visión modesta, un breve momento de "¡Ajá!" O un codazo de un amigo simplemente no proporcionarán la fuerza adecuada para contrarrestar a los que actualmente nos conducen. Por el contrario, debido a las grandes fuerzas que ya están controlando nuestras vidas, se deben aplicar fuerzas aún mayores si va a haber un cambio significativo.

Si pudiéramos dar un paso atrás y mirar el camino de nuestras vidas, muchos de nosotros podríamos ver que estamos, en formas significativas, todavía en la misma trayectoria, todavía reaccionando ante el mundo tanto como lo hicimos cuando éramos niños. Podríamos, por ejemplo, seguir teniendo un resentimiento de autoridad o estar tratando de complacer a los demás en lugar de satisfacer nuestras propias necesidades. ¿Por qué todavía estaríamos actuando de maneras que ya no nos son útiles? Porque muchas de esas experiencias de la infancia todavía nos controlan.

Podemos ver su presencia en las actitudes y creencias que tenemos sobre nosotros mismos y el mundo, las emociones que dominan nuestras vidas, y si las decisiones que tomamos y las acciones que tomamos son beneficiosas o perjudiciales para nosotros. Podemos obtener pistas sobre lo que nos controla al observar los trabajos que tenemos, las personas con las que nos rodeamos, las actividades en las que participamos y las rutinas que seguimos. Pero la clave última es si creemos que tenemos el control de la dirección de nuestras vidas.

Idealmente, estamos en el camino hacia nuestros objetivos más saludables de felicidad, amor, éxito y crecimiento. Cuando estamos en este camino, tenemos la capacidad de sentir alegría e inspirarnos. En general, somos optimistas y podemos participar en relaciones prósperas. Un camino saludable también se muestra si somos felices en nuestro trabajo, experimentamos familiares y amigos cariñosos y afectuosos, nos divertimos en pasatiempos y recreación significativos, y encontramos un significado espiritual en nuestras vidas.

Sin embargo, para algunas personas, el camino en el que se encuentran es dándoles una vida que es mucho menos significativa, satisfactoria o agradable de lo que les gustaría. Estas personas saben que están en esta trayectoria cuando con frecuencia se sienten enojados, tristes o heridos. Su pensamiento tiende a tener un tono pesimista, y su comportamiento a menudo socava lo que están tratando de lograr. Si su trabajo es insatisfactorio, a menudo se siente solo, y realmente no tiene muchas formas de disfrutar la vida, es probable que todavía estén en ese camino inercial.

Estas personas pueden sentirse impotentes para cambiar el curso de sus vidas. Por mucho que quieran o hayan intentado, simplemente no pueden alterar su trayectoria. Y la razón por la cual el cambio es tan difícil es esa Primera Ley del Movimiento Humano. Si van a cambiar, necesitan aplicar fuerzas que son mayores que las fuerzas que actualmente controlan la dirección de sus vidas. Para disminuir la velocidad, cambie
dirección, e ir a donde quieran ir, tomarán una gran cantidad de energía fresca.

Afortunadamente, no somos asteroides que se lanzan por el espacio, pedazos de roca sin vida sobre los cuales no tenemos control. Somos mucho más como naves espaciales, llenas de capacidades que están listas para ser aprovechadas y dirigidas si solo sabemos cómo, que no hemos tenido el control durante la mayor parte de nuestras vidas. Podemos tomar el control de esa nave espacial que es nuestra vida, y podemos convertirnos en los maestros del viaje de nuestras vidas. Podemos alcanzar el mando total y, como escribió Gene Roddenberry, creador de Star Trek, ser libre para "explorar nuevos mundos extraños, buscar nueva vida y nuevas civilizaciones, para ir a donde ningún hombre [ni mujer] ha llegado antes".

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