Individuos desinteresados: Dan más tiempo, dinero y cuidado

En la celebración del Día de San Valentín, un espectáculo de NPR se alejó de todos los jactanciosos arrullos acerca de las parejas y en su lugar organizó una discusión sobre la economía de las mujeres solteras. Las mujeres solteras ya no necesitan esperar a que un hombre les compre un diamante o cualquier otra cosa; cada vez más de ellos pueden cuidarse a sí mismos.

Las personas solteras no deberían sentir que hay cosas que no merecen, solo porque son solteras. Y no tengo ningún problema con que las personas, solteras o no, se traten cosas buenas con su propio dinero.

Pero el énfasis en los diamantes y otras indulgencias costosas finalmente me hizo sentir incómodo. Parecía perpetuar el estereotipo de la persona soltera egoísta, egocéntrica e indulgente consigo misma. Es un estereotipo, he aprendido a lo largo de los años, que a menudo incluso personas solteras creen. Pero esta es la cuestión: las mujeres solteras, y las personas solteras en general, son extraordinariamente generosas. Hago esta afirmación no como una cuestión de opinión o anécdota, sino de ciencia.

Si miras detenidamente los estudios y las estadísticas, como he estado haciendo durante décadas, es difícil encontrar ejemplos en los que las personas casadas, en promedio, sean más generosas que las personas solteras. Hay algunos, pero parecen ser las excepciones. Como detallaré a continuación, las personas solteras en general son más generosas con su tiempo, su dinero y su cuidado. Cuando las mujeres solteras gastan dinero en sí mismas, a menudo lo destinan a inversiones mucho más importantes que un anillo de diamantes.

Las personas solteras son más generosas con su TIEMPO

Las personas solteras dedican su tiempo a causas y organizaciones importantes, como lo demuestran los siguientes estudios.

# 1

La Oficina de Estadísticas Laborales vigila el voluntariado de ocho tipos diferentes de organizaciones y dos categorías misceláneas. Ellos comparan personas solteras, personas casadas y personas previamente casadas. Las personas solteras fueron voluntarias más que las personas casadas en (1) organizaciones de servicio social y comunitario, (2) organizaciones de cuidado ambiental o animal; (3) grupos culturales, de artes, pasatiempos y deportes, (4) hospitales y otras organizaciones de salud, (5) organizaciones de seguridad pública, (6, 7) las dos categorías misceláneas y (8) servicios educativos y juveniles. Esa última categoría es especialmente llamativa porque las personas solteras tienen menos probabilidades de tener hijos que las personas casadas. Los solteros y las personas casadas se ofrecieron voluntariamente por igual para la categoría de organizaciones cívicas, políticas, profesionales e internacionales, pero las personas solteras que anteriormente estaban casadas fueron las que más se ofrecieron voluntarias para esas organizaciones. Solo en 1 de las categorías 1o, organizaciones religiosas, las personas casadas fueron voluntarias más que las personas solteras o las personas previamente casadas.

# 2

Un estudio que siguió a miles de participantes desde la escuela secundaria hasta los 50 y 60 años encontró que los solteros son más propensos que los adultos de otros estados maritales a brindar ayuda a amigos, vecinos y compañeros de trabajo. Entre los tipos de ayuda que proporcionaron: transporte, diligencias y compras; tareas domésticas, trabajos de jardinería, reparaciones u otros trabajos en la casa; y consejos, aliento, apoyo moral y emocional.

# 3

Un estudio de más de 10,000 mujeres australianas de 70 años encontró que las mujeres solteras de por vida sin hijos tenían más probabilidades de proporcionar servicios voluntarios que cualquiera de los otros grupos que estudiaron: mujeres casadas con y sin hijos, y mujeres previamente casadas con y sin hijos niños.

# 4

Con una excepción (una familiar), los hombres están dando más de su tiempo cuando están solteros de lo que son si se casan. Aprendí esto mientras escribía Singled Out , cuando estudiaba un libro sobre el matrimonio en las vidas de los hombres, línea por línea, incluyendo todos los puntos de datos que se informaron. Los hombres solteros dedicaron más tiempo a grupos como organizaciones profesionales, sindicatos y organizaciones agrícolas que cuando se casaron. Los hombres que se casaron no pasaron más tiempo en clubes de servicio, grupos políticos o organizaciones fraternales que cuando solteros. Los hombres ni siquiera dedicaron más tiempo a las tareas domésticas cuando se casaron (una especie de regalo para sus esposas); Pasaron menos tiempo en tareas domésticas que cuando solteras. Solo había una forma en que los hombres que se casaban daban más: dedicaban más tiempo a los grupos de la iglesia.

# 5

Los estudios de personas que viven solas han demostrado que utilizan su tiempo de maneras que benefician a los lugares donde viven: "En comparación con las personas que viven con otros, las personas solteras y solitarias también están más comprometidas con la vida de las ciudades y pueblos donde ellos viven. Toman más clases de música y arte, participan en más eventos públicos y grupos cívicos, salen a cenar con más frecuencia y realizan más actividades sociales informales ".

Las personas solteras son más generosas con su dinero

Para cubrir sus gastos, las personas solteras tienen solo sus propios ingresos. Están en desventaja financiera de muchas maneras, incluidas algunas que están escritas en las leyes de la tierra. Según una estimación, a lo largo de la vida, las mujeres solteras pueden terminar pagando más de un millón de dólares más en impuestos, gastos de atención médica y más, que las mujeres casadas. Los hombres solteros también están en desventaja: se les paga menos que a los hombres casados, incluso cuando sus logros son los mismos. Aún así, son más generosos.

# 6

Los datos del estudio del matrimonio en la vida de los hombres mostraron que los hombres que se casaron dieron menos dinero a sus amigos que los solteros. No dieron más a familiares que a hombres solteros, a pesar de que a veces tenían dos ingresos de los que obtener en lugar de uno solo, y también les pagaban más.

Lo que hacen las mujeres solteras con su dinero

Cuando las mujeres solteras gastan dinero en sí mismas, no solo lo gastan en indulgencias personales. Parecen mirar el panorama general, lo que podría importar a largo plazo e invertir allí. Por ejemplo, cuando las mujeres solteras obtienen una ganancia imprevista en forma de herencia, hay algo que hacen más a menudo que las mujeres casadas, los hombres casados ​​o los hombres solteros: comienzan su propio negocio.

Cuando las mujeres solteras quieren algo sustancial, como un hogar, y no tienen suficiente dinero, ahorran más y trabajan más. No son solo sus ingresos más bajos (en relación con las parejas casadas, las parejas no casadas y los hombres solteros) los que se interponen en el camino de la propiedad de una mujer soltera. Se les cobran tasas de interés hipotecarias más altas y terminan con préstamos de mayor precio, de manera desproporcionada, en relación con su confiabilidad para pagar sus préstamos.

Aún persisten. A menudo reducen sus gastos y consiguen un segundo empleo. Encuentran lo que quieren en una casa y aprenden sobre el proceso de compra de una casa. Al final, es menos probable que digan que el proceso fue más difícil de lo que esperaban o que tuvieron que comprometerse con lo que más querían de sus hogares.

Las personas solteras son más generosas en su cuidado

# 7

¿Quién ayuda a sus padres ancianos? Los resultados de un estudio de casi 5,500 parejas de padres mayores y sus hijos e hijas adultos fueron inequívocos: no importa si está viendo negros o blancos, hijos o hijas, si se brinda ayuda o cuántas horas de ayuda se brindan. , los resultados son los mismos: los hijos solteros e hijas ayudan más que los hijos e hijas emparejados.

# 8

El mayor cuidado proporcionado por personas solteras no se limita a la ayuda que brindan a sus padres. Cuando otras personas necesitan el tipo de cuidado que puede continuar durante meses o incluso más, las personas solteras están allí. Una muestra nacional representativa de 9,000 adultos británicos descubrió que había más personas solteras que casadas que cuidaban regularmente a alguien, durante al menos 3 meses, que estaba enfermo, discapacitado o anciano.

El matrimonio es una institución codiciosa

La socióloga Naomi Gerstel, quien hizo algunas de las contribuciones más importantes para el estudio de las relaciones sociales entre personas solteras y casadas, publicó un importante artículo, "Repensando las familias y la comunidad: el color, la clase y la centralidad de los lazos familiares extendidos. "En ella, ella explicó a qué se refiere cuando dice que el matrimonio es una institución codiciosa (versión corta:" … el matrimonio reduce el parentesco, la comunidad e incluso la vitalidad de la vida pública "). Ella también argumentó por qué es importante que el matrimonio sea tan codicioso:

"El matrimonio claramente tiene implicaciones problemáticas para la comunidad que a menudo se pasan por alto. A medida que la población envejece, la codicia del matrimonio priva a los padres de mayor edad -que, irónicamente, a menudo han presionado a sus hijos para que se casen- de la ayuda y el apoyo que desean y necesitan. El matrimonio también puede generar cargas excesivas en aquellos que son solteros, ya que se espera que proporcionen la atención que sus hermanos casados ​​no tienen. Aunque el matrimonio es codicioso en cuanto a raza y clase, porque aquellos con menos recursos económicos tienen más probabilidades de depender de parientes extendidos, esto es para ellos un resultado particularmente costoso. Por lo tanto, no solo el enfoque en el matrimonio es una visión estrecha, sino que en realidad puede restar valor a los recursos, enraizados fuera de la familia nuclear y el matrimonio, de los que dependen los estadounidenses ".

Línea de fondo

La evidencia comienza a parecer abrumadora. Con solo una excepción consistente (las personas casadas dan más a los grupos de la iglesia), las personas solteras son más generosas con su tiempo, su dinero y su cuidado que las personas casadas.

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