Inclinando el equilibrio

Piensa en lo que has leído recientemente. ¿Sueles leer para aprender sobre algo o para entretenerse? ¿Qué tipo de material de lectura tienes en tu lector electrónico? ¿Qué libros de bolsillo llevas en el bolsillo trasero o te escondes en tu bolso? ¿Qué lees mientras tomas el sol en la playa o tomas un vuelo para llegar allí? Durante el día, con todo lo que lees, ¿lo lees sobre todo para satisfacer alguna curiosidad permanente o lees que te pierdas en otros mundos?

Cuando hicimos esta pregunta sobre nosotros mismos, obtuvimos diferentes respuestas. A Paula le encanta recorrer periódicos, revistas, libros de autoayuda, blogs políticos, económicos y de política educativa, y casi cualquier tipo de texto que informe sus preguntas y preocupaciones actuales. Nancy, una antigua estudiante de Beloit College en inglés, lee mucha ficción, especialmente misterios y ciencia ficción / fantasía.

Para ser justos, la pregunta con la que comenzamos plantea una falsa dicotomía. Nosotros dos, y probablemente usted, leemos todo tipo de textos a lo largo de un mes. Es difícil imaginarse navegando por el mundo moderno como un adulto que funciona sin leer una gran dosis de texto informativo; después de todo, usted está leyendo este blog. El papel central que desempeña el texto informativo en la vida de los adultos es la razón detrás de un cambio curricular muy discutido incorporado en los Estándares Estatales Básicos Comunes (1): un mayor énfasis en los textos informativos durante la escolarización en los EE. UU.

Por supuesto, los textos informativos siempre han sido parte de la educación. Pero es una idea nueva que los niños deberían leer una variedad de textos informativos desde el principio. La idea tradicional era que los lectores nuevos deberían "aprender a leer" usando sobre todo libros de cuentos, y luego pasar a textos informativos solo cuando dominaran la lectura básica y estuvieran listos para "leer para aprender". Pero comienza el mayor énfasis en los textos informativos. en la escuela primaria temprana. De acuerdo con estos nuevos estándares, para el cuarto grado, los niños deben leer un equilibrio igual de textos informativos y literarios (historias, drama y poesía). Ninguno de nosotros puede recordar leer textos informativos, fuera de los libros de texto, en la escuela primaria (aunque los antiguos compañeros de clase podrían recordar lo contrario), pero ahora los maestros de primaria han sido acusados ​​de usar textos informativos incluso con los lectores más nuevos.

Desafortunadamente, los editores de niños no se han puesto al día con la tarea de proporcionar buenos libros informativos. Los niños pequeños que recién están aprendiendo a leer necesitan textos bastante simples, adaptados a sus crecientes habilidades de lectura. Un profesor necesitará muchos textos diferentes, incluidos libros cortos tipo "Dick y Jane" sobre temas similares en diferentes niveles de dificultad porque no todos los niños en un aula determinada leerán en el mismo nivel. Idealmente, estos libros motivarán a los niños, y tal vez especialmente a los niños, a usar y mejorar sus habilidades de alfabetización porque abordan temas sobre los que desean aprender: dinosaurios, tiburones, bosques tropicales, rocas. La industria editorial ha tenido muchos años para inventar libros nivelados bastante decentes para ficción (aunque incluso estos han sido muy criticados por ser demasiado rígidos, demasiado sexistas y no lo suficientemente multiculturales), pero no están en el mismo lugar con respecto a a textos informativos. Los maestros tendrán que arreglárselas con lo que está afuera, como siempre lo hacen.

Paula y sus estudiantes han estado trabajando en un programa experimental de enriquecimiento de lectura después de la escuela para niños de escuela primaria que enfatiza el uso de textos informativos. Han luchado poderosamente para encontrar buenos textos. La gran mayoría de los textos disponibles son repetitivos y aburridos. Se han simplificado hasta el punto de proporcionar poco en términos de nueva información y están llenos de imprecisiones. Hay demasiados libros sobre ciertos temas (por ejemplo, expansión hacia el oeste en los Estados Unidos, tornados), y demasiados sobre temas en los que solo unos pocos niños podrían tener un interés permanente (es decir, imanes y electricidad). Sin embargo, en otros temas donde los niños pueden tener un interés, hay pocos libros, o ninguno. ¿Busca libros sencillos sobre la importancia de comer bien o hacer ejercicio? Nuestro maravilloso cerebro ¿Cómo aprendemos? Fuggedaboudit! Para los niños de escuela primaria, creemos que la industria necesita mejorar, mucho, mucho mejor para satisfacer estas nuevas necesidades.

A pesar de que hemos enfatizado a los lectores jóvenes hasta el momento, el impulso de los Estándares Comunes para la lectura de textos informativos probablemente afecte aún más a los estudiantes de secundaria y preparatoria. Debido a que los estándares sugieren una proporción de 70% -30% de textos informativos a literarios en la escuela secundaria, este cambio también afecta necesariamente a los estudios sociales y a los profesores de ciencias. Los autores de estándares explícitamente reconocen esto y afirman: "Debido a que el aula ELA debe enfocarse en literatura (historias, drama y poesía) así como en no ficción literaria, una gran cantidad de lectura informativa en los grados 6-12 debe tener lugar en otras clases si el marco de evaluación de NAEP se debe combinar con la instrucción. "(1) Dicho de otra manera, están diciendo:" ¡Eh, estudios sociales y profesores de ciencias! ¡Escuchen! ¡Ahora también estás enseñando a leer! ". Muchos de estos maestros han estado luchando por comprender lo que significa enseñarles a los adolescentes a leer textos informativos, que probablemente no formaban parte de su formación docente. Se preocupan por el impacto de este nuevo énfasis en la organización de sus clases; había demasiado para enseñar en muy poco tiempo.

La distinción entre textos informativos y literarios es de género . Muchos investigadores que estudian la lectura consideran que el género es una característica fundamental que afecta la forma en que los lectores procesan los textos; los lectores necesitan identificar y tener experiencia con el tipo de texto que están leyendo para procesarlo de manera eficiente (2). Los lectores experimentados usan señales dentro de los textos para identificar el género, lo que los prepara para comprenderlo más fácilmente. Por ejemplo, palabras como "igual", "ambas", "comparar" y otras, pueden indicar a los lectores que están leyendo un texto informativo, mientras que frases como "una vez" y "todas vivieron felices para siempre" son señales claras para las historias.

Los textos informativos son menos amigables para el lector. A menudo son gramaticalmente complejos y de baja coherencia (2). Para obtener texto informativo, los lectores deben tener un buen dominio del inglés con todas sus complejidades gramaticales. Deben poder conectar ideas dentro del texto entre sí y luego conectar estas ideas con otras ideas que ya conocen. Averiguar cómo se relacionan las frases entre sí en oraciones complejas crea una carga en el procesamiento.

Hemos sacado una frase al azar de nuestro reciente libro de texto The Psychology of Reading: Theory and Applications , "Aunque no tan bien estudiado, o quizás tan influyente como la conversación entre padres e hijos, otros aspectos del entorno familiar también afectan el desarrollo cognitivo y oral de los niños y por lo tanto, en última instancia, su lectura (p.5). "Este es el tipo de oración que uno podría esperar que un alumno universitario tenga dificultades para descifrar. Puedes ver lo importante que es poder descifrar las interrelaciones entre frases en oraciones tan complejas.

Toda esta complejidad adicional tiene un costo. Los adultos y los niños leen textos informativos más lentamente y, cuando leen en voz alta, de manera más plana, pero con una mayor demarcación de ideas (3). Ellos los comprenden menos bien.

Tenemos diferentes objetivos para leer textos informativos y ficción (5). El objetivo principal de los textos informativos es informar a las personas sobre ideas que aún no conocen para que puedan aprender. Como consecuencia, los textos informativos generalmente contienen palabras e ideas que no son parte de la base de conocimiento general del lector. Por el contrario, el propósito de la ficción es entretener al lector. Estos textos se basan en un conjunto de ideas compartidas tanto por el autor como por el lector. Incluso para los libros de ciencia ficción, los autores suponen que pueden crear estos otros mundos para el lector, basándose en el vocabulario compartido y el conocimiento que les permitirá a los lectores construir una imagen mental del nuevo mundo ficticio. Los lectores pueden usar este conocimiento compartido para completar cualquier brecha en la escritura fácilmente.

Debido a que hay mucho que considerar al aprender a lidiar con textos informativos, creemos que tiene sentido comenzar este proceso desde el principio para aprender a leer. Además, creemos que los beneficios de los textos informativos pueden ser excelentes. Piense en todo el nuevo conocimiento que los niños adquirirán de esta manera.

Pero, ¿todo este énfasis en el texto informativo nos hará perder nuestro enfoque en los clásicos de ficción que compartimos como cultura? Algunos se preocupan por esta posible víctima del cambio de peso en el texto informativo. Solo hay mucho tiempo para dedicarse a cualquier actividad en particular dentro de un día escolar. Stotsky sugiere: "… el declive en la preparación para la lectura universitaria se debe en gran medida a un currículo de literatura cada vez más incoherente y menos desafiante desde la década de 1960 en adelante". (5) Aunque la verdad de esta afirmación puede debatirse, hay alguna razón para cuestionar si los nuevos estándares han ido demasiado lejos.

Además, la ficción también puede ser un desafío. Ciertamente, los niños y adultos pueden aprender cosas igualmente importantes como la empatía y el entendimiento emocional al leer historias (6). La pregunta aquí es realmente una de equilibrio. Quizás nuestros hijos puedan tenerlo todo si tenemos el equilibrio correcto.

Referencias

1. Asociación Nacional de Gobernadores (2010). Estándares estatales básicos comunes. (http://www.corestandards.org/assets/CCSSI_ELA%20Standards.pdf)

2. Graesser, AC, y McNamara, DS (2011). Análisis computacional de la comprensión del discurso multinivel. Topics in Cognitive Science, 3 , 371-398.

3. Schwanenflugel, PJ, Brock, M., Tanaka, V., Westmoreland, M., y Mon, S. (julio de 2016). La influencia del género de pasaje en la prosodia de la lectura. Para ser presentado en la 23ª reunión anual de la Sociedad para el Estudio Científico de la Lectura, Porto, Portugal.

4. Brewer, WF, y Lichtenstein, EH (1982). Las historias son para entretener: una teoría de historias de afecto estructural. Journal of Pragmatics, 6 (5), 473-486.

5. Stotsky, S. (2012). Impacto devastador de las Normas Básicas Comunes sobre el estudio literario y el pensamiento analítico. Heritage Foundation Issue Brief # 3800 sobre Educación. http://www.heritage.org/research/reports/2012/12/questionable-quality-of….

6. Kidd, DC, y Castano, E. (2013). Leer ficción literaria mejora la teoría de la mente. Science, 342, 377-380.

Related of "Inclinando el equilibrio"