Implementando la teoría del apego en el tratamiento de los trastornos alimentarios

La investigación actual en el tratamiento de los trastornos alimentarios continúa dando forma y mejorando nuestra comprensión teórica e impacta la forma en que enfocamos el tratamiento.

Algunos médicos e investigadores afirman que no importa cómo llegaron los pacientes a su trastorno, sino más bien lo que es necesario para ayudarlos a recuperarse. Centrarse en lo que causó el trastorno alimentario de un individuo en particular no es relevante, sin duda, cuando la estabilización médica y el regreso al rango de peso normal son primordiales. Sin embargo, mi inclinación sigue siendo que descubrir causalidades permite que el individuo comprenda las motivaciones (qué propósitos tienen en la vida el desorden alimenticio y sus síntomas). Conocer los factores que impulsan el proverbial autobús puede apoyar decisiones informadas sobre lo que es necesario para mantener la recuperación y término salud y bienestar.

Los pacientes con trastornos alimentarios tienen profundos problemas interpersonales y psicológicos. De hecho, son una población vulnerable desde el punto de vista de la salud mental. La mayoría de los investigadores, médicos, pacientes y familiares encuentran acuerdo en aceptar que el tratamiento y la recuperación son un proceso largo. La investigación afirma repetidamente que la ansiedad y / o depresión pre o coexistentes coexisten con los trastornos alimentarios. La investigación sigue siendo limitada en estudios cualitativos que exploran las experiencias y relaciones de la primera infancia y sus contribuciones para establecer el escenario para el desarrollo de trastornos alimentarios más adelante en la vida.

La mayoría de los médicos e investigadores tienden a estar de acuerdo en que los pacientes con trastornos de la alimentación son muy susceptibles a las críticas, la vergüenza y el temor de ser o comportarse de manera imperfecta. Tienden a ser altamente competitivos y desconfiados; a menudo estas cualidades juegan el uno con el otro. Muchos en los campos psicodinámicos y psicoanalíticos estarían de acuerdo en que estas frágiles cualidades interpersonales son el afloramiento de las experiencias de apego infantil y su intensidad se agrava a medida que un niño crece a lo largo de la vida. Por lo tanto, los trastornos alimenticios son consecuencias "naturales" cuando intentan, por un lado, corregir los estados vulnerables a través de la perfección y adaptarse a la cultura, así como también son los medios para castigar al individuo por ser imperfecto, es decir, tener vulnerabilidades.

Los pacientes con desórdenes alimenticios están en guardia. Sus relaciones a menudo son muy cargadas y desconfiadas.

Comprender a los inquilinos de Attachment Theory y encontrar formas de poner en práctica la teoría para proporcionar un tratamiento sólido y apropiado es útil, independientemente de cómo llegaron los problemas.

En más de 20 años en el tratamiento de pacientes con trastornos de la alimentación, la Teoría del apego ha sido invaluable porque respeta la relación entre el paciente y el terapeuta como un vehículo significativo para la recuperación. La creación terapéutica de un entorno en el que el paciente se sienta seguro y comprendido, permite la construcción de confianza. Con la confianza viene más revelación y una oportunidad para lidiar con las emociones negativas y confrontar y discutir conductas autodestructivas, pensamientos vergonzosos y relaciones conflictivas. Por lo tanto, la compasión, el perdón y la empatía tienen la oportunidad de ser experimentados y compartidos. La teoría del apego proporciona un marco natural en la relación entre el terapeuta y el paciente. La utilización de este enfoque no se recomienda para el terapeuta que no se siente cómodo con un nivel más profundo de intensidad, emoción y conexión con sus pacientes.

Tengo un sesgo

Cuando estaba en la escuela de postgrado para obtener mi doctorado, la Universidad requirió que los estudiantes de doctorado tomaran un curso fuera de la universidad que tratara el tema de la disertación propuesta. Realicé un curso en el departamento de Psicología clínica que se ocupa de la patología del carácter y los trastornos de la personalidad. Entre las primeras preguntas que el profesor preguntó fue cuántos de nosotros en la sala habíamos visto alguna vez a un terapeuta. Había 15 estudiantes en la clase. Tres de nosotros levantamos nuestras manos. El profesor y yo éramos dos de los tres.

Conocete a ti mismo.

Hay una vieja expresión que dice que solo puedes llevar a tus pacientes emocionalmente hasta donde llegas. Practicar desde la perspectiva de la Teoría del Apego requiere que el terapeuta tenga un manejo sólido de sus propias emociones y psicología. Si un terapeuta no se siente incómodo con los sentimientos de ira, o no puede tolerar la dependencia de sus pacientes, o se siente incómodo al hablar de sexo y sexualidad, entonces la Teoría del apego no es una lente cómoda de la práctica. Si un terapeuta no se ha enfrentado a sus propios problemas competitivos o le falta compasión y empatía, crear un lugar seguro para que se diga la verdad se ve obstaculizado.

Existen otros enfoques de tratamiento basados ​​en evidencia disponibles para ayudar a los pacientes. Estos enfoques son utilizados rutinariamente por terapeutas del trastorno alimentario. Si ellos son realmente más eficaces todavía no se ha determinado. Los resultados de la investigación difieren y los estudios son contradictorios a menudo debido a las limitaciones de un estudio en particular (generalmente basado en un tamaño de muestra bajo) u otros datos subjetivos que son difíciles de cuantificar.

Operacionalizar la teoría de los apegos

Wylie y Turner pusieron en práctica estrategias para que los terapeutas las utilicen en el tratamiento de pacientes con trastornos alimentarios desde la perspectiva de la teoría del apego. (Los terapeutas orientados al apego viven de cuatro estrategias para trabajar a través de la teoría del apego y sus trastornos asociados. 26/12/2013. Psychotherapy Networker.)

Los autores destacan algunos de los componentes importantes de la teoría de los apegos y la relación terapéutica. Las primeras experiencias de apego inseguras, evitativas, ambivalentes o desorganizadas influyen en el posterior desarrollo psicológico y relacional. Estas experiencias pueden repetirse a lo largo de la vida, a través de elecciones en relaciones adultas, y pueden tener el mismo efecto recurrente, dejando al adulto no mejor equipado para manejar las relaciones o las emociones.

Los desafíos para la autoestima y la autoestima a menudo son marcadores de personas con trastornos alimentarios. Los síntomas, es decir, la incesante búsqueda de la delgadez o la perfección corporal, representan el esfuerzo para sentirse mejor y como castigo adicional por no sentirse lo suficientemente bien.

Los autores afirman que "la interacción del cerebro derecho / límbico (inconsciente, emocional, intuitiva) del psicoterapeuta y el cliente es más importante que las sugerencias cognitivas o conductuales del terapeuta; la sintonía psicobiológica y verbal del psicoterapeuta emocional y no verbal con el cliente y con sus propios desencadenantes internos es fundamental para una terapia efectiva ".

En otras palabras, la relación entre el paciente y el terapeuta es primordial en el tratamiento y la recuperación, ya que los patrones de apego desarrollados en la infancia son contemporáneamente inevitables y necesarios para desarrollarse en la psicoterapia. Los escenarios, a veces llamados "representaciones reparadoras" son repeticiones y recordatorios de experiencias pasadas, ya que estos escenarios se reproducen in vivo en terapia y son esenciales para la curación y la recuperación. Esto le da al terapeuta y al paciente la oportunidad de observar, reflejar y facilitar la reparación tanto en la situación terapéutica como en las relaciones futuras. La persona aprende a detenerse, observar, escuchar, reflexionar y comunicarse de manera diferente con el objetivo de mantener la integridad en todas las relaciones importantes.

El terapeuta debe ser aguda y agudamente consciente de la transferencia y los problemas transferenciales. (www.psychologytoday.com/blog/sacramento-street) Los pacientes con trastornos alimenticios son altamente desencadenantes, incluso para los terapeutas más avezados y hábiles. y algunos pacientes suspenderán el tratamiento precipitadamente o prematuramente, sin importar cuán hábil sea el terapeuta.

Cuantificación de estados cualitativos en terapia: cómo "hacer" teoría del apego.

Otros enfoques terapéuticos, como la TCC, son muy útiles para proporcionar a los pacientes herramientas para cambiar sus comportamientos, reducir los síntomas y disminuir los pensamientos negativos e irracionales. Pacientes, familias e incluso terapeutas les gusta tomar medidas. Nos gusta hacer cosas Utilizar la intensidad y la simplicidad de la relación terapéutica a medida que el agente de cambio confronta y desafía la creencia de que debemos hacer para lograrlo. Ser y experimentar in vivo en la relación terapéutica, desde una perspectiva de Attachment Theory, brinda la oportunidad de recuperación.

Pasos terapéuticos: cómo "hacer" la teoría del apego

A continuación hay algunas estrategias para utilizar.

1. Abstenerse de criticar, culpar o juzgar.

Todos los terapeutas tienden a estar de acuerdo y han comprometido su vida profesional en la aceptación de que la motivación humana, las emociones y los comportamientos son complejos. Juzgar, criticar y culpar son, en general, totalmente inapropiados y, en última instancia, egoístas. Aunque es fácil ya veces atractivo criticar la conducta autodestructiva de su paciente o el comportamiento de la familia, particularmente cuando las familias están bajo estrés, mantenga la posición de que la conducta es autodestructiva pero que tiene un significado para el paciente. Es el significado que el comportamiento tiene que es de importancia. De esta manera, el paciente se convierte en un participante con usted, ya que ambos están trabajando para comprender. El objetivo del terapeuta es reclutar al paciente como socio en la relación terapéutica mientras se mantiene el profesionalismo. El terapeuta es llamado sin reparos a inyectar experiencia y pensamientos.

Por ejemplo:
Terapeuta: "Tengo experiencia y entrenamiento para ayudarlo. Tu trabajo es ser honesto. El mío es aceptarlo, comprenderlo y ayudarlo a descubrir lo que necesita para ser feliz y saludable. Podemos ser socios en esto ".

Incrustado en esta declaración simple y algo 'obvia' es que el paciente está seguro y puede crecer. El terapeuta está intentando desde el principio del tratamiento eludir la creación, por lo tanto, del paciente formando un vínculo ambivalente, ansioso o evasivo.

2. Honestamente expresar empatía, compasión y comprensión. La empatía y la compasión son las piedras angulares para confiar. Y tiene que ser auténtico. Los pacientes verán bien a través de cualquier intento falso.

Por ejemplo:
Terapeuta: "Estoy seguro de que probablemente haya sido muy difícil para usted ser o creer que usted es la clavija redonda en el todo cuadrado de su familia. Los trastornos alimenticios florecen a menudo en familias donde un niño crece con una gran sensibilidad o no siente que cumple o cumple con la norma o las expectativas de la familia. No hay nada que tengas que hacer, excepto ser tú mismo. Es mi trabajo entenderte, no que me agrades. Es probable que tengamos algunos baches juntos. Cuando ocurran estos baches, nos brindará la oportunidad de examinar qué ocurrió, qué partes son apropiadas para cada uno de nosotros, cómo comunicarnos y comprendernos para poder avanzar juntos. Será algo bueno cuando golpeemos estos baches ".

Incrustado en esta afirmación está el permiso para no ser perfecto y para transmitir que el trabajo del terapeuta es comprender y aceptar al paciente, y no al revés.

A través de una lente de Teoría del accesorio, la implicación es que el paciente no debe temer el rechazo. El paciente está a salvo para continuar. Si la paciente realmente sabe que está a salvo, entonces su apego al terapeuta puede sin ambivalencia, ansiedad o necesidad de evitar al terapeuta y la terapia. Los pacientes que habitualmente se retiran de la terapia crean un escenario difícil e interesante. Comprender y enseñar al paciente sobre el apego ambivalente, evitativo o inseguro a veces son estrategias clave para ayudar al paciente a sentirse seguro, de modo que se pueda evitar la interrupción prematura. Algunas veces el paciente no puede o no está listo para comprometerse con la relación. Respetar al paciente por dejarlo con esperanza mantendrá la seguridad para que el paciente pueda regresar. Renunciar al síntoma puede ser atemorizante o el paciente debe continuar manteniendo a raya al terapeuta.

3. Asuma la responsabilidad de su parte cuando se produzcan errores, pero no se someta a devaluación ni acepte críticas inapropiadas o volatilidad. Los pacientes con trastornos alimentarios tienden a ser hiperactivos y en guardia. El más mínimo percance por parte del terapeuta puede causar una trampa significativa, pero una oportunidad de crecimiento.

Por ejemplo:
Terapeuta: "Creo que olvidé algo de lo que estábamos hablando la semana pasada que noté al comienzo de la sesión que usted mencionó e ignoré. Me doy cuenta ahora de que te has vuelto muy callado. ¿Esto es porque tienes sentimientos sobre el hecho de que lo olvidé?

Estar cómodo con Attachment Theory permitirá el uso exitoso de sus tenents en el tratamiento. La teoría alista la creatividad del terapeuta. Armado con conocimiento de los trastornos de la alimentación y el respeto por los problemas emocionales, relacionales y psicológicos que enfrentan los pacientes, el terapeuta que es adecuado y emplea la Teoría del apego en su trabajo puede proporcionar una oportunidad de curación para los pacientes.

El próximo blog discutirá cómo poner en práctica la confianza en el tratamiento.

Mejor,
Judy Scheel, Ph.D., LCSW

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