Identidad étnica y racial y la alianza terapéutica

Descubra por qué un encuentro racial no siempre es una buena idea.

¿Cómo se conectan las personas con su cultura?

Acerca de la identidad étnica

La identidad étnica es un concepto multifacético que describe cómo las personas se desarrollan y experimentan un sentido de pertenencia a su cultura. Las tradiciones, las costumbres y los sentimientos sobre el patrimonio propio también son factores importantes en el desarrollo de la identidad étnica. Los individuos progresan a través de diferentes etapas a medida que aprenden a identificarse con su cultura, por lo que llegan a comprender las costumbres y valores grupales, y finalmente se identifican con su grupo étnico. Se han estudiado diferentes modelos, y se acepta ampliamente que para lograr un fuerte sentido de identidad étnica, las personas primero pasan por un proceso exhaustivo de exploración de su cultura (Phinney, 1992). Este proceso de exploración tiene diferentes etapas, y la fuerza de la identidad étnica de un individuo dependerá de la etapa en que se encuentre la persona dentro del proceso.

El Dr. Jean Phinney (1990) cree que el proceso de exploración consta de tres etapas: una etapa no examinada, una etapa de búsqueda y una etapa lograda o integrada. Las personas que no han explorado o examinado su cultura permanecen en la etapa no examinada . Esta etapa también puede caracterizarse por sentimientos negativos hacia su origen étnico debido a la falta de conexión directa con ella. La etapa de búsqueda es cuando las personas se interesan en unirse a su grupo étnico y comienzan a desarrollar su propia identidad étnica; esto se caracteriza por un proceso donde los esfuerzos se centran en la expresión de su compromiso con su identidad. Después de construir cuidadosamente su lugar dentro de su origen étnico, se familiarizan más con la existencia de las identidades de los demás y aprecian que tienen una herencia étnica para compartir. Esto es cuando se dice que están en una etapa lograda o integrada .

El desarrollo de la identidad étnica se ha investigado principalmente en adolescentes de diferentes culturas. Los estudios han encontrado que una identidad étnica más fuerte se correlaciona con un mejor bienestar psicológico y una mayor autoestima. Se cree que la identidad étnica se desarrolla en la adolescencia temprana hasta la adultez temprana. Como resultado, se sabe relativamente menos sobre los procesos de identidad étnica en las poblaciones de mayor edad, pero no se debe suponer que la identidad étnica de uno deja de desarrollarse después de la adolescencia. Además, la identidad étnica puede variar en función de factores demográficos. Por ejemplo, entre los afroamericanos, hay mayores niveles de identidad étnica presentes en el Sur en comparación con otras regiones (Williams, Duque, Chapman, Wetterneck, y DeLapp, 2018).

Primeros modelos de desarrollo de identidad étnica

El concepto de identidad étnica se ha estudiado en varias áreas de la psicología. En psicología social, Tajfel y Turner (1986) desarrollaron la idea de que la identidad étnica es inherentemente un evento social. Cruciales para el desarrollo de la identidad étnica son las reuniones sociales o grupos a los que las personas se adscriben. Observaron que varios grupos etnoraciales han tenido dificultades debido a los estereotipos y los prejuicios. Por lo tanto, estos grupos han desarrollado un proceso de autoafirmación para mantener su sentido de compromiso y autoestima a través de su cultura, y esta sensación de afirmación es particularmente fuerte en los miembros de las comunidades afroamericanas. Posteriormente, se han desarrollado modelos adicionales para determinar cómo el desarrollo de identidad puede diferir entre culturas.

El Dr. William Cross desarrolló su influyente modelo de Nigrescencia para explicar el proceso de desarrollo de la identidad en los afroamericanos. El modelo original contenía cinco etapas de desarrollo: Pre-encuentro, Encuentro, Inmersión, Emersión e Internalización (Cross, 1978). Luego de una cuidadosa reevaluación, el modelo pasó por un proceso de revisión para crear la presente teoría ampliada de Nigrescencia (Cross, 1991). Cuando el modelo original incluía cinco etapas de desarrollo, el revisado presentaba tres etapas de actitudes de identidad racial grupal: Pre-encuentro, Inmersión-Inmersión e Internalización. La etapa previa al encuentro está marcada por una oposición o baja aceptación de la raza y cultura negra; se caracteriza por odio propio y un deseo de asimilación a la cultura blanca. Después de una mayor participación con el grupo étnico propio, el individuo impondrá actitudes pro-negras. Esto se conoce como el proceso de Inmersión-Emersión a medida que los individuos aumentan su deseo de representar su herencia negra y rechazan otras culturas; luego aceptan su rol de individuo negro en una comunidad racialmente diversa. La internalización determina una etapa final de reconciliación con una sociedad multicultural. Aquí el individuo demostrará un estado maduro de identidad étnica donde muestren actitudes que aceptan más a otras culturas.

Desarrollo de Identidad Minoritaria

El modelo Cross fue luego expandido por otros para incluir a todas las personas de color (por ejemplo, Minority Identity Development Model, Atkinson, Morten & Sue, 1998, Racial y Cultural Identity Development Model, Sue & Sue, 2016). Los modelos de desarrollo de minorías pueden incluir las etapas referidas como Conformidad, Disonancia, Resistencia, Introspección y Conciencia Integrativa. En la Etapa de Conformidad , las personas de color aceptan los valores de la cultura mayoritaria sin análisis crítico. En esta primera etapa, pueden valorar los modelos White role, los estándares blancos de belleza y éxito, y pueden creer que es mejor ser blanco. Por lo tanto, puede haber emociones negativas subyacentes hacia el yo como persona de color. Como resultado, pueden rechazar a un terapeuta de la misma raza y ver al consejero blanco como más deseable y competente. En la Etapa de Disonancia , los individuos comienzan a reconocer el impacto personal del racismo cuando un evento desencadenante hace que la persona cuestione y examine sus propios supuestos y creencias. Se vuelven más conscientes del racismo y experimentan confusión y conflicto hacia el sistema cultural dominante. En la etapa de resistencia , rechazan activamente la cultura dominante y se sumergen en su propia cultura. Pueden sentir hostilidad hacia los blancos en esta etapa y rechazar a un terapeuta blanco. En la etapa de introspección, la persona de color comienza a cuestionar los valores tanto de su propio grupo étnico como del grupo dominante. La persona se vuelve más abierta a conectarse con las personas blancas para aprender y entender mejor las diferencias. En la etapa final, Conciencia Integrativa , la persona desarrolla una identidad cultural basada en valores culturales tanto minoritarios como dominantes. Se sienten cómodos consigo mismos y con su propia identidad como persona de color en una sociedad multicultural. A medida que los clientes minoritarios alcanzan estados de identidad racial más avanzados, se vuelven más inclinados a apreciar consejeros de su misma raza. Aunque aquellos con una fuerte identidad étnica positiva reconocerán que podrían beneficiarse de un terapeuta competente de cualquier raza, y la persona de color no tiene miedo de enfrentar problemas raciales con un terapeuta blanco cuando sea necesario.

Desarrollo de identidad blanca

El desarrollo de las identidades raciales y la conciencia racial se limitó al estudio de las minorías étnicas durante muchas décadas, y no fue hasta finales de los años ochenta que la idea de la identidad racial blanca se convirtió en un tema de interés en la investigación psicológica. Uno de los investigadores más importantes en el campo de la teoría de la identidad racial blanca es la Dra. Janet Helms, una psicóloga que inicialmente definió una estructura de identidad racial blanca y sus etapas de desarrollo. Su teoría incluye seis estados del yo entrelazados (Helms, 1990), descritos como: Contacto – donde uno niega el racismo / las diferencias culturales / la pertenencia al grupo dominante, y puede ser daltónico o insensible a las diferencias raciales; Desintegración : donde se experimenta un conflicto sobre los dilemas morales entre la elección de un grupo étnico y mayores objetivos de la humanidad; Reintegración : cuando hay alguna resolución de dilema, al ser intolerante con otros grupos y tomar un sesgo de superioridad racial; Pseudoindependencia : donde uno comienza una aceptación limitada y esfuerzos para conectarse con personas de color que comparten similitudes; Inmersión / Emersión : donde uno desarrolla una mayor comprensión y aceptación del privilegio de los blancos, pero aún puede actuar basado en la culpa; y Autonomía : donde uno ha ganado la aceptación de la blancura propia, comprende el papel que desempeña en la perpetuación del racismo, valora la diversidad y se siente menos temeroso y menos culpable por la realidad del racismo.

Para coincidir o no para coincidir

¿Por qué unir? La mayoría de los clientes se sienten más cómodos hablando de problemas psicológicos con alguien del mismo origen étnico y racial, y pueden responder las preguntas sobre los síntomas con mayor precisión cuando coinciden. Los clientes de minorías étnicas pueden percibir que su experiencia de consejería es más efectiva cuando están con alguien que tiene una comprensión nativa de su cultura. Se ha demostrado que emparejar fortalece la alianza terapéutica y mejora la retención.

¿Por qué no coincide? La coincidencia cultural no siempre es posible debido a la falta de disponibilidad de un médico de la misma etnia que el cliente. Además, puede no ser deseable desde la perspectiva del cliente si el cliente siente que se está haciendo la elección por su raza. Además, un cliente puede no querer a una persona de su propia etnia por varias razones, por ejemplo, puede que no se adhieran a las tradiciones culturales de su grupo y, por lo tanto, pueden preocuparse por el juicio de alguien del mismo grupo étnico. Además, las díadas sin par ofrecen una oportunidad para una mayor conciencia y una mayor comprensión intercultural tanto en el cliente como en el terapeuta.

Identidad étnica en terapia

La figura siguiente ilustra cómo la identidad racial puede afectar la relación y la confianza entre el terapeuta y un cliente de color, según la etapa de desarrollo de la identidad en el cliente.

Adapted from Parham, Ajamu, & White (2011) / M. Williams

Fuente: Adaptado de Parham, Ajamu y White (2011) / M. Williams

Este análisis no tiene en cuenta la imagen más compleja de lo que puede ocurrir entre el cliente y el terapeuta cuando un terapeuta también está luchando con su propio desarrollo de identidad. Por ejemplo, un terapeuta negro en una etapa temprana de desarrollo de la identidad racial puede sentir hostilidad hacia un cliente negro, lo que resulta en un distanciamiento y una alianza terapéutica fallida. Un terapeuta blanco en una etapa temprana puede enojarse y ponerse a la defensiva cuando se enfrenta con material cargado racialmente de un cliente de color. No se deben hacer suposiciones sobre la bondad de ajuste en función de la raza antes de una evaluación del desarrollo de la identidad racial tanto en el cliente como en el terapeuta. Dicho esto, hay muy poca investigación sobre cómo estos modelos de desarrollo de la identidad racial afectan la relación terapéutica, pero para un modelo teórico interesante, véase Helms (1984).

Los modelos presentados aquí pueden ayudar a los médicos a desarrollar una alianza terapéutica más efectiva y contribuir a una mejor comprensión de las inquietudes actuales del cliente y los diagnósticos posteriores. Las conversaciones con un cliente sobre sus múltiples identidades y la importancia (o la falta de ellas) de estas identidades se fomentan al principio del proceso de evaluación como parte de una conversación continua que incorpora estos marcos contextuales a lo largo de la psicoterapia.

Referencias

Atkinson, D., Morten, G., Sue, D. (1998). Asesoramiento a las minorías americanas. McGraw Hill: Nueva York, NY.

Cross, WE (1978). Los modelos Thomas y Cross de nigrescencia psicológica: una revisión. The Journal of Black Psychology, 5, 13-31.

Cross, W. (1991). Shades of Black: diversidad en la identidad afroamericana. Filadelfia: Temple University Press.

Erikson, E. (1968). Identidad: Juventud y crisis. Nueva York: Norton.

Helms, J. (1984). Hacia una explicación teórica de los efectos de la raza en el asesoramiento: un modelo en blanco y negro. The Counselling Psicólogo, 12, 4.

Helms, JE, y Carter, RT (1990). Hacia un modelo del desarrollo de identidad racial blanca. En JE Helms (Ed.), Identidad racial en blanco y negro: teoría, investigación y práctica, 49-66. Westport, CT: Greenwood Press.

Marcia, J., Waterman, A., Matteson, D., Archer, S., y Orlofsky, J. (1993). Identidad del ego: un manual de investigación psicosocial. Nueva York: Springer-Verlag.

Parham, TA, Ajamu, A., y White, JL (2011). Capítulo 8: Salud mental. Psicología de los negros: centrando nuestras perspectivas en la conciencia africana, 4 / E. Pearson.

Phinney, J. (1989). Etapas del desarrollo de la identidad étnica en adolescentes de grupos minoritarios. Revista de la adolescencia temprana, 9, 34-49.

Sue, DW y Sue, D. (2016). Desarrollo de Identidad Racial / Cultural en personas de color: implicaciones terapéuticas, Capítulo 11. En Sue, DW y Sue, D. (Eds.), Orientación Culturalmente Diversa: Teoría y Práctica (7ma. Edición) Hoboken, NJ: Wiley.

Tajfel. H., y Turner. J. (1986). La teoría de la identidad social del comportamiento intergrupal. En S. Worchel y W. Austin (Ed.), Psicología de las Relaciones Intergrupales (pp. 7-24). Chicago: Nelson-Hall.

Williams, MT, Duque, G., Chapman, LK, Wetterneck, CT, y DeLapp, RCT (2018). Identidad étnica y diferencias regionales en salud mental en una muestra nacional de adultos jóvenes afroamericanos. Journal of Racial and Ethnic Health Disparities, 5 (2), 312-321. doi: 10.1007 / s40615-017-0372-y

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