Iain Thomas: ¿Por qué leer poesía?

"Necesito que entiendas algo. Escribí esto para ti. Escribí esto para ti y solo para ti. Todos los que lo leen no lo entienden. Pueden pensar que lo entienden, pero no es así. Este es el signo que has estado buscando. Estabas destinado a leer estas palabras. "- pleasefind thisis

Este es el mensaje en la parte posterior del recién publicado libro de poesía de Iain Thomas, I Wrote This for You . Y, ¿no es esto realmente lo que todos a veces queremos sentir cuando leemos poesía?

Thomas (seudónimo: pleasefindthis) está a la vanguardia de un género de "poetas insta" que han desarrollado una gran cantidad de seguidores en las redes sociales con trabajos cortos y altamente accesibles que resuenan profunda y rápidamente. Un ejemplo: Thomas tiene casi 14,000 seguidores en Instagram. Aquí hay más de mi entrevista con el autor elocuente:

Jennifer Haupt: ¿Cuándo y por qué comenzaste a leer poesía?

Iain Thomas, used with permission
Fuente: Iain Thomas, usado con permiso

Iain Thomas: comencé a leer Shakespeare cuando tenía cinco o seis años. Mis padres tenían una colección de cómics de los años setenta llamada Classics Illustrated, que eran interpretaciones muy simplificadas de todo, desde 20,000 Leagues Under the Sea hasta Hamlet y The Hunchback Of Notre-Dame . Los leo mucho. Para mí, solo eran más comics, como Spiderman o The X-Men , solo que con menos spandex. No voy a fingir que comprendí a Hamlet en su totalidad, pero recuerdo haber entendido que había algo diferente en el lenguaje más allá del hecho de que no podía entender la mayor parte.

Me enamoré del lenguaje antes de enamorarme de poetas específicos. Reconocí que había una manera de expresar palabras que los hacía más poderosos. Me encantaban los eslóganes de películas porque eran una especie de poesía, contaban toda esta historia en el espacio de una oración o dos. Toda la película Alien se resume como "En el espacio, nadie puede oírte gritar". Sé que no suena muy poético o tal vez no es una respuesta muy poética, pero fue a través de ser expuesto a ese tipo de la cultura pop que descubrí mi amor por el lenguaje.

JH: ¿Quiénes fueron algunos de los poetas tradicionales a los que se sintió atraído por primera vez?

IT: Descubrí la poesía más tradicional en mi adolescencia. Tengo algo por Dylan Thomas porque compartimos un apellido y también porque "No te cortes en esa buena noche" me habló de una manera poderosa. Mi padre desarrolló esclerosis múltiple el año en que nací, entonces lo tuvo toda mi vida. Pero todavía siguió yendo al trabajo todos los días en la fábrica de General Motors para que pudiéramos vivir en una casa decente y comprar víveres, etc. Él tenía este tipo de fortaleza, desde una silla de ruedas, que para mí era una furia contra la muerte de la luz.

EE Cummings fue otro de mis primeros favoritos. Su poema "Canto de Olaf alegre y grande" me habló por diferentes razones que Thomas. Es este tipo de barajamiento contra la autoridad lo que realmente me atrajo. Crecí durante el Apartheid en Sudáfrica y asistí a una escuela sólo para niños, exclusivamente masculina, que era increíblemente autoritaria. Nunca sentí que encajaba. Recuerdo haber escrito una frase de ese poema, "No besaré tu jodida bandera", en alguna tarea de castigo que tuve que hacer porque pensé que nunca leerían nada de eso, y por supuesto , lo hicieron y terminé detenido durante el resto del año.

Siempre me encantará EE Cummings por eso, y las últimas cuatro líneas de su poema "Cualquiera vivió en una ciudad bonita" son los títulos de los capítulos de mi primer libro: "sol, luna, estrellas, lluvia".

JH: ¿Qué fue lo primero que te atrajo de la poesía?

IT: La poesía me atraía porque era una forma de traducir el mundo y lo que sentía, que eran cosas muy intangibles, a algo que podía entender y procesar. Creo que ciertos poemas están destinados a encontrar ciertas personas en ciertos momentos de sus vidas. Tuve suerte porque varios encontraron su camino a través de los años. Era un niño alienado y la poesía me hizo sentir menos solo, y como alguien más había sentido lo que estaba sintiendo. Crecí queriendo tratar de llegar a otras personas, y hacerles saber que no están solos porque ciertos poetas hicieron eso por mí.

JH: ¿Cuándo comenzaste a escribir poesía? ¿Tu / tu también escribes prosa directa?

IT: Mantuve un diario de cuando tenía 13 o 14 años y creo que fue cuando comencé a escribir poesía. La mayoría fue terrible. Todavía tengo problemas para considerar lo que hago poesía porque siempre me ha parecido una palabra tan cargada. En mi opinión, creo fragmentos que apuntan a historias más grandes con un tipo de lenguaje lírico, que suena como si estuviera describiendo poesía, nunca lo llamé realmente así. Se inclina más hacia la prosa, pero siempre he tenido problemas para ver lo que estoy haciendo y ponerlo en una caja.

JH: ¿Qué hace la lectura de poesía para ti que leer una novela no lo hace? Y, ¿quiénes son algunos de tus poetas favoritos?

IT: Creo que la poesía te permite abarcar más terreno emocional cuando estás leyendo. Siento que un poeta se está empujando en cada página de una nueva manera, y hay estos destellos que se obtienen de su universo y quiénes son los que son tan poderosos.

Los poemas son solo canciones que no cantas. Puedes obtener eso en cualquiera de los libros de Leonard Cohen porque hay una musicalidad que se inserta en todo lo que escribe. Amo a Acorn por Yoko Ono. Ella es maravillosa por todas las reglas que rompe. Y me encanta la idea de un conjunto de instrucciones como la poesía, que es un tema recurrente en todo el libro.

También me encanta lo que están haciendo mis contemporáneos en términos de crear lugares ricos y accesibles para que las personas se encuentren a sí mismas. "Dog's I Have Kissed" de Trista Mateer y "The Princess Saves Herself In This One" de Amanda Lovelace [JH2] son ​​ejemplos buenos y poderosos de eso. Por último, Crush de Richard Siken es, creo, una de las colecciones de poemas más influyentes jamás publicadas. Es íntimo y claro en formas que son difíciles de medir o cuantificar.

JH: ¿Por qué deberíamos enseñar a nuestros hijos a apreciar la poesía en esta era de comunicación emoji?

IT: No sé si debes enseñar a los niños a apreciar la poesía. Si miro lo que está sucediendo en el mundo editorial en este momento, está este renacimiento de la poesía. Algunos de nosotros somos muy afortunados y hemos vendido cientos de miles de libros. La mayoría de estos han sido vendidos a jóvenes.

La era de la comunicación Emoji es un hogar natural para la poesía porque la poesía siempre ha sido una especie de taquigrafía para la condición humana. Los jóvenes encuentran algo que yo mismo u otro poeta han escrito, lo fotografío y lo publico en sus cuentas de las redes sociales como una forma de decir: "He sentido esto. Lo que esta persona está diciendo, quiero decir, simplemente no tenía las palabras. "La poesía está viva y bien.

JH: ¿Qué quieres que la gente obtenga al leer tu última colección de poesía, escribí esto para ti ?

IT: Como he dicho, era un niño alienado y creo que eso queda contigo. Hoy, me gusta pensar en escribir un poema como una forma de encontrar la salida del lugar oscuro en el que estoy, o como una forma de acercarme a algo hermoso.

Los poemas son mapas. Quiero que escribas esto para que seas un libro de mapas para otros que quieran salir de los mismos lugares en los que me he encontrado y descubrir nuevos lugares. Quiero que las personas sepan que las cosas que han sentido son únicas para ellos pero también universales. Escribirlo me ha hecho sentir menos solo en el mundo y espero que pueda hacer lo mismo con las personas que lo lean.

JH: ¿Cuál es la única cosa verdadera que aprendiste recientemente leyendo poesía?

IT: Algo que me ha quedado grabado en los últimos meses desde la muerte de Leonard Cohen fue la carta que le escribió a Marianne, la mujer que inmortalizó en la canción, cuando descubrió que estaba muriendo:

"Bueno, Marianne ha llegado a este momento en que somos muy viejos y nuestros cuerpos se están cayendo a pedazos y creo que te seguiré muy pronto. Sepa que estoy tan cerca de usted que si extiende su mano, creo que puede alcanzar la mía.

Y sabes que siempre te he amado por tu belleza y tu sabiduría, pero no necesito decir nada más sobre eso porque sabes todo sobre eso. Pero ahora, solo quiero desearles un buen viaje. Adiós viejo amigo. Amor sin fin, nos vemos en el camino ".

No tenía forma de saber qué tan cerca estaba detrás de ella, supongo. Pero si la pregunta es qué aprendí de ella, porque considero esa poesía de letras, es que puedes pasar toda tu vida escribiendo y creando y dibujando desde cualquier espacio sagrado dentro de ti del que venga, y de alguna manera aún puedes encontrar más. Creo que si tienes ese deseo de crear, nunca debes tener miedo de quedarte sin ideas o palabras. Creo que de alguna manera, esa parte de nosotros es infinita. Y creo que eso es verdad

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