I Rode the (School) Bus for Equality and Civil Rights

Fui transportado en autobús para lograr la desegregación. Cuando estaba en la escuela primaria, se ordenó al distrito escolar de Charlotte-Mecklenburg que eliminara la segregación mediante el transporte escolar de autobuses a través de la ciudad. Cuando comenzaron los autobuses, la transición fue difícil para todos los involucrados: niños, maestros, padres y jueces. Durante Black Month Month, he estado reflexionando sobre lo que mi implicación personal con la desegregación ha significado para mí.

Separado es inherentemente desigual: lo vi de primera mano. La escuela a la que fui transportada no era igual a la escuela a la que asistí en mi vecindario White. Estaba menos bien mantenido y tenía menos recursos. En retrospectiva, puedo ver que no solo había habido menos inversión en los recursos físicos, sino que también había habido menos inversión en los niños negros en esa escuela que los niños blancos en la escuela de mi vecindario. Los niños negros generalmente no estaban tan avanzados en matemáticas o lectura. Durante el tiempo de lectura de un año, mi maestra envió a los estudiantes que leen a nivel de grado a la biblioteca para que se pudiera enfocar en los estudiantes que necesitaban más ayuda. Admirable. Pero en mi escuela primaria cuando comenzó la integración, la línea de capacidad de lectura frecuentemente era una línea de color. Había una necesidad de integración para superar el trato desigual anterior.

En mi primer día asistiendo a una escuela negra al otro lado de la ciudad, estaba asustado y listo para problemas. En muchos sentidos, estaba en lo correcto al estar listo para problemas. Hubo violencia en las escuelas y en las calles de Charlotte en esos primeros años. Recuerdo haber visto imágenes de padres atacando autobuses escolares. Recuerdo haber escuchado historias de disturbios raciales en la escuela secundaria. El cambio puede asustar a cualquiera y estaba ciertamente asustado. Mirando hacia atrás, creo que la mayoría de nosotros estábamos ansiosos. Finalmente, las cosas se calmaron en Charlotte. Pero cuando comenzó el autobús, las cosas a menudo eran feas.

Cuando asistí por primera vez a escuelas integradas, vi a todos los negros como iguales. Como era un producto de mi entorno, mi punto de vista no era positivo. Para mí, la integración ha cambiado mi comprensión de las personas. Aunque pude haber desarrollado una comprensión más compleja a medida que desarrollé no importa qué, creo que la integración ayudó. La interacción entre razas, incluso si es forzada, puede mostrarle la complejidad de todas las personas. También puedes ver las similitudes entre las personas. Ver la variabilidad dentro y las similitudes entre los grupos raciales es un poderoso antídoto contra los estereotipos. La integración forzada no garantiza el respeto, la igualdad o las amistades cruzadas. Sin embargo, Bussing le ha dado a 40 años de estudiantes la oportunidad de alcanzar esos ideales.

Todos los días, puedo ver que nuestra sociedad ha cambiado. No me fijo solo en los grandes signos, como elegir a nuestro primer presidente negro (aunque eso es genial). Observo los pequeños signos: los patrones integrados de asiento en mis clases, las amistades cruzadas entre mis alumnos y la aceptación general de la diversidad y la condena del racismo explícito. No soy tan ciegamente optimista como para perder los continuos problemas que rodean a la raza en nuestro país. Todavía tenemos un largo camino por recorrer antes de que todos los niños, independientemente de su raza, comiencen la vida con igualdad de oportunidades. En cambio, estoy reflexionando sobre los cambios desde el día en que entré por primera vez en la escuela primaria Villa Heights.

En retrospectiva, también he venido a ver a mis padres como héroes de la era de los derechos civiles. No marcharon ni protestaron. No asistieron a mítines ni pronunciaron discursos. Mis padres nos enviaron a mi hermana y a mí a la escuela todos los días. Ante la oposición violenta, los amigos enojados y los vecinos sacando a sus hijos de las escuelas públicas, mis padres apoyaron discretamente la desegregación. No recuerdo haber escuchado nunca a mis padres quejarse. Sé que tenían sus dudas e inquietudes, pero presentaron una fachada muy solidaria para mi hermana y para mí. Mis padres sabían que la integración era el futuro y creían que deberíamos enfrentar el futuro en lugar de huir de él. He llegado a respetar a todos los padres, Blanco y Negro, que apoyaron la igualdad al enviar a sus hijos a las escuelas recién integradas. Al poner a sus hijos a la vanguardia del movimiento por los derechos civiles, mostraron una valentía que me resultaría difícil de igualar. Algunas personas apoyaron el cambio votando, marchando o protestando. Mis padres apoyaron el cambio enviando a sus hijos a la escuela.

Monté en el autobús escolar para la igualdad y los derechos civiles. Estoy orgulloso de mis padres por ponerme en ese autobús.

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