Hype de aire caliente y gato

Allerca Lifestyle Pets, la compañía que ha estado reclamando durante años que estaba produciendo gatos hipoalergénicos, se está retirando del negocio. Sin embargo, hay más que una pequeña duda de que realmente estuvo en el negocio en primer lugar.

El fundador de la empresa, Simon Brodie, ha sido acusado de pasar los gatos Savannah que compró a un criador como gatos hipoalergénicos patentados "Ashera". Varios sitios web enumeran otras quejas, llamando a Allerca "una estafa", un "fraude" y "una estafa total".

Muchas alergias a los gatos provienen de reacciones a una sola proteína, llamada Fel-d1. (No todos: hay al menos cinco sospechosos [pdf].) Por lo tanto, si pudiera producir un gato que no expresara esta proteína, podría reducir drásticamente las reacciones alérgicas. El gato puede no ser realmente hipoalergénico, pero podría decirse que es lo suficientemente cercano como para fines comerciales.

Allerca, y varias compañías relacionadas como ForeverPet y Geneticas Life Sciences, no modificaban genéticamente a los animales, aunque la publicidad temprana implicaba que sí lo estaban. En cambio, afirmaron haber descubierto una forma de seleccionar gatos que producían poca o ninguna Fel-d1 y luego criarlos. Algunos gatos provocan de forma natural respuestas alérgicas más bajas, por lo que esto no es totalmente inverosímil, pero Allerca nunca ha publicado ningún estudio revisado por pares que lo demuestre.

Brodie una vez ofreció invertir $ 2.5 millones en Mascotas Transgénicas (más tarde Felix Pets), que tenía la intención de modificar los gatos, pero "cuando llegó el momento de que contribuyera con su dinero, resultó que no tenía ninguno". Felix Pets sigue intentándolo, pero no tiene gatos disponibles y no acepta depósitos. Lo que Brodie quería, al parecer, era el chillón: suficiente terminología científica para sonar impresionantemente informado.

Todo esto puede ser una sorpresa, y debería ser una vergüenza, para la revista Time , que acredita a la compañía con uno de los "Mejores Invenciones 2006" por su supuesta capacidad de seleccionar gatos que no expresan esa proteína particular a la que muchas personas son alérgicas. . Y al New York Times , que publicó una gran noticia al respecto. Al igual que ABC, NBC, CBS y muchos otros proveedores de información y entretenimiento bajo la apariencia de noticias.

Hubo, incluso entonces, honorables excepciones. El San Diego Union-Tribune investigó a Brodie en 2006 y descubrió que era un delincuente convicto que había incumplido con los préstamos, que Allerca había sido desalojada por falta de pago del alquiler y varios otros detalles desagradables. Lo mismo hizo John Mattes, de Fox 6 News, de San Diego, quien luego describió a Brodie como "un ladrón de carnaval". Y The Scientist (se requiere suscripción) ha estado siempre al tanto de la historia real.

El pasado turbio de Brodie se detalla aquí. Incluye un término de la cárcel en Inglaterra para la contabilidad falsa relacionada con Cloudhoppers, una compañía de vuelos en globo. Parece que pasó a vender esquís de $ 19,000 con el nombre de Carradan. Aire caliente y una pendiente resbaladiza: no podrías inventar esto.

Las mascotas clonadas o genéticamente modificadas son, por supuesto, a veces reales. El daño que le hacen a los animales definitivamente no es cosa de risa. Tampoco es el daño que hacen los periodistas crédulos al pasar los mitos de los mercachifles. El peor resultado posible sería que la gente descartara los abusos genuinos como meros fraudes, y el mejor antídoto para eso es el periodismo adecuado.

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