Huérfanos ancianos: ¿un problema real o una nueva forma de asustar a los solteros?

Si eres soltero y no tienes hijos, las historias de miedo se hacen para ti. Algunos son familiares: te convertirás en una dama de bolsa. Vas a envejecer solo. Vas a morir solo. Ahora, en caso de que las personas solteras nos hayamos acostumbrado demasiado a estas viejas amenazas o nos volvamos demasiado tontos como para preocuparnos por ellas, una nueva está haciendo las rondas: Vamos a terminar como "huérfanos mayores", sin nadie que nos cuide a medida que envejecemos, somos frágiles y vulnerables.

Aquí hay algunos problemas serios, así que no quiero ser totalmente desdeñoso. Pero sí quiero poner las preocupaciones en perspectiva, para que las personas solteras y las personas sin hijos no vuelvan innecesariamente a la defensiva una vez más, mientras que aquellos que están casados ​​con hijos se sienten seguros de que están bien. Y también quiero hacer retroceder esos titulares de sentencias, como el de Consumer Affairs , que declara: "Los baby boomers de vida libre corren el riesgo de convertirse en 'huérfanos ancianos'", que venía con el eslogan petulante "Wild and free is great" cuando eres joven, no tan genial cuando eres viejo ".

En las siguientes secciones, analizaré (1) los datos demográficos antiguos de huérfanos; (2) quien está en riesgo de convertirse en un huérfano anciano; (3) lo que las personas ya están haciendo para vivir bien a medida que crecen; y (4) qué pasa con el término "huérfanos mayores".

Huérfanos ancianos: según los números

La investigación sobre los huérfanos mayores, por la Dra. María Torroella Carney, solo se ha presentado en una conferencia, por lo que no puedo hacer lo que me gusta hacer, leer el informe original. Informes de medios, como este de CNN, afirman que el 22 por ciento de los estadounidenses mayores de 65 años corren el riesgo de convertirse en "huérfanos mayores" que no tienen cónyuge ni hijos y, por lo tanto, presumiblemente no tienen a nadie que los cuide cuando necesitan ayuda.

Incluso sin un artículo de revista para leer, sé que los reclamos demográficos son correctos. Cada vez más estadounidenses viven solteros, y más adultos, tanto solteros como casados, están llegando a su último año sin haber criado hijos. Incluso entre aquellos que crían niños, el tamaño de la familia se está reduciendo. Eso significa que los ancianos tienen menos hijos y menos hermanos (si los hay) y primos y parientes de todo tipo.

¿Quién está en riesgo de convertirse en un 'anciano huérfano'?

¿Estás protegido si estás casado y tienes hijos? ¿Estás condenado si eres soltero y no tienes hijos?

La respuesta a ambas preguntas es no. Si te casas, podrías divorciarte o sobrevivir a tu cónyuge. Si ninguna de esas cosas sucede, y si muere antes que su cónyuge, eso no significa que su cónyuge estará allí para cuidarlo. Su pareja puede necesitar tanta ayuda como usted (si no más), o puede que no sea un cuidador especialmente hábil.

Aquellos que sí tienen hijos (ya sean casados ​​o solteros) también pueden encontrar que la progenie no es garantía tampoco. Los niños mayores pueden estar ocupados con trabajos, hijos propios para cuidar u otras demandas de la vida adulta. También pueden vivir lejos. O pueden estar distanciados.

Quizás aún más interesante es la investigación que muestra que cuando las personas se casan, se vuelven más insulares. Se vuelven menos conectados con sus hermanos y padres de lo que eran cuando estaban solteros, y menos atentos con sus amigos y vecinos. Es revelador que estos hallazgos no se puedan basar en las demandas de los niños, incluso aquellas personas casadas que no tienen hijos se retiran de sus familiares y amigos, en relación a cuando eran solteros. En teoría, entonces, las personas solteras mayores podrían tener más personas involucradas en sus vidas que las personas casadas mayores.

Sin embargo, no hay necesidad de recurrir a supuestos teóricos. Hay datos sobre personas de 65 años y más de 6 naciones: Australia, Finlandia, los Países Bajos, España, el Reino Unido y los EE. UU. Los investigadores preguntaron qué categorías demográficas de personas tenían más probabilidades de tener redes sociales restringidas (pequeñas). Descubrieron que las personas sin hijos (ya sea casadas o solteras) tienden a tener redes más restringidas. Hubo, sin embargo, una excepción importante. Las mujeres que siempre habían sido solteras y que no tenían hijos, en 5 de las 6 naciones, eran especialmente propensas a tener redes que no estaban restringidas. Es muy probable que sus redes incluyan amigos. (La excepción fue Australia. Sin embargo, un estudio diferente de mujeres aún más solteras en Australia descubrió que eran especialmente activas en grupos sociales y como voluntarios).

Lo que las personas ya están haciendo para vivir bien a medida que crecen

Para mi libro, Cómo vivimos ahora: redefinimos el hogar y la familia en el siglo XXI , viajé por todo el país pidiendo a las personas que me mostraran sus casas y me hablaran sobre sus vidas. Quería saber si habían encontrado su lugar, su espacio y su gente, sus "espacios de vida". Uno de los capítulos, "Espacios de vida para la Nueva Vejez", trata sobre las formas en que las personas viven en su último año. El subtítulo de ese capítulo es "¡Las instituciones se han ido!". Resueltamente, mis entrevistados proclamaron que no querían terminar en una institución.

Mucho antes de llegar al punto en que ya no pudieran cuidarse solos, las personas que entrevisté estaban ideando formas innovadoras de vivir sus vidas desafiando el riesgo de los huérfanos mayores. Algunos lo hacen al vivir con otros. Pero muchas personas mayores quieren vivir solas, por el tiempo que puedan. También están ideando formas innovadoras de lograr eso.

Aquí hay algo de lo que descubrí en mi investigación sobre cómo viven las personas mayores: formas que probablemente los protejan de convertirse en huérfanos mayores, incluso si son solteros y nunca tuvieron hijos.

  • Algunos comparten un hogar con otras personas. Sus compañeros de casa podrían ser amigos o personas que no conocían muy bien cuando se mudaron juntos por primera vez. Su objetivo, sin embargo, no era solo compartir gastos sino compartir sus vidas. Puedes pensar en eso como el modelo de Golden Girls de la tercera edad.
  • Algunos viven en hogares multigeneracionales o comparten un hogar con hermanos u otros miembros de la familia. Esto puede sonar como un espacio de vida del pasado en lugar de una iteración contemporánea, pero hay algo nuevo al respecto. Mientras que en el pasado, muchas personas mayores terminaban con la familia por defecto (por ejemplo, vivir con un hijo mayor después de haber enviudado), porque eso era lo que se esperaba, ahora las personas que viven en familias multigeneracionales o familiares extendidos lo hacen porque querer. Es su primera opción, una reflexión, no un acto de cumplimiento sin sentido de una expectativa o una norma. Otra cosa es nueva también: a menudo las personas en estos hogares desean privacidad y unidad; ellos valoran algún tiempo y espacio propio más de lo que pudieron haberlo hecho en el pasado.
  • Algunos viven en barrios que funcionan como comunidades reales, autoconscientes e intencionales. Las personas en esos vecindarios pueden tener hogares propios o vivir con otros, pero lo importante es que las personas que los rodean desean compartir sus vidas, lo que a veces incluye compartir algunas comidas o atender el vecindario. Cohousing comunidades son un ejemplo, incluidas las comunidades específicamente para personas mayores, pero también hay otras versiones creativas.
  • Algunos viven en comunidades de 55 años o más (o 62 y más), o crean sus propias comunidades de personas mayores en parques de RV o comunidades de casas prefabricadas o vecindarios de casas pequeñas.
  • Algunos se han convertido en abuelos honorarios en Hope Meadows, una conmovedora comunidad de familias dedicadas al cuidado de los niños de crianza y la crianza de sus hijos, incluidos muchos que han adoptado. Los padres adoptivos y de crianza temporal viven entre otros padres que realmente "entienden" las alegrías y los desafíos de sus vidas. Los niños tienen grupos de compañeros de juego arriba y abajo de las calles de su vecindario. Los niños y sus padres tienen personas mayores que los ayudan y los aman, y los ancianos tienen una comunidad completa de personas de todas las edades que los aman.
  • Otros adultos mayores han creado una comunidad cercana de dos personas con un amigo cercano, mientras permanecen en su propio hogar. En un ejemplo, dos mujeres solteras comparten un dúplex que está separado por sus garajes; De esa forma, ambos tienen privacidad y sociabilidad. En otro, dos viudas viven en casas contiguas. Ellos también tienen privacidad, pero se ven todo el tiempo.
  • Aún otros viven verdaderamente solos, en hogares que no están integrados en una comunidad intencional o ubicados al lado de un amigo cercano. Sin embargo, ellos también tienen acceso a cualquier ayuda que puedan necesitar, registrándose en una "Aldea" local creada específicamente para ayudar a las personas a permanecer en sus hogares el mayor tiempo posible. Las aldeas ofrecen paseos y ayuda con todo tipo de tareas de la vida cotidiana, así como oportunidades de socializar para aquellos que estén interesados.

En la historia de CNN sobre huérfanos mayores, se cita a un profesor de geriatría para sugerir que las personas mayores traigan cuidadores a sus propios hogares cuando necesitan más ayuda de la que pueden proporcionar Villages u otros arreglos de este tipo. Es una gran sugerencia, y varias de las personas que entrevisté también tenían esa posibilidad en mente. Sin embargo, hay al menos dos desafíos: no todos pueden permitirse el lujo de contratar a tales cuidadores. Y, como la genio de MacArthur Ai-Jen Poo señaló en su importante libro, La Era de la Dignidad: Preparándose para el Próximo Boom en un Estados Unidos cambiante, no tenemos suficientes personas disponibles para proporcionar la atención que nuestro envejecimiento demográfico va a tener. requieren, y no tenemos la infraestructura humana y basada en políticas para apoyar nuestras crecientes necesidades. Pero al escribir su libro y difundir el mensaje, está elevando nuestra conciencia y haciendo que sea mucho más probable que "lo que podría parecer el comienzo de una crisis nacional épica en el cuidado pueda ser, de hecho, una de nuestras mayores oportunidades de transformación positiva en cada nivel ".

Vamos a prescindir del término 'huérfanos ancianos'

El sitio web "Envejecimiento sin hijos" emitió este argumento: "El idioma importa, por favor no nos llame huérfanos mayores". Los miembros del grupo expresaron los muchos problemas con el apodo. Por ejemplo:

  • Es inexacto Los huérfanos son personas sin padres, no son adultos sin hijos.
  • Se comercializa en el estereotipo de personas mayores como niños.
  • Es compasivo, dickensiano y estigmatizador, y despoja a los ancianos de cualquier empoderamiento.
  • Es ageist.

También agregaré: es singlist.

Como sugiere el grupo, "envejecer sin niños" hará las delicias gracias ".

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