¡Hora de dejar de presa del pánico!

Ahí está, caminando por el centro comercial de camino al patio de comidas. Solo una tarde de sábado ordinaria y normal. Entonces, de repente, sin advertencia ni explicación, tu corazón comienza a acelerarse, golpeando tu pecho. El sudor cubre instantáneamente tu cuerpo y tus manos y brazos comienzan a temblar. Entonces comienza el verdadero terror … No puedes recuperar el aliento. Te estás mareando. ¡Sientes … sientes que vas a morir!

No, no eres un personaje en la última película de Steven Spielberg. De hecho, eres uno de los millones de estadounidenses que sufren ataques de pánico . Según los Institutos Nacionales de Salud, poco menos de tres millones de nosotros sufrirán al menos un ataque de pánico en los próximos 12 meses, de los cuales el 45% se clasifican como "graves". Para muchos, estos episodios de terror solo ocurren una o dos veces en su tiempo de vida. Sin embargo, para una población desafortunada, los ataques de pánico son recurrentes, y afectan cuando y donde sea. Y condenando a los que sufren a una vida de miedo, aislamiento social, trabajo errático y depresión. Esta condición de pesadilla, llamada trastorno de pánico , afecta aproximadamente a seis millones de personas.

¿Qué causa estos episodios incapacitantes y aterradores? Hay muchas teorías creíbles, incluida la predisposición genética, una historia de un evento de estrés importante al comienzo de la vida y una enfermedad mental. De hecho, la psicoterapia y los medicamentos (incluidos los antidepresivos y las benzodiazepinas) ayudan a algunas personas a enfrentar los ataques de pánico e incluso el trastorno de pánico. Y simplemente atribuir los ataques de pánico a la "enfermedad mental" es simple para aquellos de nosotros que no padecemos esta afección.

Pero al llamar a algo una "enfermedad mental", muchas personas no aprecian que tales trastornos no sean menos "reales" o "fisiológicos" que, por ejemplo, la diabetes; aún no están completamente resueltos. Por lo tanto, hay algo reconfortante al reconocer que existe una aparente relación entre los ataques de pánico y … la respiración . Que tal vez los ataques de pánico y el trastorno de pánico pueden ser (al menos en parte) una enfermedad respiratoria .

Resulta que el pánico y la respiración están estrechamente entrelazados. ¿Recuerdas cuando ese camión sopló a través de la señal de alto y casi te golpea? Su frecuencia respiratoria (la cantidad de respiraciones que toma por minuto) se disparó. Porque "pánico" no siempre es algo malo. De hecho, el "pánico" es el núcleo de nuestra respuesta primitiva de "luchar o huir", un sistema automático que nos alerta sobre el peligro, aumentando nuestras frecuencias respiratorias y cardíacas, encendiendo nuestros músculos para huir o luchar. Todos estamos listos en un momento para desencadenar un "ataque de pánico" evolutivamente favorable dirigido a la supervivencia.

Pero para aquellos que sufren ataques de pánico disfuncionales y trastorno de pánico, el desencadenamiento no deseado, imprevisto y totalmente inapropiado de la respuesta de "luchar o huir" es desastroso, no solo para el paciente, sino también para su familia, amigos y colegas de trabajo. Porque los que lo padecen no solo están aterrorizados durante los episodios, sino que muchos desarrollan un temor abrumador e incapacitante de "¿ cuándo ocurrirá el siguiente ataque? "Esto puede conducir a un estilo de vida cada vez más cerrado en el que las interacciones sociales y las aventuras fuera del hogar se reducen drásticamente, y en las que cada vez más días de trabajo se convierten en días de enfermedad". Al final, no solo los ataques, sino los temores del próximo ataque , dominan al que sufre, lo que lleva a una disminución horrible en el disfrute de la vida.

Entonces, de vuelta a la respiración.

La investigación ahora sugiere fuertemente que las personas que experimentan ataques de pánico o sufren de trastorno de pánico no respiran normalmente. Entre los muchos aspectos anormales de su respiración, muchos enfermos de pánico hiperventilan . Y a diferencia de cuando la mayoría experimenta hiperventilación aguda (por ejemplo, correr o escalar), donde se nos dice que "respiremos dentro de una bolsa de papel" hasta que el hormigueo y el mareo desaparezcan, aquellos con ataques de pánico demuestran una hiperventilación crónica (continua, continua) . En otras palabras, estas personas siempre están respirando demasiado, cuyo resultado fisiológico es un nivel continuamente bajo de dióxido de carbono (CO 2 ) en la sangre. (Una caída aguda de CO 2 provoca el hormigueo y el mareo que todos han experimentado, por lo tanto, volver a respirar el CO2 exhalado de una bolsa de papel tiene como objetivo devolver rápidamente el nivel del gas a la normalidad, aliviando los síntomas.) Y no solo Si los pacientes con ataques de pánico tienen un nivel inapropiadamente bajo de CO 2 circulando en su torrente sanguíneo, también pueden ser anormalmente sensibles a las repentinas disminuciones adicionales de CO 2 , desencadenando ataques terroríficos.

Ahora, todo esto puede no sonar como una cena agradable, pero si te apasiona el empoderamiento del paciente y un estudiante de fisiología humana (ambos lo soy), y si un viejo y querido amigo está fuera de Silicon Valley y es libre para la noche, y si ahora es la directora ejecutiva de una compañía con un tratamiento respiratorio altamente eficaz y seguro para los pacientes de ataques de pánico y del trastorno de pánico … bueno, esto es exactamente de lo que usted habla sobre las ensaladas y los platos principales.

Con el nuevo tratamiento aprobado por la FDA para el ataque de pánico y el trastorno, los pacientes se vuelven a entrenar para respirar normalmente. En casa, en el trabajo, donde sea, el paciente desliza la pequeña tubería de plástico transparente sobre las orejas y coloca las dos extensiones cortas en las fosas nasales (la misma configuración utilizada por personas que necesitan oxígeno adicional). Este tubo está conectado al sistema que analiza el CO2 exhalado (cuando exhalan). El complejo programa informático les indica cuándo respirar y cuándo espirar en función de su nivel de CO2 exhalado. El tratamiento capacita a los pacientes para volver a entrenar sus cuerpos para que ya no hiperventilen, devolviendo sus niveles de CO 2 en sangre a la normalidad. Los pacientes practican el ejercicio de 17 minutos dos veces al día durante cuatro semanas. Y luego están listos.

Es seguro. Es sencillo. Está aprobado por la FDA. ¿Pero es efectivo? Los ensayos clínicos del tratamiento de instituciones de investigación respetadas (incluida la Facultad de medicina de la Universidad de Stanford) demostraron que a los 12 meses después del tratamiento, el 68% de los pacientes permanecían libres de ataques de pánico . Y el 96% de todos los pacientes tratados informaron una reducción en los síntomas de pánico durante el mismo período de tiempo.

Por lo tanto, es seguro, simple, aprobado por la FDA y eficaz. Solo el perfil que tanto médicos como pacientes buscan en todos los tratamientos.

Así que ahora es probable que se diga a sí mismo: "¿Cuántas acciones de esta compañía posee el Dr. Edelstein?"

Ninguna. No hay stock. Sin pagos Sin inversiones. Todo lo que la compañía de mi amigo me ha dado es emoción sobre un tratamiento nuevo, seguro, simple y efectivo para una condición horrible y paralizante. Y para aquellos que sufren de ataques de pánico y trastorno de pánico, la compañía con sede en Palo Alto ha dado nuevas esperanzas.

¡Ahora eso es algo que hace que mi corazón acelere!

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