¡Hombre arriba! Nuestro ‘código masculino’ falla a niños y hombres

Investigaciones recientes muestran cómo el código masculino afecta la salud mental de los hombres.

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Fuente: Simon Migaj / Pexels

En un juego de los Red Sox, observé a una mujer caer en un asiento mojado mientras su compañero masculino vacilaba. Ella dijo: “¡Hombre arriba!”, Lo que lo llevó a sentarse. Yo, con otros, me reí. Recuerdo que en ese momento me impresionó su ingenio rápido. En retrospectiva, siento compasión por él.

El patriarcado en el que vivimos define la masculinidad de una manera que lastima a hombres y mujeres. Sin embargo, perpetuamos esas creencias. El movimiento #MeToo ha despertado la alarma sobre la masculinidad patriarcal, revelando cómo las mujeres han sido gravemente heridas. Pero nuestra cultura aún perpetúa la idea de que para ser hombres, los hombres terminan pagando un precio muy alto … el sacrificio de su yo emocional y sus esfuerzos relacionales. Una arena poderosa para proporcionar un cambio serio a esta creencia dañina es cómo criar a los niños.

El estudio de la caja del hombre

Para siempre para siempre, los hombres han sido presionados para seguir el “código masculino” y un estudio de 2017 revela sus efectos perjudiciales. Este estudio abordó, “¿Qué significa ser un hombre en 2017?” En el que examinó las actitudes, comportamientos y entendimientos de la virilidad de hombres jóvenes de 18 a 30 años en los Estados Unidos, el Reino Unido y México.

Los hallazgos del estudio revelaron que “la mayoría de los hombres todavía se sienten empujados a vivir en la” Caja del hombre “, una construcción rígida de ideas culturales sobre la identidad masculina. Esto incluye ser autosuficiente, actuar con firmeza, verse atractivo físicamente, apegarse a roles rígidos de género, ser heterosexual, tener destreza sexual y usar la agresión para resolver conflictos “. (Heilman, et al.)

Cómo se comunican las reglas de masculinidad

El código masculino se comunica a través de avergonzar y recompensar. Los hombres y las mujeres que son padres viven bajo la misma presión cultural de criar a los niños para que sigan el código masculino para ser un hombre aceptable. Para ello, se elogian y refuerzan los comportamientos y actitudes que se ajustan a la masculinidad. Los comportamientos y sentimientos que se apartan de la “virilidad” hacen que el niño y más tarde el hombre se avergüencen. (Lipton / Medley)

Los niños y los hombres pueden experimentar vergüenza cuando: muestran debilidad, parecen vulnerables, fallan, se ven defectuosos de alguna manera, se muestran blandos, muestran miedo, se equivocan o no pueden defenderse: usted es un “vagabundo”.

Cuando los hombres se esfuerzan por cumplir lo que se considera masculino y tienen éxito, son altamente recompensados. Solo necesitamos mirar a nuestro alrededor para saber que los hombres tienen poder, dinero y dominio en nuestra cultura. Los comportamientos patriarcales recompensan a los hombres con aceptación social, admiración y estatus. ¿Pero a qué precio?

Hallazgos del estudio Hombre Caja

“Los efectos dañinos de la caja del hombre son graves y preocupantes. La mayoría de los hombres que se adhieren a las reglas de Man Box tienen más probabilidades de poner en riesgo su salud y su bienestar, de alejarse de las amistades íntimas, de resistirse a buscar ayuda cuando la necesitan, de experimentar depresión y de pensar. Con frecuencia acerca de terminar con sus propias vidas “.

Una consecuencia de la masculinidad patriarcal: el descuido emocional

Los hombres experimentan un “abandono emocional culturalmente sancionado”, dice Lipton en una conferencia reciente a la que asistí, “Sentirme como un hombre”. En su trabajo como psicoterapeuta, atrae seriamente la necesidad de los hombres de abordar su vergüenza y curar el trauma que experimentaron. Criado e influenciado para vivir hasta la masculinidad patriarcal.

Dos hallazgos del estudio Man Box ilustran cómo mejora la salud mental cuando los hombres ya no se adhieren a las restricciones rígidas de ser un “hombre”:

  • El 41% de los participantes que cumplieron con la identidad masculina de la “caja de hombre” cumplieron con los estándares de detección de depresión. Esto se reduce al 26% para los hombres libres de la caja de hombre.
  • El 40% de los participantes en el “cuadro de hombre” informaron haber tenido pensamientos de suicidio en las últimas dos semanas. Esto se reduce al 17% para los hombres libres de la caja de hombre.

Los niños necesitan que sus madres den un paso adelante

Para que cambiemos la masculinidad patriarcal hay muchos frentes en los que trabajar, pero una cosa que podemos hacer ahora es comenzar desde el principio y cómo criar a nuestros hijos. Ayudar a nuestros hijos a navegar por los cambios es un poder que tienen los padres.

Las madres desempeñan un papel vital en la realización de la masculinidad patriarcal o en la crianza de un hijo para conocerse emocionalmente y buscar la conexión con los demás. Hay mucha investigación sobre cómo se trata a los niños de manera diferente a la infancia, como ser retenidos y abrazados menos que las niñas. Si damos prioridad a prestar atención cuidadosa a lo que hacemos o no hacemos por nuestros hijos, podemos desempeñar un papel central para salvar vidas al educar a los niños para que sean hombres emocionalmente disponibles.

Mi propia experiencia criando a un hijo de manera diferente

Cuando mi hijo era joven, era muy consciente de cómo los hombres de nuestra cultura no pueden experimentar sus emociones. Esta restricción puede hacer que el niño pierda o nunca desarrolle la capacidad de empatizar con los demás.

En 1991, mi trabajo de crianza fue ayudado por el artículo publicado de Steve Bergman sobre el desarrollo psicológico de los hombres desde una perspectiva relacional. (Serie Work in Progress a través del Centro Stone en Wellesley, College)

Bergman acuñó la frase “temor relacional” como la experiencia que los niños y los hombres sienten que se debe a un alejamiento anticipado y esperado de la conexión emocional cercana con su madre para identificarse con los rasgos masculinos de su padre. Bergman cita cómo este movimiento de su lugar en un contexto relacional hace que se inmovilicen frente a la emoción y las relaciones. En la desconexión de la madre, los niños y los hombres no aprenden qué hacer y cómo estar en relaciones. Esto causa intercambios empáticos entre niños y hombres difíciles de hacer.

Bergman sugiere que la conexión emocional con la madre debe continuar mientras se une para apoyar la identificación de su hijo con su padre. Los niños se benefician de ambos.

Decidí que criar a mi hijo para tener sentimientos y compasión por los demás significaba que tenía que estar en lo que yo llamaba en ese momento “entrenamiento de empatía“. De vez en cuando, le sugeriría a mi hijo que se pusiera en los zapatos de la otra persona. Un momento memorable es cuando su maestro de quinto grado dijo que Cory es el primer alumno que enseñó y reconoció que los maestros también tienen sentimientos. Estaba orgulloso de mi hijo entonces y del hombre que es ahora.

Cuando los hombres pueden tener o recuperar una apertura sin vigilancia hacia las emociones y la expresión, entonces sabemos que nos hemos alejado del hombre patriarcal a un hombre que se apoya en la conexión emocional con una capacidad de compasión y empatía por sí mismos y por los demás, un lugar beneficioso para ambos. hombres y mujeres.

© Lambert

Referencias

Bergman, SJ (1991). Desarrollo psicológico de los hombres: una perspectiva relacional (Documento Nº 48, serie Trabajo en progreso). Wellesley, MA: Stone Center, Wellesley College.

Heilman, B., Barker, G., y Harrison, A. (2017). The Man Box: un estudio sobre ser un hombre joven en los Estados Unidos, el Reino Unido y México.

Lipton, B, Medley, B. Presentación de AEDP en Nueva Inglaterra: “Sentirse como un hombre: usar el AEDP para recuperar la emoción, superar la vergüenza y curar el apego al trauma con los hombres”. Febrero 1, 2019.

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