Para aquellos con esquizofrenia, la escritura puede ayudar

Cuando mueva a su hijo a la universidad los próximos fines de semana, es posible que se sorprenda al descubrir quién está allí para ayudarlo.

Mike Robertson
Fuente: Mike Robertson

Cada agosto en mi universidad, los profesores reciben correos electrónicos, enviados con gran importancia, solicitando urgentemente a los profesores que ayuden con los días de mudanza. Y todos los años, presiono "eliminar" pero también me retuerzo al solo pensar en esos mensajes.

Los correos electrónicos contienen súplicas, mendicidad e incluso un poco de soborno, lo que sugiere que si hacemos esto, los administradores nos alimentarán, nos mantendrán hidratados y nos darán una gran oportunidad de conocer nuevos estudiantes en el campus. Sí, ¿sabes qué? Mantenga sus aguas embotelladas, Gatorade y sándwiches de pavo y vegetales. Prefiero esperar para conocer a los nuevos alumnos en clase.

No es solo que el índice de calor sea 112 a la sombra aquí en Carolina del Sur, o que reciba punzadas ocasionales en la parte baja de la espalda a los 47 años, o que recientemente me haya operado del síndrome del túnel carpiano y quiera ponerme las muñecas . Es que los miembros de la facultad realmente no pertenecen a las cosas de los estudiantes y en los dormitorios al momento de la mudanza. Este es el por qué.

Estamos en una encrucijada en la educación superior. Ir a la universidad significa mucho más de lo que solía, y también significa mucho menos de lo que solía ser. Sabemos que los jóvenes disminuyen enormemente sus posibilidades de estar en la pobreza si asisten y terminan la universidad. Sabemos que cada vez más empleadores esperan títulos universitarios, incluso para trabajos que nunca antes lo requirieron. Sabemos que la universidad puede ser una experiencia transformadora y que tal privilegio no debe pertenecer a unas pocas personas.

Pero también sabemos que, en los últimos años, hemos empezado a enviar a las masas a la universidad, independientemente de que quieran estar allí, estén o no mínimamente preparadas, y si los institutos y universidades realmente tienen o no miembros del personal, recursos materiales, instalaciones e infraestructura para apoyar la gama de necesidades académicas y psicosociales que todos los estudiantes traen.

A primera vista, parece un gesto generoso y generoso para los miembros de la facultad estar en primera línea para conocer y saludar a los nuevos estudiantes y padres en la mudanza y personificar todos los ideales que muchos colegios y universidades están tratando de comercializar: accesibilidad , una baja proporción de estudiantes por profesor, una atmósfera familiar enriquecedora, un lugar donde todos saben tu nombre, un entorno centrado en el estudiante y un "servicio al cliente" intensificado. Y en la superficie, aumenta el factor de moda para que los padres vuelvan a sus amigos y dicen que un reconocido profesor de matemáticas ayudó al pequeño Johnny o Susie a mover una televisión o una caja de ropa.

Es un poco como una iniciativa que algunas universidades han implementado mediante la cual los profesores se inscriben para hacer "visitas domiciliarias" a los estudiantes en sus dormitorios, para verificar cómo están gestionando la transición a la universidad, para traerles dulces y agradecerles por elegir esa institución. (Lea algo como: gracias por elegir Hilton o Marriott. Si hay algo que podamos hacer para que su estadía sea más placentera, ¡no dude en preguntar!) Me recuerda haberme alojado en un hotel y recibir sorpresas en la puerta de servicio de habitaciones y servicio de limpieza. Claro, las fresas cubiertas de chocolate o un suministro nuevo de toallas de felpa pueden ser deseables, pero no quiero estas visitas no solicitadas cuando mi esposo y yo nos sentimos íntimos. Me imagino a los estudiantes comprendiendo este intruso programa y fingiendo estar lejos y no respondiendo a la puerta, como hago cuando veo misioneros puerta a puerta en el vecindario.

En la superficie, estos esfuerzos impulsados ​​por la administración parecen bien intencionados y atentos, e incluso pueden dar algunos pasos inteligentes para impulsar la retención de estudiantes de primer año, una meta universal en la educación superior.

Pero este no es un campamento de verano. Y los miembros de la facultad no están manejando una cama y desayuno, donde la responsabilidad es ayudar a los nuevos huéspedes a flaquear en sus posesiones mundanas. Oh, pero tal vez eso es en lo que se está convirtiendo, ya que, después de todo, en abril, recibiremos los correos pidiéndonos que vayamos a cocinar y sirvamos panqueques a las 9 p.m. a los estudiantes hambrientos y estresados ​​antes de la semana de los exámenes finales.

¿Cómo pasó esto? ¿Cómo llegamos a este punto en la educación superior donde se les pide a los miembros de la facultad que participen en todos estos trucos orientados al consumidor y al cliente?

Algunas personas pueden decir que aquellos de nosotros que nos resistimos parecemos pretenciosos o no somos buenos jugadores de equipo. Es solo que las responsabilidades de la facultad se han expandido para incluir el uso de tantos sombreros en el campus, en la comunidad y en la disciplina, que apenas hay espacio para agregar botones y conserjes a la descripción del trabajo.

Estas súplicas ejercen una gran presión, especialmente en los profesores de carrera de titularidad, que generalmente creen que deben aceptar cualquier cosa y todo lo que se considere de gran importancia en el tiempo de permanencia y promoción. Por supuesto, también se debe tener en cuenta que la mayoría de las mudanzas y los hijos adultos establecidos, y el programa de "visitas domiciliarias" para asegurarse de que todos estén bien, además de coordinar los desayunos de panqueque, se asemejan mucho al sentido de muchas mujeres de sus responsabilidades en casa, así como las creencias de muchos hombres sobre lo que es el trabajo de las mujeres. Para algunos, la extensión de estos deberes al lugar de trabajo agrega una ventaja maternal no deseada a lo que significa ser un profesor. Y, los miembros de la facultad de color enfrentan responsabilidades adicionales y cargas de representación en los comités, en los eventos y similares. Y las mujeres de todas las razas manejan más el trabajo emocional en la interacción con los estudiantes que la gran mayoría de nuestros homólogos masculinos. En serio, no necesitamos un tercer turno.

Hace veintinueve años, mis padres me ayudaron a mudarme a un dormitorio en la Universidad de Wisconsin en Madison. Algunos asistentes residentes y estudiantes de último curso estaban ayudando a dirigir el flujo del tráfico: los automóviles, las personas y las carretillas de cosas. En aquel entonces, el registro de la clase se realizaba en persona; había que correr alrededor de ese enorme campus para obtener firmas y pelear por las clases y los profesores deseados. Cuando conseguí un asiento en una clase extremadamente popular, sentí que había conseguido pases de backstage para escuchar a una estrella de rock. Pero generalmente tuve que esperar unos pocos semestres para obtener las clases más demandadas.

No fue hasta el final de mi experiencia universitaria que la universidad hizo la transición al registro telefónico, y no fue hasta los últimos 20 años que las instituciones se convirtieron a los sistemas de registro en línea. Entonces, ahora los estudiantes pueden obtener sus clases en ropa interior a las 3 am con mucha mayor facilidad y mucho menos esfuerzo. Pero lo que se pierde en ese proceso es el sentido del premio: la oportunidad de aprender, pensar y escribir junto a un gran profesor.

Me hubiera resultado absurdo que los profesores que se convirtieron en mis mentores más queridos me ayudaran a instalarse en los dormitorios o me hubieran registrado en alguna tarde fría de octubre. Su propio liderazgo, autoridad, creatividad y credibilidad se habrían visto socavados. Tal vez se habría sentido genial por un minuto, pero luego se sentiría como si un padre viniera a emborracharse o drogarse con sus hijos adolescentes. Simplemente no es apropiado. Y también se habría sentido intrusivo.

Cuando se les pide a los profesores que ayuden a los estudiantes a mudarse a los dormitorios, la naturaleza misma del acceso, la intimidad y la comunidad se comunica mal, se distorsiona y se mutila. No hagamos de la educación superior un teatro del absurdo. En cambio, levantemos las cortinas el primer día de clases, dejemos que los profesores y los alumnos se reúnan y dejemos que la pasión y la magia se desarrollen en los momentos más maravillosos que suceden cuando los miembros de la facultad hacen lo que realmente pueden hacer: crear una , comunidad de aprendizaje intima y transformativa.

Nota: Una versión de este artículo se publicó originalmente en Inside Higher Ed el 8 de agosto de 2017.

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