¡Hola CDC, te olvidaste de los papás!

 Hannah Lyden
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Esta publicación fue escrita por Hannah Lyden, candidata al doctorado en la Universidad del Sur de California

Recientemente, los CDC recomendaron que las mujeres sexualmente activas que actualmente no están bajo control de la natalidad deban abstenerse de beber para evitar la exposición del alcohol a sus posibles hijos por nacer. El CDC declaró: "Más de 3 millones de mujeres estadounidenses están en riesgo de exponer a su bebé en desarrollo al alcohol porque están bebiendo, teniendo relaciones sexuales y no usan métodos anticonceptivos para evitar el embarazo. Aproximadamente la mitad de todos los embarazos en EE. UU. No están planificados y, aunque se planifiquen, la mayoría de las mujeres no saben que están embarazadas hasta que tengan entre 4 y 6 semanas de embarazo ". El anuncio continúa enumerando las cosas que pueden hacer las mujeres para prevenir la exposición al alcohol a sus fetos por nacer. Algunos han criticado este mensaje como sexista: pone la responsabilidad específicamente en las mujeres para proteger a las generaciones futuras. Como investigador de crianza, y específicamente como investigador de paternidad, la pregunta más evidente en mi mente es esta: ¿qué hay de los padres?

¿Por qué deberíamos preocuparnos por los padres?

El papel del padre ha experimentado un cambio significativo en las últimas décadas. Recientemente, hemos pasado de una cultura que promueve a los papás como idiotas torpes que no pueden ponerse un pañal o comenzar a lavar ropa, reconociendo que los hombres fuertes pueden ser padres afectuosos, como se muestra en este conmovedor comercial del Super Bowl. Entonces, ¿qué significa este cambio para los hombres? ¿Qué mensajes reciben los hombres al ingresar en la crianza de los hijos?

En primer lugar, ¿cuándo los hombres se convierten en padres? ¿Es el momento en que descubren que su pareja está embarazada? ¿Es cuando conocen a su hijo por primera vez? ¿O los hombres están biológicamente determinados a ser padres como la sociedad cree que son las mujeres? Esta pregunta se está explorando actualmente en mi laboratorio de investigación en la USC. Estamos dirigiendo un estudio longitudinal, el estudio hormonas en la transición a la crianza (HATCH), con el fin de responder a estas preguntas fundamentales sobre cómo y cuándo un hombre se convierte en padre. La investigación sugiere que el padre tiene un papel fundamental y fundamental en el desarrollo de los niños. Los niños con padres involucrados muestran mejoras en la preparación para la escuela, la salud física, la competencia social, la resiliencia a la psicopatología y los resultados económicos y de salud a lo largo de la vida. Particularmente en las sociedades industrializadas, donde hemos abandonado la mentalidad de "se necesita una aldea" y dependemos principalmente de familias nucleares para criar niños, el padre juega un papel importante en el desarrollo de nuestras generaciones futuras.

 CDC, public domain
Fuente: Fuente: CDC, dominio público

¿Qué hay de los padres y la exposición prenatal al alcohol?

Volviendo a la exhortación de los CDC de que las mujeres protejan a su progenie de la exposición al alcohol, ¿dónde está entonces la responsabilidad de los hombres? Sí, las mujeres tienen úteros (¿uterinos?), Pero a pesar de que las mujeres proporcionan la vivienda para nuestros hijos por nacer, no se impregnan espontáneamente como hongos asexuales. Los hombres son responsables de la mitad del ADN del niño y la mitad del medio ambiente del niño, entonces ¿por qué los hombres no están siendo acusados ​​de esta increíble obligación de salud pública de proteger a los niños de la exposición al alcohol?

La literatura de investigación sugiere que el rol del padre comienza incluso antes de que el niño ingrese al mundo. El apoyo del padre durante el embarazo de una mujer reduce los riesgos perinatales, como el nacimiento prematuro y el bajo peso al nacer. De manera similar, las hormonas de hombres y mujeres pueden vincularse, o corregirse, antes del nacimiento del niño, y este vínculo puede predecir mejores resultados para la relación y el niño después del nacimiento.

Un artículo de 2005, "Participación del padre y trastorno del espectro del alcoholismo fetal (FASD): desarrollo de mejores prácticas" también sugiere que la exclusión de los padres de la discusión de FASD "minimizó la preocupación por posibles efectos mediados por hombres" en FASD. Por ejemplo, estudios en animales sugieren que la exposición paterna al alcohol también está relacionada con malformaciones físicas, aumento del peso suprarrenal al nacer y una mayor susceptibilidad del sistema inmunitario en los recién nacidos. Descontar el papel de los hombres en la exposición fetal al alcohol en el discurso popular ha limitado la investigación en este ámbito particular en los seres humanos. Sin embargo, un estudio sugiere que el 75% de los niños nacidos con FASD tienen padres biológicos que beben mucho y alcohólicos, mientras que otros estudios sugieren tasas más bajas (22%). Y para asegurarme de que ustedes escuchan, se encuentra que el alcohol es una toxina testicular, que puede causar la pérdida de esperma y un aumento de la esperma anormal. ¿Dónde estaba la recomendación de los CDC sobre la bebida de los hombres al planificar un embarazo? ¿O su contribución a los embarazos no deseados? Además, el acto de paternidad no es solo la contribución del esperma, sino que también incluye importantes inversiones relacionales que son críticamente vitales para el desarrollo emocional, físico y psicológico del niño. La bebida de los hombres puede interferir con sus roles familiares y comprometer la salud infantil. Por ejemplo, la violencia de pareja en el embarazo es un factor de riesgo importante para la muerte fetal, y se sabe que el abuso del alcohol aumenta el riesgo de dicha violencia. Pero, ¿pueden imaginar una recomendación de los CDC que les diga a los hombres que no beban porque podrían abusar de sus parejas embarazadas?

Jon DeJong, "Hawkeye Son," Creative Commons license
Fuente: Jon DeJong, "Hawkeye Son", licencia de Creative Commons

¿Qué hacemos al respecto?

Entonces, ¿qué significa toda esta ciencia? Significa que un hombre comienza su transformación en paternidad antes de que el niño nazca. El embarazo no es solo una cuestión de mujeres, y los embarazos accidentales o la exposición fetal al alcohol no deben ser responsabilidad exclusiva de las mujeres. Imagine un mundo en el que todos los hombres fueran a fiestas o participaran en experiencias sexuales consensuadas pensando en cómo podrían proteger a sus futuros hijos. ¿Cómo serían las cosas si el CDC sugiriera que las mujeres y los hombres trabajen juntos para proteger a los futuros hijos de la exposición al alcohol y qué papel pueden jugar los hombres en la prevención de embarazos no deseados? ¿Qué hay de empoderar a las mujeres y los hombres para ser socios exitosos y padres? Deberíamos continuar promoviendo la idea de que ser hombre incluye ser un padre y un compañero sensible y afectuoso. Podemos continuar financiando una legislación importante que da acceso a mujeres y hombres al control de la natalidad, así como a aumentar la investigación sobre los procedimientos de control de la natalidad de los hombres. Podemos seguir pensando en empoderar a los niños para que consideren su papel como padre potencial y las decisiones que pueden tomar para sus futuros hijos. Estas preguntas van más allá del alcance de la prevención de la exposición al alcohol en el feto. Señalan un gran vacío en el discurso popular sobre los padres. Lo mismo se puede ver en la conversación sobre la prevención del virus Zika, al implorar a las mujeres que no se embaracen e incluso a abstenerse de tener relaciones sexuales. Sin embargo, la última vez que verificamos, los hombres también tuvieron algo que ver con el embarazo. Los padres importan, ahora más que nunca, y como los roles de los cuidadores se negocian a medida que las ideas de la sociedad sobre la paternidad y la maternidad continúan cambiando, es de vital importancia que no dejemos a los padres fuera.

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