Historias robadas

¿Cuáles son algunos de los principios éticos de la narración?

Josephine Ensign

Fuente: Josephine Ensign

Contar la historia del trauma, de la supervivencia, puede tener la capacidad de al menos ayudar en la curación a nivel individual, pero luego se agrega el peligro, una vez que se comparte la historia, de ser apropiado y mal utilizado por políticos o recaudaciones de fondos más poderosos. causas Las historias pueden ser robadas. Arthur Frank llama a estas “narraciones secuestradas: contar la propia historia es bueno, pero nunca es inherentemente bueno, y la historia nunca es del todo propia”. 1

Un ejemplo intrigante de una historia robada es la explorada en el libro narrativo de no ficción de Rebecca Skloot, La vida inmortal de Henrietta Lacks , un libro que cuenta la historia de las células de cáncer cervical “robadas” de una mujer negra empobrecida y con poca educación en Baltimore. Los años cincuenta. Posteriormente, los científicos del Hospital Johns Hopkins se beneficiaron de cultivar y vender estas células HeLa, células que mataron a Henrietta Lacks, células que ni ella ni los miembros de su familia consintieron en que nadie usara o aprovechara. Skloot, una mujer blanca altamente educada, también se ha beneficiado del uso de la historia familiar de los Lacks, aunque ha establecido un fondo de becas para los miembros de la familia Lacks.

Me recuerda el proverbio que Vanessa Northington Gamble comparte en su conmovedor ensayo, “Cicatrices subcutáneas”, escrito sobre su experiencia del racismo como médico negro. La abuela de la Dra. Gamble, una pobre mujer negra de Filadelfia, solía reprenderla: “Las tres cosas más importantes que posee en este mundo son su nombre, su palabra y su historia. Ten cuidado con a quién le cuentas tu historia ”. 2

** Lo anterior es un extracto de mi capítulo / ensayo “El cuerpo recuerda” de mi libro Historias del alma: Voces de los márgenes (San Francisco: Prensa de Humanidades Médicas de la Universidad de California , 2018) página 81.

Referencias

Arthur W. Frank, “Tramposos y narradores de la verdad: narrando enfermedades en la era de la autenticidad y la apropiación”, literatura y medicina 28 núm. 2 (otoño de 2009): 185-99, página 196.

Vanessa Northington Gamble, “Subcutaneous Scars”, Health Affairs 19, no.1 (febrero de 2000): 164-69, página 169.

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