Historias de aislamiento: un recluso episódico

Grand Velas, CC 2.0
Fuente: Grand Velas, CC 2.0

En esta entrega de una serie sobre personas que pasan mucho tiempo solos, esta es la historia compuesta de una persona que elige la reclusión episódica: períodos de su vida con muchas personas en contacto alternando con largos períodos de aislamiento autoimpuesto.

A pesar de estar en la rigurosa especialización en ingeniería, Patty disfrutó de una vida social plena en la universidad. Dicho eso, si se hubiera dado cuenta de que el título medio de ingeniería lleva seis años graduarse, podría haber elegido otra cosa. A pesar de que siempre había sido buena en ciencia y matemáticas, realmente no la amaba, pero recibió tanto aliento de los consejeros y mentores para especializarse en ella, que se mantuvo firme.

Pero ella no buscaba un trabajo mientras estaba en la escuela y después de la graduación y las fiestas necesarias, experimentó lo que llamó "depresión posterior al partido" y continuó posponiendo la búsqueda de un trabajo. En "una crisis de significado", decidió ir a la India para explorar la espiritualidad.

Ella fue sola, en parte porque estaba avergonzada de dejar que sus amigos, principalmente los tipos de ciencia, supieran acerca de su lado no científico. Y mientras planeaba quedarse en India por solo dos semanas, se quedó cuatro meses. Ella tomó clases de yoga, comenzó a meditar y un mes más tarde, hizo una meditación Vipassana de 10 días. Eso la motivó a mudarse a un ashram (Tiruvannamalai,) principalmente en soledad. Lo primero que hizo allí fue arrojar su iPhone al río Ganges. Vivió allí durante tres meses y se habría quedado más tiempo si no hubiera tenido un caso de hepatitis A, que decidió que quería tratar en los EE. UU.

Patty regresó lo suficientemente fresca como para prepararse para buscar un trabajo de ingeniería, que aterrizó casi de inmediato. Aunque no estaba feliz desde el principio, se mantuvo firme durante ocho meses, momento en el que le dijo a su jefe que quería dejarlo. Su jefe le preguntó si primero podría probar un "año sabático" de un mes.

Patty estuvo de acuerdo, y nuevamente eligió pasar ese pedazo de tiempo sola. Todavía vivía con sus padres, pero decidió pasar su "año sabático" alquilando una casa de campo en la playa, trayendo solo su esterilla de yoga, una "novela basura" y algunos trucos de magia, su principal pasatiempo. (Al igual que con la ingeniería, se preguntaba por qué había tan pocas hembras de magos y quería romper la barrera de género, aunque solo fuera como una afición).

Irónicamente, fue allí, en forma aislada, donde Patty aceptó que parte de su infelicidad con la ingeniería era que quería tener más contacto con la gente. Entonces, cuando regresó al trabajo, le preguntó a su jefe si eso sería posible. La hizo ir a las ventas con un ingeniero de ventas, y aunque no estaba segura de que le gustara mucho, estaba demasiado asustada como para hacer un cambio radical en su carrera y se convirtió en una ingeniera de ventas y lo hizo bien.

A la edad de 45 años, Patty desarrolló cáncer … y no se lo contó a nadie, no a través de la cirugía, ni el curso de la radiación, ni la breve ronda de quimioterapia. Afortunadamente, solo era la etapa 1B y luego de un mes, ella regresó al trabajo, nadie más sabio.

Patty es episódicamente recluida.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia.

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