Historia de adopción de una familia del ejército: desafíos, recompensas y muchas llamadas telefónicas

Uno de los objetivos del programa Homenaje a la Libertad de la Operación del Ejército es compartir las historias individuales y familiares de los soldados que han prestado o están prestando servicio actualmente en apoyo de la Operación Libertad Iraquí y la Operación Libertad Duradera. Esta semana, estoy presentando la historia del coronel Mann y su esposa, Connie, y sus hijos Franklyne, 14 y Rizane 17. Los niños son originarios de Namibia, y llegaron a los Estados Unidos en mayo de 2009 y abril de 2010. La familia vive en Arlington, Virginia y actualmente está trabajando para recibir la naturalización y la ciudadanía para ambos niños. El coronel Mann y su esposa respondieron algunas preguntas sobre el proceso emocional de la adopción, manteniendo la fe cuando parecía que las cosas no funcionarían, y equilibrando eso con la intensidad del despliegue y la vida militar.

Meredith: ¿De qué la mayoría de la gente no se da cuenta de que los miembros de las fuerzas armadas están adoptando? ¿Hay conceptos erróneos que has tenido que superar, tanto en las filas como en el vecindario?

COL MANN: Como oficial en las Reservas del Ejército, siempre existe la posibilidad de un despliegue que nos aleje de nuestro hogar durante un año o más. Por supuesto, es más un desafío formar una familia cuando uno de los padres está ausente, lo que podría desalentar a algunas parejas a adoptar. Al mismo tiempo, el estilo de vida militar puede alentar la adopción porque nuestros soldados a veces están expuestos a niños en lugares lejanos que son huérfanos que enfrentan situaciones difíciles, con pocas esperanzas para el futuro. Estos despliegues le dan un gran aprecio por nuestra libertad, prosperidad y forma de vida en los Estados Unidos, y le hacen pensar en la adopción como una forma de dar esperanza y oportunidad a estos niños.

Nuestros vecinos, otros amigos y familiares nos apoyaron mientras estaba fuera. Con regularidad contactaba a mi esposa al igual que el personal del programa de apoyo familiar del Ejército. Pude concentrarme en mi misión porque sabía que mi esposa estaba recibiendo un buen apoyo en casa. Mi misión era ayudar a dirigir la sede que era responsable del mantenimiento de las fuerzas estadounidenses en Afganistán con alimentos, agua, combustible, municiones, suministros de construcción, piezas de reparación y muchas otras provisiones.

Meredith: ¿Cuánto tiempo tomó el proceso para adoptar? ¿Cómo aprendiste sobre tus hijos? ¿Por Namibia?

COL MANN : Comenzamos el proceso de adopción en 2005. Los niños eran nuestros sobrinos, uno de los cuales era huérfano, los padres del otro no podían apoyarlo y cuidarlo. Mi esposa es de Namibia

CONNIE MANN: El proceso fue largo y frustrante debido a la incertidumbre involucrada. Hubo momentos en los que tuve ganas de rendirme, pero la idea de que mis sobrinos crecieran sin la debida orientación y cuidado me animó.

Meredith : Cuando adoptamos a nuestras hijas, recuerdo la intensa emoción en cada noticia, en cada plan que se hizo. ¿Qué fue eso para ti, estar en Afganistán donde muchas cosas son intensamente impredecibles? ¿Fue diferente cuando estabas en casa?

COL MANN : El proceso de adopción a través de la agencia de adopción de Namibia se desarrolló sin problemas. En contraste, luchamos con el sistema de inmigración de los Estados Unidos para llevar a los niños a los Estados Unidos. Tuvimos que probar que mi esposa tenía la custodia física de los niños durante dos años antes de que ella se fuera de África para unirse a mí en los Estados Unidos en 2001, y para demostrar que teníamos la custodia legal de los niños durante dos años. Recibimos dos veces cartas devastadoras de que las autoridades de inmigración de los Estados Unidos habían denegado nuestras solicitudes. Nos quedamos para presentar apelaciones. Estas negaciones fueron particularmente emocionantes para mi esposa, que estaba muy cerca de que estos muchachos las criaran durante varios años antes de que se uniera a mí en los Estados Unidos. Además, ambos sabíamos que los niños tenían pocas esperanzas para el futuro a menos que pudiéramos llevarlos a los Estados Unidos.

Mientras estaba en Afganistán, mi esposa llamó para decir que había recibido una carta de las autoridades de inmigración sobre el estado de nuestro hijo mayor: el menor había ingresado en los EE. UU. Unos meses antes. Ella tenía miedo de abrirlo. Ella me dijo que su corazón latía tan fuerte que podía oírlo. Cuando finalmente tuvo el valor de abrirlo, gritó de alegría: ¡nuestra aplicación fue aceptada! Mi hijo mayor salió corriendo del baño pensando que algo andaba mal, solo para encontrar a mi esposa bailando y gritando "él viene, él viene". Ambos bailaron, gritaron y lloraron.

CONNIE MANN : El despliegue de mi esposo fue difícil en sí mismo, pero tener que lidiar con el proceso de adopción simplemente se sumó a los niveles de estrés. Afortunadamente, todo salió bien. Mi esposo llegó sano y salvo a casa y nuestros hijos llegaron a los EE. UU.

Meredith: ¿Cómo crees que las lecciones aprendidas como líder del ejército te han preparado bien para la paternidad? Como padre, tendría que decir que nada podría haberme preparado para la paternidad en la vida real, ¡aunque no lo cambiaría por nada! Entonces, ¿puedes explicar a qué te refieres?

COL MANN : El Ejército me ha enseñado a dirigir, inspirar, motivar, enseñar y esforzarme por garantizar el bienestar y el desarrollo profesional de mis soldados. Todas estas cualidades se traducen bien en ser padres. Siempre estoy consciente de ser un buen modelo para mis soldados y de vivir según los valores del Ejército: lealtad, deber,
respeto, servicio desinteresado, honor, integridad y valentía personal. Intento inculcar estos valores en Soldiers y mis hijos.

CONNIE MANN : Tengo una hermosa hija de 27 años; por lo tanto, no soy ajeno a la paternidad. Además, había vivido con mis sobrinos durante al menos cinco años antes de venir a los Estados Unidos. Pero, como todos los padres saben, criar hijos es un desafío y, como bien dices, no lo cambiaría por nada.

Meredith: ¿Cómo soportó Connie la emoción del proceso cuando no estabas? ¿Pudo enviar un correo electrónico, llamar, enviar mensajes de texto?

COL MANN : Creo que fue difícil para ella. Ella tuvo que asumir todas las responsabilidades que tenía en la casa, y tuvo que hacerse cargo de la crianza de los hijos. Además, estaba sola, especialmente durante los primeros meses hasta que el primer hijo ingresó en los EE. UU.

CONNIE MANN : Hablé con mi esposo casi todos los días, lo que alivió la carga de tener que tomar decisiones por mi cuenta. Consulté con él sobre todo. Sentí su ausencia, pero no tanto como si no tuviéramos contacto regular. Por eso, aplaudo a los militares por hacer uso de ese tipo de comunicación con los soldados.

Meredith: ¿Qué más te gustaría que los lectores supieran sobre tu servicio militar?

COL MANN : Tus lectores deberían estar muy orgullosos de nuestros soldados. Nuestros soldados desplegados suelen trabajar muchas horas al día, siete días a la semana en condiciones austeras y, a veces, hostiles. El ejército de los EE. UU. Es una fuerza de voluntarios. Aunque ocasionalmente hay días difíciles, amamos lo que hacemos. Recomiendo el servicio militar a todos los hijos e hijas de sus lectores. La profesión militar enseña buenos valores y cómo liderar y tener éxito en la vida. Ofrece una vida llena de aventuras y los lazos de una hermandad que es quizás más fuerte que en cualquier otra profesión. Lo más importante es que nuestro personal militar protege con orgullo nuestra libertad y garantiza que nuestras familias, amigos y conciudadanos puedan disfrutar de un estilo de vida que supera con creces el que está disponible para la mayoría del resto del mundo.

Related of "Historia de adopción de una familia del ejército: desafíos, recompensas y muchas llamadas telefónicas"