¿Puede la rehabilitación para pacientes con cáncer mejorar la capacidad de supervivencia?

Necesitamos aceptar nuestras diferencias para encontrarnos unos a otros.

En una odisea: un padre, un hijo y una epopeya , Daniel Mendelsohn da cuenta de su relación con su padre. A la edad de ochenta y un años, el padre de Mendelsohn quiere tomar el seminario de primer año en La Odisea que su hijo enseña en el Bard College. El libro detalla el seminario y el crucero que el padre y el hijo tomaron después, desandando la Odisea .

Las reflexiones de Mendelsohn muestran que nuestros padres no son libros abiertos, ni deben ser interpretados simplemente como nos plazca. No conocemos plenamente a nuestros padres, incluso cuando han estado con nosotros toda nuestra vida, incluso cuando han estado presentes emocionalmente y no solo físicamente. Los conocemos solo como padres, no como el mundo los conoce. Por supuesto, podemos pensar que los conocemos como lo hacen los demás si tenemos la oportunidad de verlos interactuar con amigos, familiares, compañeros de trabajo y extraños. Mendelsohn observó a su padre interactuando con sus estudiantes y se sintió avergonzado, pensando que los estudiantes encontraron que el anciano no era más que una distracción molesta. De hecho, los estudiantes enviaron un correo electrónico a su profesor después del semestre para decirle que encontraron a su padre atractivo e inteligente; habían aprendido mucho de él. Del mismo modo, las personas en el crucero encontraron a su padre encantador a pesar de sus formas rudas y malos modales en la mesa.

El padre de Mendelsohn no era particularmente abierto con su hijo, pero incluso cuando los padres son abiertos y honestos, todavía guardan secretos. Podemos pensar que conocemos las razones por las cuales nuestros padres son como son, las fuerzas ambientales que los formaron. Pero como descubre Mendelsohn, no siempre tenemos la razón. Mendelsohn había pensado que gran parte de la disposición interna de su padre era el resultado de crecer en un pequeño departamento, pero después de la muerte de su padre, un tío reveló que ese no era el caso. El padre no estaba abarrotado, sino que estaba mayormente solo; con su propio padre, que había ido varias semanas seguidas al trabajo y su madre trabajaba muchas horas y los dos hermanos solían salir de la casa. Nuestros padres siguen siendo un misterio, ocultando pasajes ocultos. Se ha convertido en un tópico que nuestros cónyuges pueden convertirse en extraños después de largos períodos de matrimonio, pero la tentación sigue siendo pensar que todos nuestros padres están resueltos.

Los griegos homéricos creían que pocos hijos son iguales a sus padres. Sin embargo, tal reverencia para la generación más vieja es, sin duda, fuera de lugar. Nuestros padres y antepasados ​​merecen nuestro respeto por las dificultades que soportaron y las hazañas que realizaron, pero no necesitamos vernos a nosotros mismos como menos. De hecho, por supuesto, muchos padres invierten sus esperanzas y sueños en sus hijos (e hijas). Para muchos, el hijo es el único hombre que desean superarlos en todos los aspectos. Al igual que el padre de Mendelsohn, todos los padres se arrepienten de sus propias vidas, caminos que no se han tomado y sueños que no se han logrado.

Los padres tienen la tentación de vivir indirectamente a través de sus hijos y de presionar a sus hijos para que logren lo que no lograron. El padre de Mendelsohn se arrepintió de haber detenido el latín de la escuela secundaria antes de leer la Aeneid de Virgil, y le dijo dulcemente a su hijo: “Puedes leerlo por mí”. Bueno, nuestros hijos no pueden hacer las cosas por nosotros de esa manera. Parece una carga injusta poner sobre nuestros hijos que deben lograr algo que nosotros no hicimos. En el caso de la Eneida , Mendelsohn lo iba a leer de todos modos como estudiante de la Universidad de Clásicos en la universidad, no era una carga que su padre le imponía. Sin embargo, el padre de Mendelsohn era matemático, y a menudo expresaba su decepción por la falta de capacidad matemática de su hijo. Él pudo haber asumido que su propio talento matemático sería pasado a su hijo, pero no fue así. Nuestros hijos no somos nosotros. No necesariamente heredan nuestros talentos, habilidades y afinidades. Pero la buena noticia es que tampoco necesariamente heredan nuestras fallas, fallas o debilidades. No podemos y no debemos tratar de convertirlos en versiones nuevas y mejoradas de nosotros mismos. Necesitamos que sean quienes son, que caminen por sus propios caminos.

Este consejo recuerda a una escena conmovedora en Siddhartha de Hermann Hesse en la que el personaje del título le pide permiso a su padre para abandonar su hogar y abandonar sus estudios como brahmán para unirse a un grupo de ascetas errantes. El padre rechaza la solicitud y el hijo se niega a desobedecer. Pero después de que el hijo se queda quieto por horas, el padre cede y le dice a su hijo que vaya y se una a los ascetas. El padre le dice a su hijo que si descubre la iluminación que busca, entonces debería regresar y enseñárselo a su padre. Sin embargo, si no encuentra lo que busca, entonces debería regresar y será bienvenido. Esta fue una pieza ingeniosa e intuitiva de la crianza de los hijos. El padre de Siddhartha sabía que podía mantener a su hijo en cuerpo pero no en mente. Tendría que dejar ir a su hijo si su hijo realmente iba a ser suyo.

Sin embargo, como saben los lectores de Siddhartha , el personaje del título nunca regresa a casa. No logra encontrar lo que está buscando entre los ascetas, y luego va al otro extremo de la indulgencia mundana y sensual antes de finalmente aprender el camino a la iluminación de un viejo barquero. El padre de Siddhartha debió haber anhelado a su hijo perdido durante tantos años, pero Siddhartha no pensó en su padre hasta que él mismo fue padre y vio su propio reflejo en un río. Lo que vio en el reflejo fue el rostro de su padre. El amado hijo de Siddhartha lo había abandonado, tal como había dejado a su propio padre décadas antes. El dolor de la pérdida y el anhelo en la escena es casi insoportable.

A diferencia de la Odisea de Homero , el Siddhartha de Hesse no reúne a padre e hijo. Cada vez que vuelvo a leer a Siddhartha para enseñar el libro en clase, me pregunto qué pasará con el hijo de Siddhartha después de que se haya ido. Siddhartha ve su propio orgullo y arrogancia en el niño, y quiere proteger a su hijo de cometer los mismos errores que cometió cuando era joven. Sin embargo, esto sería imposible. Es un cliché porque es verdad: todos tenemos que cometer nuestros propios errores. En mi secuela, Little Siddhartha , me imagino que el hijo de Siddhartha se convierte en un empresario rico y exitoso, que luego tiene un hijo propio, Rahula, quien decepciona a su padre al seguir un camino espiritual. En última instancia, sin embargo, las tres generaciones se vuelven a reunir, como lo son en La Odisea .

Siddhartha pudo haber entendido bien a su hijo, pero sería un error creer que entendió a su hijo completamente. Existe la tentación de pensar que un padre puede conocer a su hijo mejor que el que él puede conocer al padre. Esto tiene sentido porque el padre puede conocer la historia de la vida de su hijo en la medida en que el hijo no puede conocer la vida del padre. Mendelsohn dice: “Un padre hace que su hijo salga de su cuerpo y de su mente y luego lo moldea con sus ambiciones y sueños, con sus crueldades y fracasos, también. Pero un hijo, aunque sea de su padre, no puede conocer a su padre totalmente, porque el padre lo precede; su padre siempre ha vivido mucho más que el hijo … El padre conoce al hijo entero, pero el hijo nunca puede conocer al padre ”(294). Sin embargo, mucho permanece oculto, y mucho puede ocultarse cuando el padre piensa que su propia experiencia es una lente objetiva a través de la cual se ve la experiencia de su hijo.

A pesar de las limitaciones, tratar de entender a tu hijo puede ayudarte a entender a tu padre. Aceptar las diferencias de su hijo y apoyarlo en los esfuerzos que no escogería para él o para usted mismo puede ayudarlo a comprender cómo su propio padre luchó por aceptarlo y apoyarlo.

Por supuesto, mucho de lo que he escrito aquí puede aplicarse a madres e hijas, madres e hijos, padres e hijas. Aunque tal vez no todo. A medida que la hija mira a la madre para aprender cómo convertirse en mujer, el hijo mira al padre para aprender cómo hacerse hombre. Y mientras que las diferencias entre los géneros en la América contemporánea no son tan rígidas como lo fueron en la Grecia homérica, las diferencias aún permanecen.

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William Irwin es el autor de una novela sobre padres e hijos, Little Siddhartha: A Sequel .

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