He visto tu cerebro y podría no ser tan bonito

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Fuente: lisa fanucchi / FreeImages

¿Puede un escaneo de tu cerebro exponer que eres psicópata? Quizás. El uso de la fMRI (resonancia magnética funcional) está aumentando, aunque todavía es limitado. Sin embargo, cuanto más sepamos, mejor podremos tomar decisiones éticas sobre cómo se estudian nuestros cerebros y, posiblemente, se les influye.

Para una breve descripción de este fascinante tema, vea, por Barbara J. Sahakian y Julia Gottwald. Sahakian es Profesor de Neuropsicología Clínica en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, y Gottwald es Ph.D. estudiante en el mismo departamento. Este libro de 146 páginas (que incluye ilustraciones, notas e índices) está lejos de ser exhaustivo. Los autores, más bien, resaltan cuestiones éticas que deberían ser de interés para todos nosotros.

Los escaneos de su cerebro solo pueden decir tanto a los científicos y médicos. Y, sin embargo, lo que los escáneres fMRI son capaces de detectar es mucho más de lo que era posible hace solo una generación. Tales exploraciones permiten que los pacientes con lesiones cerebrales traumáticas, que aparentemente no están conscientes, comuniquen que sienten dolor o necesitan algo. Tal comunicación se basa en que se le pida al paciente que imagine algo físico (jugando al tenis) que ilumine una cierta área del cerebro, para indicar que sí, y algo espacial (que navegue a través de su casa) para indicar que no. Cosas increíbles

Lo que hace la fMRI es mapear y medir la actividad en su cerebro. Como señalan los autores,

El cerebro da lugar a nuestra conciencia, nuestra personalidad, nuestro sentido del yo. Tu mente es solo tu cerebro en acción: no es una entidad separada.

Solo estamos en las etapas iniciales de hacer uso de la fMRI para leer las mentes. Hay limitaciones, por supuesto. Sin contexto, es imposible saber el significado correcto de un escáner cerebral.

Un estudio encontró que los cerebros de los psicópatas reaccionan de manera diferente a la de los sujetos normales cuando se muestran imágenes morales versus inmorales. Los cerebros de los psicópatas reaccionaron tanto a imágenes morales como inmorales. Otra investigación se ha centrado en tratar de cambiar las mentes de los sujetos mediante la estimulación magnética para que puedan tomar decisiones diferentes sobre lo correcto y lo incorrecto. Este tipo de investigación está en su infancia y sugiere sus propios riesgos y limitaciones.

Y luego está, aguarde, el neuromarketing. ¿Puede ser ético determinar científicamente qué es probable que compre y diseñar productos teniendo eso en mente? Los casinos ya hacen algo así cuando diseñan máquinas tragamonedas para hacer adictos a sus clientes (usando el concepto psicológico de refuerzo intermitente). Si se le puede vender algo y obtener ganancias entendiendo mejor que su cerebro se puede hacer, probablemente lo será. Para ser advertido, y así sucesivamente.

Copyright (c) 2017 por Susan K. Perry, autor de Kylie's Heel

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