Haz escepticismo, no credulidad, tu hábito

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No es necesario ser un científico o un estudiante de ciencia o psicología para beneficiarse de una discusión sobre cómo se realizan los experimentos. De hecho, cuanto más sepa acerca de los experimentos, más sabrá cuándo confiar o desconfiar de las cuentas de los medios sobre la ciencia.

Si tales experimentos dicen ser la mejor dieta o el mejor medicamento para lo que te aqueja, debes leer con más cuidado de lo que crees.

Una fuente útil sobre este tema es El diseño y la conducta de los experimentos significativos que involucran a los participantes humanos: 25 Principios científicos , por R. Barker Bausell, Profesor emérito de la Escuela de enfermería de la Universidad de Maryland. Si bien es un libro de texto bastante caro, es uno de los pocos que tiene una lectura fascinante debido a la imaginación del autor para escribir y las instrucciones rigurosas pero compasivas.

Los títulos de los capítulos lo atraen: el Capítulo 2 se llama "Inferencias causales y el caso extraño (pero ficticio) de la Sra. Smith", que muestra cómo un paciente con dolor puede estar convencido de que la acupuntura la está ayudando, cuando varios otros factores pueden de hecho, sea la causa de cualquier disminución de su dolor.

Bausell explica por qué la evidencia anecdótica no es evidencia en absoluto, así como más explicaciones basadas en estadísticas de variables de resultado y análisis de datos. Disfruté especialmente y deseé que todos estuvieran más enterados de la clara explicación del autor de cómo a menudo somos manipulados por informes "científicos" erróneos.

Aquí hay un breve extracto:

Una serie de impedimentos psicológicos aparentemente incorporados (o condicionados) … conspiran para hacer experimentos primitivos … fundamentos extremadamente pobres sobre los cuales basar inferencias causales complejas … incluyendo:

  1. Disonancia cognitiva,
  2. La importancia personal que le damos a nuestras creencias
  3. Una tendencia a ignorar la evidencia que contradice esas creencias,
  4. Un locus de control interno altamente desarrollado,
  5. Respeto por la autoridad, y
  6. Una propensión a creer lo absurdo.

Deje que el consumidor de los informes de los medios sobre la ciencia tenga cuidado.

Copyright (c) 2015 por Susan K. Perry, autor de Kylie's Heel

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