¿Hay un efecto Bridget Jones?

Una nueva investigación explora cómo los medios populares afectan el miedo a ser solteros

“Vamos, vamos a traerte un trago”. ¿Cómo está tu vida amorosa, de todos modos? Oh Dios. ¿Por qué las personas casadas no pueden entender que esto ya no es una pregunta educada? No nos apuraríamos a acercarnos a ellos y rugir, “¿Cómo va tu matrimonio? ¿Todavía tienes sexo? “Helen Fielding, el diario de Bridget Jones

En una época en la que la decisión de posponer el matrimonio o incluso renunciar a ella es cada vez más popular, más adultos que nunca son solteros y se contentan con permanecer así durante gran parte de sus vidas. De acuerdo con el último World Marriage Data, por ejemplo, la proporción de personas casadas ha disminuido drásticamente en las últimas cuatro décadas en muchos países occidentales, incluidos Estados Unidos y Canadá. Esto es especialmente cierto para los adultos de 18 a 25 años que pueden considerarse “adultos emergentes”.

Si bien el matrimonio para este grupo de edad era mucho más común en 1970, cada vez más adultos jóvenes eligen posponer el matrimonio mientras persiguen otros objetivos de vida. Estos pueden incluir terminar la escuela, dedicarse a una carrera o “jugar al campo” con numerosos relaciones románticas en lugar de comprometerse con una sola persona en exclusiva. Aun así, si bien la presión para casarse a una edad temprana no es tan buena como antes (al menos en los países occidentales), las encuestas de adultos emergentes, tanto hombres como mujeres, indican que la mayoría de ellos expresa la esperanza de estar en un compromiso relación eventualmente.

Irónicamente, los adultos solteros a menudo se ven obligados a justificar su decisión de ser solteros, no solo con amigos o familiares, sino incluso con desconocidos que podrían encontrarse. También hay un cierto estigma asociado a los solteros, especialmente a medida que crecen. Las encuestas sugieren que los solteros a menudo se consideran más solitarios y menos maduros que sus contrapartes casadas. También se los puede considerar menos cálidos y cariñosos. A pesar de las investigaciones que muestran que los solteros bien ajustados suelen ser más sanos, más activos socialmente y más involucrados en la comunidad que las parejas casadas, el estereotipo de “soltero desesperado, solitario” aún persiste.

Si bien ser soltero ofrece muchas ventajas, entre ellas, proporcionar un mayor control sobre las actividades financieras y, menos presión financiera y más libertad para buscar intereses recreativos o vocacionales, el deseo de estar en una relación comprometida sigue siendo fuerte. Las mujeres menores de 35 años generalmente informan que enfrentan discriminación activa, especialmente si son sexualmente activas, algo que los hombres solteros a menudo pueden evitar (aparte de la especulación sobre su orientación sexual). Aún así, tanto para hombres como para mujeres, el miedo a ser soltero a menudo es muy real.

Cuando este temor es especialmente fuerte, puede llevar a que las personas disminuyan sus estándares de relación al “establecerse” para socios que podrían no ser adecuados para ellos. Incluso cuando establecen relaciones, a menudo pueden ser más dependientes emocionalmente y “aferrados” y, como resultado, pueden ser extremadamente reacios a que la relación termine.

Y el estigma que rodea a las personas solteras parece estar profundamente enraizado en nuestra sociedad. Junto con las expectativas culturales y familiares, los estereotipos sobre los solitarios desesperados y solitarios se encuentran con frecuencia en películas y programas de televisión. Según la teoría del cultivo desarrollada por primera vez por el investigador de medios George Gebner, todas las formas de los medios de comunicación, especialmente la televisión, proporcionan un “entorno simbólico común” que puede dar forma al modo en que la gente ve el mundo.

Para los telespectadores pesados, en particular, la forma en que se presenta el mundo en las películas y la televisión a menudo se puede interpretar como reflejo de la vida real. Cuando se trata de cómo se retrata el romance en diferentes películas y programas de televisión, por ejemplo, esto puede llevar a una visión sesgada de la relación. En su mayor parte, las relaciones a largo plazo a menudo se presentan como el estado ideal para que todas las personas con solteros (particularmente mujeres solteras) sean retratadas como desesperadas, solitarias e infelices.

Películas como el Diario de Bridget Jones y programas de televisión como Ally McBeal y Sex and the City a menudo transmiten este mensaje incluso cuando (supuestamente) impulsa el empoderamiento femenino. No es sorprendente que muchos de estos espectáculos brinden el habitual “final feliz” en el que la mujer en cuestión termina con su “alma gemela”, ya que, presumiblemente, esta es la única forma en que las mujeres pueden ser verdaderamente felices. Probablemente sea una señal de progreso (de algún tipo) que las películas y los programas de televisión en los últimos años han estado impulsando un mensaje equivalente para hombres solteros, aunque la mayor parte del enfoque sigue siendo en las mujeres.

Pero, ¿qué tipo de impacto tienen estas representaciones idealizadas de relaciones románticas en los observadores? Para sorpresa de nadie, la investigación de los medios indica que las personas en las relaciones informan sentirse más satisfechas con sus parejas después de ver películas románticas o programas de televisión. En cuanto a los solteros, sin embargo, parece haber el efecto contrario y un temor reforzado de ser soltero.

Con esto en mente, un nuevo estudio de investigación recientemente publicado en la revista Psychology of Popular Media Culture proporciona nueva evidencia del “efecto Bridget Jones” (parte del título real del estudio). El estudio, conducido por un equipo de investigadores dirigido por Elisabeth Timmermans de la Escuela de Lovaina para la Comunicación de Comunicación Masiva en Bélgica, examinó cómo la teoría del cultivo podría aplicarse para predecir la forma en que el contenido de los medios románticos influye en los miedos relacionales en hombres y mujeres solteros.

Para la investigación, una muestra transversal de 821 adultos, de entre 18 y 25 años, fueron reclutados en línea a través de Facebook y otras plataformas de medios sociales. De éstos, el 72.5 por ciento eran mujeres, más de la mitad eran estudiantes de tiempo completo. Los participantes completaron una serie de elementos de la encuesta que recopilaron información de antecedentes, así como información sobre relaciones pasadas o presentes. También se les preguntó sobre el estado civil de sus padres, su orientación sexual y la duración actual de sus relaciones.

La mayoría de los participantes se identificaron como heterosexuales (93.1 por ciento) mientras que dos tercios estaban en una relación comprometida. Casi las tres cuartas partes de los participantes tenían padres que todavía estaban casados ​​o cohabitando. Junto con los datos de la encuesta de relación, los participantes también completaron cuestionarios que miden el miedo a ser solteros, el neuroticismo, la necesidad de pertenecer y los hábitos de ver la televisión. Centrándose en la observación romántica de los medios, se preguntó a los participantes con qué frecuencia veían comedias románticas o series dramáticas, así como comedias románticas o películas de drama.

Los resultados mostraron que las mujeres de entre 18 y 25 años tenían un mayor temor de ser solteras que los hombres y también tenían una mayor necesidad de pertenencia social. Al analizar la exposición general a los medios, el tiempo promedio de visualización fue aproximadamente el mismo para hombres y mujeres, aunque las mujeres informaron estar más expuestas al contenido romántico que los hombres.

Al analizar el vínculo entre la exposición al contenido de los medios románticos y el temor a ser solteros, las mujeres solteras parecían particularmente vulnerables sin hallazgos equivalentes para hombres solteros. Aún así, incluso para mujeres solteras, los tamaños del efecto, aunque significativos, tienden a ser bastante pequeños. En cuanto a los hombres y mujeres que ya estaban en una relación comprometida, la exposición al contenido de los medios románticos no pareció tener ningún efecto notable en términos de los miedos de las relaciones.

Aunque estos resultados parecen contradecir estudios previos que analizan los efectos de la teoría del cultivo sobre cómo piensan y se comportan las personas, Elizabeth Timmermans y sus colegas señalan que los estudios cinematográficos han estado haciendo más esfuerzos en los últimos años para presentar solteros de una manera más equilibrada . Mientras que los hombres solteros y las mujeres todavía pueden presentarse como desesperados por los efectos del alivio cómico, esto parece haberse vuelto menos común de lo que era en las generaciones anteriores.

Además, más personas que nunca están adoptando la unicidad y, como resultado, es menos probable que se vean afectadas por las situaciones románticas idealizadas que pueden ver en la televisión o en el cine. Una posible desventaja de este estudio es que se centró exclusivamente en adultos más jóvenes, por lo que se necesita más investigación para ver si el temor a ser soltero se convierte en un problema cuando la gente envejece.

Entonces, ¿esta investigación confirma el “efecto Bridget Jones”? Lo hace hasta cierto punto, aunque el vínculo entre la observación de los medios románticos y el temor a ser soltero parece modesto en el mejor de los casos, incluso para mujeres solteras. A medida que la opción individual se vuelve más popular y la proporción de personas casadas continúa disminuyendo, también es probable que cambie la forma en que la sociedad en su conjunto ve la soltería.

Referencias

Timmermans, E., Coenen, L., y Van den Bulck, J. (2017, 7 de diciembre). El efecto de Bridget Jones: la relación entre la exposición a los contenidos de los medios románticos y el temor a ser soltero entre los adultos emergentes. Psicología de la cultura popular de los medios. Publicación anticipada en línea. http://dx.doi.org/10.1037/ppm0000175

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