¿Hay algunas verdades detrás de “Isle of Dogs”?

La película “Isle of Dogs” despierta recuerdos de un exilio de perros en la vida real.

SandeepHanda photo - Creative Commons License CC0

Fuente: SandeepHanda photo – Creative Commons License CC0

Un amigo mío acababa de regresar de un día de apertura único que mostraba la película de animación animada de Wes Anderson, Isla de los Perros . Lo especial de esta presentación es que a los miembros de la audiencia se les permitió llevar a sus perros al teatro para verlos.

La película está ambientada en un futuro en una metrópolis ficticia japonesa llamada Megasaki City, que está dirigida por un alcalde férreo, amante de los gatos y odiador de perros. Con el pretexto de que la ciudad enfrentaba un posible brote de “gripe canina” que podía ser fatal para las personas, él recogió a todos los perros de la ciudad y los envió a un lugar llamado “Trash Island”. Prácticamente no existe alimentos disponibles en la isla, que se utilizan no solo para la basura normal, sino también para los desechos tóxicos. Uno de los perros que fue recogido y exiliado es propiedad de la sala de 12 años del alcalde, Atari. Desesperado por recuperar a su amado perro, el niño roba un avión, aterriza en la isla y comienza a buscarla con la ayuda de un grupo de perros varados. Las voces de estos perros son proporcionadas por un elenco repleto de estrellas, que incluye a Liev Schreiber, Jeff Goldblum, Bill Murray, Scarlett Johansson y Ed Norton, por nombrar algunos. Es una película nítida, divertida y al final reconfortante, mientras el niño y sus nuevos compañeros caninos atraviesan el páramo desolado para rescatar a su querida mascota.

Mi amigo estaba bastante entusiasmado con la película, con una sola reserva: “Hay que pasar por la trama de la trama donde todos los perros de una ciudad son recogidos y colocados en una isla remota, donde se los deja morir. Pero una vez que aceptas esa premisa fantástica, la película se convierte en una maravillosa aventura impulsada por el amor “.

Le serví un poco de café y me senté a explicar: “Los perros japoneses que hablan inglés perfecto son una premisa fantástica, pero la idea de que alguien pueda hacer que todos los perros de una ciudad sean tomados y varados en una isla tristemente tiene algo de historia validez.”

Pareció sorprendido y me pidió que le explicara más, así que comencé diciéndole que en todo el Medio Oriente, siempre ha habido grandes poblaciones de perros sin dueño que viven en las calles en áreas urbanas. Aunque, en general, la relación entre estos perros callejeros y las personas es benigna y amistosa, a veces los perros se convierten en un problema debido a conductas agresivas, o porque a veces transmiten o transmiten enfermedades.

Los eruditos islámicos hablan de un incidente en el que el gobernador de Medina se preocupó por la cantidad de perros callejeros que invadían su ciudad. Estaba particularmente preocupado por la amenaza de la rabia y algunas otras enfermedades zoonóticas que fueron propagadas por los perros parias que hurgaban en la basura. Entonces obtuvo una audiencia con el profeta Mahoma en la que solicitó permiso para matar a todos los perros de su provincia. Al principio Mohammed tomó la posición intransigente de que todos los perros deberían ser exterminados y emitió el comando a menudo citado de “Matar a todos los perros”. Reflexionando, sin embargo, mitigó su decreto por dos razones principales. El primero era religioso, a saber, que los caninos constituían una raza de criaturas de Alá, y que él creó la raza debería ser el único que dictaminara que debería ser eliminado de la Tierra. La segunda razón, más pragmática, era que algunas categorías de perros, particularmente perros guardianes, perros de caza y perros pastores, eran útiles para los humanos y, por lo tanto, se habían ganado su derecho a existir. Según algunos relatos, su compasión por los perros puede haberse visto reforzada por el hecho de que el propio profeta en realidad poseía uno o más Salukis que le gustaba usar para cazar.

En 1911, en Constantinopla, las palabras del profeta fueron olvidadas y se produjo una gran tragedia canina. El Comité de Unión y Progreso (CUP) tomó el poder y decidió hacer de Constantinopla una ciudad más moderna y de estilo europeo. Una de las primeras tareas que se hicieron fue deshacerse de los perros callejeros que vagaban por la ciudad. Cevdet Pasha, del partido gobernante, incluso publicó un libro en el que describía qué criaturas repugnantes eran los perros callejeros y cómo eran indicadores de un país incivilizado. Finalmente, el ministro del Interior, Talat Pasha, lanzó la mayor campaña de masacre de perros callejeros de la historia. Miles de perros callejeros fueron acorralados y enviados a una isla árida llamada Sivriada. No se esperaba que estos perros sobrevivieran, ya que no hay fuente de agua en la isla, ni comida, ni siquiera un solo árbol.

Cuando los residentes de la ciudad vieron lo que les estaba pasando a los perros, comenzaron a protestar. Las acciones del gobierno no solo fueron crueles, sino también contrarias a las ideas detrás de la decisión de Mohammed sobre los perros de Medina. Sus súplicas y argumentos fueron ignorados, y 80,000 perros fueron recogidos y arrojados a esta pequeña isla estéril.

Pierre Loti, un oficial naval francés que estaba en Constantinopla en el momento escribió, “Estaban condenados a la peor de las masacres, a pesar de que ninguno de ellos había mordido a una sola persona. Ningún turco quería asumir este deber sacrílego que arrojaría una maldición sobre la Media Luna. Esta es la razón por la cual a los matones y bandidos se les asignó la tarea “.

Todos los perros que fueron llevados a la isla murieron, principalmente por hambre o sed; algunos se ahogaron mientras trataban de nadar lejos de este lugar infernal, y otros murieron de deshidratación al beber el agua salobre que rodeaba la isla. Los dolorosos gritos de los perros se escucharon en las horas tranquilas de la noche en la ciudad, y mucha gente lo encontró insoportable.

Casi como si fuera una confirmación de la pecaminosidad de estas acciones, hubo un terremoto severo que siguió inmediatamente al evento. Esto fue percibido por la población de la ciudad como “un castigo de Dios por abandonar a los perros”, por lo que la oposición al gobierno comenzó a aumentar en intensidad.

El partido gobernante CUP ahora sintió que la situación comenzaba a amenazar su poder. En respuesta, inmediatamente formaron una “Asociación de Protección de Perros Callejeros”. La insinceridad de esta acción era obvia, ya que Talat Pasha, el ministro que estaba a cargo de recoger a los perros y dejarlos morir, fue nombrado presidente de este grupo. Algunos historiadores dicen que el antagonismo con el gobierno por la masacre de los perros finalmente desencadenó una cadena de eventos que llevaron a la caída del Imperio Otomano, y quizás incluso a las Guerras de los Balcanes.

Lo que quizás sea más notable de todos estos eventos es que, de alguna manera, todavía están con nosotros. En 2012, en Estambul (la ciudad de Constantinopla simplemente cambió su nombre), parecía que el ciclo estaba a punto de repetirse. Una vez más, un gobierno estaba en el poder, que se había fijado el objetivo de “modernizar” la ciudad. En la Estambul contemporánea, los perros callejeros todavía deambulan por las calles. Existe una mentalidad que sigue siendo fuerte en los distritos más antiguos de que estos perros callejeros son ciudadanos legítimos de la ciudad. Por lo general, las autoridades municipales persiguen a estos perros, los vacunan, los esterilizan o los castran y luego los devuelven a las calles con etiquetas para las orejas.

El gobierno actual tiene grandes ambiciones para convertir a la ciudad en una especie de centro global del orden de Nueva York o París. Dentro de este contexto, a menudo se considera que los callejeros callejeros representan la tradición y el atraso. El gobierno afirma que ver perros en las calles da la impresión de que se está viendo una comunidad pobre y primitiva. Por ejemplo, considere una declaración del gobierno que suena como que podría haber provenido del libro de 1910 de Cevdet Pasha que se usó para justificar la matanza de perros: “Para que una ciudad parezca moderna debe tener calles limpias y ordenadas, donde los compradores y los hombres de negocios no acosado por extraterrestres “.

Así que en 2012, el gobierno estaba proponiendo un proyecto de ley en el que todos los perros callejeros serían recogidos y confinados, no en una isla, sino en “parques de hábitats naturales” creados específicamente fuera de la ciudad. El gobierno afirmó que esto es todo por el bienestar de los animales, y estos lugares de confinamiento “podrían ser visitados por los escolares y los perros podrían estar disponibles para su adopción“.

Esta vez, la oposición estaba organizada. Recordaban la masacre de perros de 1911 y temían que se tratara simplemente de un ardid del gobierno para recoger a los perros en un lugar aislado e iniciar una masacre al por mayor similar. Miles de personas protestaron y marcharon en las calles. Parece que los políticos finalmente recordaron su historia, ya que el alboroto que la propuesta planteó ha resultado en un aplazamiento indefinido de la votación parlamentaria sobre el proyecto de ley.

La película Isle of Dogs es una divertida y entretenida fantasía que nunca menciona la masacre de perros de Constantinopla, pero para algunos de nosotros sirve como recordatorio de que a veces las acciones humanas pueden tener resultados crueles cuando se trata de nuestros compañeros animales. Pero nuestros lazos emocionales con nuestros perros son fuertes, y con suerte nunca más habrá una versión real de una Isla de Perros .

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