Hasta contra el acantilado fiscal

Los veteranos están ampliamente protegidos de ser expulsados ​​del "precipicio fiscal" si los republicanos en el Congreso no pueden alcanzar un compromiso no partidista con la administración Obama.

Ampliamente protegido … pero aún no lo suficiente.

Los veterinarios no recibirán una reducción de sus beneficios, dice el representante Jeff Miller, Florida, que preside el Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes. "Lo bueno es que la ley establece y el presidente ha acordado que los dólares de los veteranos y sus beneficios están fuera de la mesa en lo que respecta a la retención", explica Miller. "La única área en la que el VA es vulnerable es en algunas de las áreas administrativas o en algunas de las áreas que (el Departamento de Defensa) realmente maneja, como el Cementerio de Arlington".

Eso ahorra a la VA de $ 1.2 trillones en recortes de secuestro, pero el problema es que la Administración de Veteranos está completamente abrumada en este momento con la afluencia de veteranos de Vietnam y de la era actual que buscan ayuda. Incluso con un presupuesto que se ha duplicado a $ 125.3 mil millones en la última década, no puede comenzar a manejar a más de 1 millón de nuevos veteranos iraquíes-afganos, aproximadamente un tercio de los cuales buscan atención de salud mental.

"Con hasta 1 millón de soldados que se convertirán en veteranos en los próximos cinco años, además de los 22,3 millones que ya están en el sistema, la agencia se está tambaleando por atrasos en reclamos de compensación por discapacidad, cuellos de botella en atención de salud mental y críticas sobre un falta general de responsabilidad ", informó Bloomberg News el mes pasado.

"El sistema está completamente abrumado", dijo Craig Bryan, psicólogo clínico y director asociado del Centro Nacional de Estudios de Veteranos de la Universidad de Utah, a Bloomberg News. "No preparamos el sistema VA para lo que muchos de nosotros diríamos que es la consecuencia natural del combate y la guerra prolongada, y estamos tratando de ponernos al día".

A mediados de noviembre, el VA tenía aproximadamente 896,000 demandas de compensación por discapacidad y pensión pendientes, casi el doble del número de casos pendientes a fines de octubre de 2009. Dos tercios de esos reclamos habían estado en el sistema por más de 125 días, que es el el tiempo objetivo de la agencia para que se resuelvan tales reclamos.

Cuatro meses pueden no parecer mucho tiempo, pero esas demoras son un infierno para los veteranos del dolor físico y emocional. El Dr. Bruce Swarny tiene pacientes que esperan al menos dos meses y conducen 400 millas de ida y vuelta para visitarlo en el Centro Médico Glendive (Mont.). Él estima que aproximadamente la mitad de ellos han contemplado el suicidio.

Montana lidera la nación en la tasa de suicidio, pero también es un gran problema a nivel nacional. El VA estima que 18 veterinarios al día se quitan la vida, y 1,600 a 1,800 veteranos que reciben atención de VA se suicidan cada año, según un informe de 2011 del inspector general.

Para entender por qué, solo eche un vistazo a Fox Company, 2 ° Batallón, 23 ° Regimiento de Marines – un grupo de reservistas marinos de Salt Lake City. Tony Dokoupil cuenta su angustiosa historia en The Daily Beast.

Llegaron a Bagdad un día antes de que cayera la estatua de Saddam Hussein. Cuando entraron a la ciudad, aceptaron flores de mujeres y les dieron unas palmaditas a los niños en la cabeza. Luego, su operador de radio recibió un disparo en la cabeza, y estaban en medio de un fuego cruzado fulminante. Para protegerse, dispararon contra todo lo que se movía, y mataron a un grupo de civiles, incluidas mujeres y niños.

The Daily Beast informó que: "Aunque todos los hombres de la unidad regresaron vivos a su hogar, muchos llegaron a casa modificados. En cinco años, a uno de cada cuatro se le había diagnosticado un trastorno por estrés postraumático. Hoy, uno de cada dos lleva heridas debilitantes psíquicas, según una estimación de los hombres. Están sin trabajo, sin hogar, dispuestos a las drogas y el alcohol, divorciados de sus cónyuges, y aislados de sus antiguos yoes. Uno hizo el amor con su novia, la madre de sus hijas gemelas, y luego inmediatamente la ahogó en un baño tibio. Si le preguntas a los militares y al establecimiento de salud mental qué sucedió con los hombres de Fox Company, la respuesta es simple: vivieron "eventos que involucraban muerte real o amenazada", sintieron "miedo intenso" y, al igual que los otros 300,000 miembros del servicio quienes comparten este estrecho camino oficial hacia el PTSD, fueron sacudidos por esto ".

Su historia completa está en http://www.thedailybeast.com/newsweek/2012/12/02/a-new-theory-of-ptsd-and-veterans-moral-injury.html?utm_medium=email&utm_source=newsletter&utm_campaign=cheatsheet_afternoon&cid = boletín informativo% 3Bemail% 3Bcheatsheet_afternoon & utm_term = Cheat% 20Sheet. Es una historia desgarradora, pero una lectura obligada, no obstante.

Es por eso que no es suficiente tener el VA protegido de los cortes de secuestro. Debe ser fortalecido y simplificado para brindar atención a los hombres y mujeres que este país ha puesto en peligro.

También tengo que decir que estoy personalmente indignado por las posturas políticas y el partidismo que veo cada día en Washington. No se trata de ganar un combate justo con la administración Obama. Se trata de vidas humanas.

Hace un cuarto de siglo, cuando aún existía cierto civismo en Washington, DC, el ex presidente Lyndon Baines Johnson hizo un destacado comentario a su futura biógrafa, Doris Kearns Goodwin. Johnson dijo: "Un partido político en una convención nacional elabora un programa para presentar a los votantes. Los votantes pueden aceptarlo otorgando plenos poderes al partido, rechazarlo sacando completamente al partido del poder o otorgarle la aprobación calificada otorgando la presidencia a uno de los partidos, el Congreso y el otro partido. Y cuando en el Congreso recibimos un mandato calificado, como lo estábamos en 1956, significa que tenemos la solemne responsabilidad de cooperar con el presidente y producir un programa que no sea ni su plano ni nuestro plan, sino una combinación de ambos. . La tarea del político es aprobar legislación, no quedarse sentado diciendo cosas de principios ".

Bueno, eso es exactamente lo que tenemos hoy: un presidente demócrata, un Senado demócrata, pero una Cámara de Representantes firmemente republicana. Lo único que nos falta hoy es la "solemne responsabilidad de Johnson de cooperar".

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