Un neurotransmisor puede alterar la música que te gusta o no te gusta

Todos quieren tener una mayor autoestima y una variedad infinita de libros, artículos, programas y productos prometen entregárselos. Por lo general, invertimos grandes cantidades de esfuerzo, tiempo y dinero en la compra de estos productos, y aunque algunos de ellos terminan recolectando polvo en un estante, tomamos muchos de ellos en serio; escuchamos el conjunto completo de cintas subliminales, asistimos al taller de fin de semana, o recitamos diligentemente la afirmación positiva del día.

Por supuesto, una vez que completemos el programa, estamos ansiosos por evaluar si nuestra autoestima ha mejorado. Reflexionamos sobre cómo nos sentimos acerca de nosotros mismos antes de comenzar, y concluimos que ciertamente nos sentimos mejor con nosotros mismos ahora. Después de todo, solíamos estar plagados de autoconferencias negativas, autoconfianza y autodesprecio, solíamos tener una falta crónica de confianza, solíamos ser tímidos y aprensivos, y ahora, sentimos … mucho menos.

Pero luego volvemos a nuestras vidas.

Y en el momento en que nos topamos con estrés, rechazo, fracaso o cualquier tipo de situación que desafíe nuestra autoestima, nuestros viejos temores, dudas e inseguridades vuelven a fluir, y nos damos cuenta de que nuestra autoestima no había mejorado tanto como creíamos. tenía después de todo.

¿Por qué pasó esto? ¿Por qué creemos inicialmente que estos programas de autoestima funcionaron para nosotros cuando, de hecho, no lo hicieron? ¿Es una ilusión de nuestra parte? ¿Nos estamos engañando a nosotros mismos?

¿Es posible mejorar nuestra autoestima cuando es crónicamente bajo?

Obtenemos lo que esperábamos obtener

Cuando se trata de programas de autoestima, lo que determina si creemos que fueron efectivos es principalmente una cosa: nuestras expectativas. Para ilustrar este principio, los investigadores dieron a la gente cintas subliminales producidas comercialmente diseñadas para mejorar la autoestima o la memoria. Los participantes completaron las pruebas de memoria y autoestima antes y después de escuchar las cintas durante 5 semanas. Los sujetos que escucharon las cintas de autoestima indicaron que su autoestima definitivamente había mejorado y los sujetos que creían que escuchaban las cintas de memoria estaban igualmente convencidos de que sus recuerdos habían mejorado. Sin embargo, los resultados no mostraron ningún cambio en los puntajes de los sujetos. Ni su memoria ni su autoestima habían mejorado lamerlo.

Tendemos a creer que los programas de autoestima y superación personal funcionan porque somos propensos a distorsionar inconscientemente nuestro recuerdo de cómo nos sentimos antes de comenzar. Tendemos a recordarnos a nosotros mismos como mucho más inseguros o menos seguros de lo que realmente éramos (o tenemos una memoria mucho peor) y, por lo tanto, concluimos que nuestra autoestima ha mejorado. Pero luego, una vez que nos enfrentamos con experiencias como el rechazo o el fracaso (que desafían nuestra autoestima), rápidamente nos damos cuenta de que no estamos en una situación mejor que la nuestra.

¿Fallaste en crear autoestima o te fallaron los productos de autoestima?

El hallazgo más consistente que tenemos en la literatura de autoestima es que la gran mayoría de los programas y productos comercializados para aumentar la autoestima simplemente no funcionan. Sin embargo, las noticias no son del todo malas porque algunos de los productos sí lo hacen. Numerosos estudios científicos revisados ​​por pares han demostrado que es posible mejorar nuestra autoestima y existen numerosos libros y productos que utilizan estos hallazgos para crear programas efectivos para hacerlo. Sin embargo, los productos de afirmaciones positivas, cintas subliminales y muchos de los "talleres" no se encuentran entre ellos.

Para construir nuestra autoestima debemos hacer dos cosas: 1. Minimizar la conversación autocrítica y auto punitiva que muchos de nosotros tenemos en la cabeza. 2. Identificar aspectos valiosos de nuestros personajes y personalidades -calidades personales dentro de nosotros mismos que ya poseemos- y afirmarlas. En otras palabras, los programas de autoestima solo pueden funcionar si son individualizados para nosotros y, por lo tanto, individualizados por nosotros.

Los productos del mercado masivo de cortadores de galletas que son buenos para todos son, en esencia, buenos para nadie porque no pueden abordar nuestra singularidad como individuos. Por ejemplo, una persona puede necesitar aprender a valorar su creatividad y talentos artísticos, mientras que otra, su visión para los negocios y la mente para los números. Una persona puede necesitar aprender a apreciar su naturaleza solidaria y amorosa, y otra, su independencia.

Desarrollar la autoestima es una forma de reentrenamiento cognitivo. Requiere disciplina y esfuerzo. Primero tenemos que cortar el impacto dañino de la autoconversación negativa. En segundo lugar, los productos efectivos de autoestima implementan un enfoque individualizado al requerir que el usuario complete tareas de escritura y ensayos en los que se autoreflexiona sobre sus cualidades y experiencias, y expresa por qué los valora, o escribe sobre cómo verse a sí mismos y a sus experiencias en una luz más compasiva.

La próxima vez que adquiera un producto para aumentar su autoestima, investigue los principios en los que se basa y asegúrese de que sus esfuerzos y dinero no se desperdicien.

Vea mi breve y bastante personal charla de TED sobre salud psicológica aquí:

Para ver ejemplos de ejercicios individualizados de autoestima basados ​​en la ciencia, consulte el Capítulo 7 en mi nuevo libro, Primeros auxilios emocionales: Estrategias prácticas para tratar el fracaso, el rechazo, la culpa y otras lesiones psicológicas cotidianas (Hudson Street Press, 2013).

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