¿Hambriento? ¿Podrían ser tus hormonas?

La investigación emergente explica las hormonas del hambre y la saciedad.

Randi Hutter Epstein

Fuente: Randi Hutter Epstein

Para muchos de nosotros, el cuatro de julio significa fuegos artificiales y comida. Pero a diferencia de los festivales de clima más frío, como Acción de Gracias, es más difícil cubrir nuestros abultados estómagos. ¿No podemos tener un poco de autocontrol? Bueno, tal vez no. La evidencia emergente revela que nuestro impulso de comer puede ser controlado por nuestras hormonas.

Las personas con fallas en la hormona, leptina, por ejemplo, o en la forma en que el cuerpo responde a ella, tienen voracidad de hambre todo el tiempo. Dejados a sus propios deseos, se vuelven mórbidamente obesos y sufren de todas las consecuencias que conllevan. Los científicos han desarrollado inyecciones de leptina que ayudan a muchas personas con este raro trastorno, lo que les permite disfrutar del hambre y la plenitud por primera vez en sus vidas. Pero algunas personas con un defecto de leptina tienen suficiente hormona, pero sus cuerpos no responden a las señales de “me siento lleno”. Eso significa que toda la leptina en el mundo no detendrá sus antojos. Los científicos están empezando a comprender su disfunción química. Hay algunas drogas en camino pero aún no hay cura.

¿Qué pasa con el resto de nosotros? ¿Estas pistas emocionantes significan que podemos ajustar nuestras hormonas del apetito para que podamos sentirnos más llenos antes y perder esos kilos de más? ¿Podemos sacar una pastilla antes de la barbacoa del fin de semana y controlar el impulso de ir por unos segundos?

Sin duda, hay libros de autoayuda y suplementos en abundancia con todo tipo de afirmaciones dudosas para aumentar su hormona leptina. Pero esta es la cuestión: la leptina ha estado en el punto de mira desde que se descubrió en 1994, sin embargo, hay muchas otras señales químicas que controlan cuánto comemos, cómo quemamos calorías y lo que elegimos amontonar en nuestros platos.

Somos un guiso complicado de productos químicos. Cuando se trata de hambre y saciedad, hay neuropéptido Y, péptido relacionado con agutí, hormona estimulante de melanocitos, grelina, péptido similar a la insulina y la lista sigue y sigue.

Entonces, claro, culpen a sus hormonas por conducirlo a la mesa de postres. Pero no intentes “curar” tus impulsos con algún suplemento dudoso.

Y a veces, bueno, comemos incluso cuando no sentimos esos dolores de hambre impulsados ​​por hormonas. A veces comemos cuando no tenemos hambre porque, después de todo, somos humanos.

Referencias

Randi Hutter Epstein, Aroused: La historia de las hormonas y cómo controlan casi todo (WW Norton: 2018)

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