Hambre emocional vs. Amor

El hambre emocional no es amor. Es una fuerte necesidad emocional causada por la privación en la infancia. Es una condición primitiva de dolor y anhelo que las personas a menudo actúan en un intento desesperado de llenar un vacío o vacío. Este vacío está relacionado con el dolor de la soledad y la separación y nunca se puede satisfacer de manera realista en una relación adulta. Sin embargo, las personas se niegan a soportar su dolor y enfrentar la inutilidad de satisfacer estas necesidades primitivas y la dependencia. Niegan el hecho de su propia muerte definitiva y hacen todo lo que está en su poder para crear la ilusión de que están conectados con otras personas. Esta fantasía de pertenecer a otra persona alivia la ansiedad acerca de la muerte y le da a la gente un sentido de inmortalidad. El hambre es una emoción poderosa, que es tanto explotadora como destructiva para los demás cuando se actúa. La gente identifica este sentimiento con amor y asocia erróneamente estos anhelos con un afecto genuino. Nada mas lejos de la verdad.

Los sentimientos de hambre emocional son profundos y son como un dolor sordo pero poderoso en tu interior. A menudo puede encontrarse alcanzando y tocando a otros o expresando afecto y amorosos movimientos para tratar de matar esta dolorosa sensación. Las personas a menudo le dan afecto físico y atención cuando sienten que más lo necesitan. Este tipo de afecto físico está drenando los recursos emocionales de los seres queridos, en particular los hijos, en lugar de mejorar su desarrollo psicológicamente. Es sabio desconfiar de su propio uso de la palabra "amor" o "te amo". Si te buscas a ti mismo con la verdad, es posible que descubras que dices estas palabras con más frecuencia, no cuando sientes más por los demás, sino más bien cuando experimentas fuertes necesidades de dependencia y sientes la necesidad de tranquilidad.

Debido a la confusión entre el hambre emocional y el amor, tanto por parte de los padres como de los observadores externos, se perpetra mucho daño inocente a los niños en nombre del amor. En mi libro, Compassionate Child Rearing, notamos que si los padres son genuinamente amorosos y sintonizados, tendrán un efecto enriquecedor en el niño, lo que tendrá un efecto positivo en su desarrollo continuo. Ese niño tenderá a estar bien sujeto, armonioso en sus relaciones y tolerante a la intimidad como adulto.

En contraste, el contacto con un padre emocionalmente hambriento deja a un niño empobrecido, ansiosamente apegado y lastimado. Cuanto mayor sea el contacto entre este tipo de padres y el niño, mayor será la capacidad del padre para dañar la seguridad y la comodidad del niño. Este estilo de relación -movimiento excesivo, exceso de preocupación por el niño o participación excesiva en la vida del niño- no solo viola los límites del niño sino que también promueve la retención de respuestas en el joven. Esto puede resultar en serias limitaciones tanto en la carrera profesional como en la vida personal del niño, puede amenazar su sentido de sí mismo y su autonomía, y puede ser más destructivo que los abusos más obvios.

Los padres que tienen hambre emocional actúan compulsivamente en relación con sus hijos de la misma manera que un adicto. Su atención y participación exageradas tienen un impacto negativo continuo en el desarrollo del niño. Estos padres a menudo les resulta difícil reducir la intensidad de su contacto, incluso cuando reconocen que el contacto es perjudicial.

Los padres emocionalmente hambrientos a menudo son excesivamente protectores con sus hijos. Limitan la experiencia y la capacidad de un niño para sobrellevar la vida e inculcar una forma anormal de dependencia. Al estar excesivamente preocupados por su salud física, inducen reacciones de miedo excesivas y tendencias hacia la hipocondría. Algunos padres excesivamente protectores pueden intentar aislar a sus hijos de sus compañeros u otras influencias extrafamiliares que puedan tener un impacto negativo. Sin embargo, cuando se lleva a un extremo, dicha exclusión limita al niño a su exposición a una variedad de actitudes y enfoques diferentes de la vida, y es perjudicial para la confianza del niño en otras personas y su capacidad para funcionar en el mundo.

Muchos padres sobrepasan los límites personales de sus hijos de varias maneras: al tocarlos inapropiadamente, revisar sus pertenencias, leer su correo y exigir que actúen para amigos y parientes. Este tipo de intromisión parental limita seriamente la libertad y la autonomía personal de los niños. Muchas madres y padres hablan por sus hijos, se apoderan de sus producciones como propias, se jactan excesivamente de sus logros e intentan vivir indirectamente a través de ellos.

La diferencia entre las respuestas amorosas y las determinadas por el hambre emocional puede ser distinguida por un observador objetivo, pero es difícil para los mismos padres hacer la distinción. Tres factores son valiosos para determinar la diferencia: (1) el estado de sentimiento interno del padre, (2) el comportamiento real del padre en relación con el niño, y (3) el efecto observable del estado emocional y comportamiento del padre en la conducta y el comportamiento del niño.

Un padre que es capaz de dar amor típicamente tiene una imagen positiva de sí mismo y mantiene un sentido de compasión por el niño y por sí mismo, pero permanece separado y consciente de los límites entre ellos. Tal padre actúa respetuosamente hacia el niño, y no es abusivo o sobreprotector. El tono y el estilo de comunicación es natural y fácil e indica una comprensión real de la individualidad del niño. El niño amado se ve realmente amado. Él o ella es animado y muestra independencia apropiada a su nivel de edad. Él o ella está genuinamente centrado en sí mismo. El niño sometido a hambre emocional es desesperado, dependiente y emocionalmente volátil o está inactivo. Un espectador puede observar estos efectos diferenciales importantes en los niños y, a menudo, puede rastrearlos a los estados de sentimientos específicos de los padres.

Aunque hay algunas excepciones, el concepto de hambre emocional no se ha investigado suficientemente en la literatura psicológica. Sin embargo, es uno de los principales factores que afectan negativamente las prácticas de crianza infantil. La inmadurez de muchos padres manifestada como una poderosa necesidad de realizarse a través de sus hijos tiene serias consecuencias negativas en el desarrollo del niño y su posterior ajuste. Al reconocer importantes manifestaciones de este conflicto central dentro de sí mismos, muchos padres en el Programa de Educación Compasiva de Padres y Niños han cambiado las respuestas a sus hijos basadas en suposiciones incorrectas y han mejorado significativamente la calidad de sus relaciones familiares. Finalmente, a partir de nuestros estudios sobre las interacciones familiares, hemos empezado a cuestionar la calidad del vínculo maternoinfantil o de los vínculos formados en las primeras horas y días de la vida de un bebé. Como estudiantes del comportamiento humano, creemos que nos corresponde a nosotros y a los psicólogos del desarrollo aclarar en qué medida este vínculo o apego puede estar basado en el hambre emocional y las necesidades de los padres inmaduros para una conexión imaginaria con el niño y no en el genuino preocupación y amor por el niño.

Es doloroso pero soportable para las personas experimentar estos sentimientos de hambre y enfrentar sus propias necesidades emocionales. Desafortunadamente, la mayoría de las personas eligen negar o evitar este dolor como lo hicieron cuando eran pequeños. Buscan salidas o eligen cursos de acción que los ayuden a negar su dolor o matar las sensaciones de soledad. Crean fantasías de conectarse con los demás e imaginar que pertenecen el uno al otro. Cuando se forman estos lazos de fantasía, el amor verdadero se va por el desagüe. [ver mi blog anterior: 5 de diciembre de 2008]. Las emociones de amor y respeto por los demás desaparecen a medida que nos volvemos posesivos y controladores, y nos usamos unos a otros como narcóticos para matar las sensaciones de hambre y dolor.

Un vínculo de fantasía puede convertirse en un pacto de muerte en el que los individuos se narcotizan entre ellos para matar el dolor y el sentimiento genuino. A menudo sirve como una licencia para representar un comportamiento destructivo porque los individuos se pertenecen entre sí y han acordado implícitamente que su relación durará para siempre. El mito del amor familiar y el respeto por las personas que lo componen es una conspiración compartida para negar la soledad y el dolor de sus miembros. Es un rechazo concertado para reconocer los hechos de la vida, la muerte y la separación y vivir con integridad.

Para obtener más información sobre el Dr. Robert Firestone, visite www.glendon.org o el Arte de Robert W Firestone.

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