"Haga que el dolor se detenga" cuando los niños consideren el suicidio

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El título de esta publicación de blog probablemente sorprenda a la mayoría de los lectores. Pero quizás más sorprendente es la frecuencia documentada de tendencias suicidas en los niños preadolescentes. Según un estudio (Dilillo et al., 2015), en los preadolescentes el suicidio ocurre a una tasa de .5 a 100,000 en las niñas y de .9 a 100,000 en los niños. Sin embargo, el pensamiento suicida, según un estudio en 1998 (Gould et al., 1998), estuvo presente en 24 de 560 niños de 7-12 años. De esos niños, tener problemas de comportamiento perturbador era predictivo en los varones de pensamientos suicidas, al igual que cualquier diagnóstico de salud mental. La Asociación Estadounidense de Psicología señaló que, en 2006, en los EE. UU., 56 niños menores de 12 años se suicidaron, no tuvieron ideas suicidas, pero en realidad completaron un intento de suicidio y murieron.

Los niños menores de 12 años son menos propensos a expresar verbalmente ideas suicidas, por lo que es importante conocer los signos de advertencia. También son menos capaces de pensar en un futuro mejor, debido a limitaciones de desarrollo sobre cómo piensan. Si los niños intentan suicidarse, el artículo de la APA nos dice que es probable que se ahorquen.

Los adultos tienden a rechazar las declaraciones de los niños sobre el deseo de morir. Si bien es probable que más niños que niñas tengan estos pensamientos a una edad temprana, es posible que los maestros y los padres no les presten atención debido a la tendencia de estos niños a exhibir problemas de conducta. Con demasiada frecuencia, su historial incluye la victimización (por ejemplo, ser intimidado, abusado sexualmente o abusado físicamente).

Qué escuchar

1. Deseando morir: los niños de esta edad no articulan fácilmente un deseo de muerte. Sin embargo, pueden decir cosas como desear que no hayan nacido, desear que puedan desaparecer o desear que no se despierten por la mañana. Es probable que los niños suicidas combinen estas declaraciones sin una idea clara de cómo las cosas podrían mejorar. Las víctimas de abuso a esta edad a menudo construyen una historia en sus vidas en la que los adultos pueden lastimarlos, los adultos no las mantienen a salvo, y son incapaces de detener el dolor emocional.

2. Autoculpa : los niños que piensan en morir probablemente diga cosas sobre las razones por las que suceden cosas malas. Estos niños tienen un sentido de culpa excesivo, a veces tanto que sus sentimientos los llevan a actuar en contra de otros para enfrentarlos. Pero si escuchas, a menudo puedes escuchar "Es mi culpa" o "Si yo no estuviera aquí, las cosas malas no sucederían".

3. La muerte no es definitiva : los niños a esta edad no comprenden que la muerte es un final. Tienden a enfatizar los sentimientos sobre el pensamiento, ya que viven en un mundo de ideas muy concretas. A menudo ven la muerte como un escape, y no captan la totalidad de ella.

Qué hacer

En primer lugar, preste atención a los cambios significativos en el estado de ánimo de los niños. Si hay signos de depresión (pérdida de interés en cosas divertidas, irritabilidad inusual, tristeza, deseo de desaparecer, preocupación por la muerte), comience un diálogo con el niño. Recuerde, su temor a la idea del suicidio puede tener que pasar a un segundo plano ante la necesidad del niño de hablar sobre los sentimientos y reducir la soledad. Los adultos pueden ayudar a los niños con tendencias suicidas al participar más en sus vidas y buscar interacciones positivas a diario.

En segundo lugar, trabaje en la enseñanza de habilidades sociales y de resolución de problemas. Los niños que contemplan la muerte probablemente hayan perdido amigos a lo largo del tiempo y no saben cómo solucionarlos. Enseñarles que te importa, comprometerse con ellos y modelar habilidades para la amistad los ayuda a aprender a estar menos solos. Además, los niños que piensan en suicidarse se benefician al aprender cómo manejar los conflictos con los demás. Enseñar cómo valorar las relaciones, hablar sobre los sentimientos con los compañeros y buscar un compromiso con los amigos puede ayudar mucho a evitar las autolesiones.

En tercer lugar, si teme que un niño tenga tendencias suicidas, mantenga las cosas que pueden usarse para suicidarse lejos de ellos. Si tienes armas, mantenlas encerradas; si tienes cuerdas, guárdalas de forma segura. Si tiene medicamentos letales en el hogar, colóquelos y evite el acceso fácil.

Cuarto, alerta a la escuela. Pídales que no solo vigilen al niño, sino que también estén seguros de que no les está sucediendo el acoso. Si la escuela puede poner a disposición un grupo de habilidades sociales o un consejero escolar, solicite esos servicios.

En quinto lugar, y quizás lo más obvio, puede hablar con el niño sobre cómo obtener ayuda profesional. Busque un psicólogo competente o un profesional de salud mental que sepa cómo trabajar con niños que piensan suicidarse. Habla con tu pediatra y busca un profesional de salud mental competente.

Cero tolerancia en las escuelas e ideas suicidas

Dado que la investigación indica que los problemas de conducta se relacionan con ideas suicidas en los niños, la noción de tolerancia cero puede, de hecho, socavar la ayuda a tales niños. La naturaleza punitiva y aislante de la suspensión y expulsión de los niños pequeños no solo no es compatible con el comportamiento y el desarrollo, sino que también puede favorecer las creencias suicidas de un niño sobre la desesperanza y la auto-culpa.

Una alternativa a la tolerancia cero es el enfoque escalonado para manejar los problemas de salud mental en los niños. Las escuelas pueden construir programas positivos que les enseñen a los niños cómo relacionarse entre sí y recompensar los buenos comportamientos. Además, el uso de intervenciones de Justicia Restaurativa, que se centran en ayudar a los niños a preocuparse por cómo hacen sentir a los demás y promueve la restauración de las relaciones entre iguales, está respaldado por evidencia y puede reducir las posibilidades de marginar a los estudiantes con diversidad o con discapacidades.

Finalmente, las escuelas pueden construir un programa de Apoyo e Intervenciones Conductuales Positivas (PBIS). Las estrategias de PBIS se están construyendo y abarcan todo el sistema, y ​​promueven la reducción a la intimidación y mejores resultados disciplinarios.

Resumen

Cuando un niño dice que desearía estar muerto, tómese el tiempo para pedirle que le cuente más. Si puede identificarse con afirmaciones como "Debe sentirse realmente triste e impotente en este momento, dígame por qué desea que haya desaparecido". Los adultos pueden abrir a un niño para que hable y se conecte no solo con esos pensamientos, sino también con el dolor que deben sentir. sentimientos. También es mejor recordar que el suicidio es una manera de apagar el ruido, y para un niño pequeño ese ruido es dolor emocional. Para ellos, tiene sentido, detener el dolor y sentirse mejor. Nuestro trabajo es siempre encontrar formas de sentirse mejor, reemplazar el dolor con alegría y eliminar la necesidad de morir como una opción necesaria.

Recursos

Dilillo, D, Mauri, S, Mantegazza, C, Fabiano, V, Mameli, C y Zuccotti, GV. (2015). Suicidio en pediatría: epidemiología, factores de riesgo, señales de advertencia y el papel del pediatra en su detección. Italian Journal of Pediatrics, 41 , 49. http://doi.org/10.1186/s13052-015-0153-3

Gould, MS, King, R, Greenwald, S, Fisher, P, Schwab-stone, M, Kramer, R, Flisher, AJ, Goodman, S, Cannino, G y Shaffer, D. (1998). Psicopatología asociada con ideación suicida e intentos entre niños y adolescentes. Revista de la Academia Estadounidense de Psiquiatría Infantil y Adolescente, 37, 915-923.

Recurso de la Asociación Americana de Psicología sobre la suicidios en la niñez

Video de la Academia Estadounidense de Pediatría para que los padres ayuden a los niños que piensan en el suicidio

Evidencia sobre Tolerancia Cero

Video de Mayo Clinic para que los adolescentes se conecten con un adulto de confianza

Video de Mayo Clinic sobre la prevención del suicidio en adolescentes

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