Haga espacio para librepensadores en Capitol Hill

El nuevo caucus del Congreso promueve la razón, la ciencia y el secularismo

Photo courtesy of Secular Coalition for America, used with permission.

El representante Jared Huffman (D-CA) habla con votantes seculares en Washington la semana pasada en el evento del Sebby Coalition for America’s Lobby Day.

Fuente: Foto cortesía de Secular Coalition for America, utilizada con permiso.

En política y gobierno, los grupos de interés típicamente necesitan cierto nivel de popularidad y respetabilidad para ejercer influencia. Como tal, el anuncio público de hoy por parte del Representante Jared Huffman (D-CA) de la formación del primer Caucus de Freethought del Congreso es particularmente notable.

Así es, un Caucus de Freethought . De todos los distritos electorales conocidos por ejercer influencia en Washington, los librepensadores nunca han estado entre ellos. Pero con el porcentaje de estadounidenses que rechaza la religión tradicional en constante crecimiento, eso ahora está cambiando. El grupo demográfico secular está ejerciendo una gran influencia política, resultado de una popularidad y una respetabilidad sin precedentes, que se evidencia por el hecho de que los miembros del Congreso que se sientan ahora se están reuniendo bajo el paraguas del librepensamiento.

Huffman, que es abiertamente no teísta y un defensor bien conocido de la política basada en la ciencia, dijo que la misión del Caucus de Freethought del Congreso será cuádruple:

  • Promover políticas públicas basadas en la razón, la ciencia y los valores morales.
  • Proteger el carácter secular del gobierno.
  • Oponerse a la discriminación contra los ateos, los agnósticos, los humanistas, los buscadores y los no religiosos.
  • Proporcionar un foro para que los miembros del Congreso discutan la moral, los valores y los viajes religiosos personales.

Los líderes seculares están aplaudiendo este desarrollo. Roy Speckhardt, director ejecutivo de la Asociación Humanista Estadounidense, calificó al comité como “un potencial cambio de juego” para los no teístas y los estadounidenses no religiosos, y pronosticó que generará un aumento significativo en legisladores de todos los niveles que estén dispuestos a identificarse abiertamente como humanistas y no religiosos. , u otra identidad secular. Larry Decker, director ejecutivo de Secular Coalition for America, dijo que el caucus es “un golpe poderoso contra la prueba religiosa de facto que impide que tantos estadounidenses laicos busquen un cargo público”.

El Caucus Freethought, con su énfasis en la laicidad y la razón, se puede contrastar con el establecido congressional Prayer Caucus, que promueve la agenda política de la derecha cristiana. El Caucus de Oración ha respaldado medidas que requerirían señales de “In God We Trust” en todos los edificios públicos, por ejemplo, y para eliminar la jurisdicción de los tribunales federales en casos de iglesias-estado. Afirma que la oración juega un “papel vital” en “unirnos como pueblo”, aparentemente ajeno a los millones de estadounidenses que no oran o, como mínimo, no quieren que su gobierno esté en el negocio de la oración. En contra del sentimiento del Caucus de Oración de enfatizar la religión en el gobierno, Huffman ha presentado una resolución para declarar el 3 de mayo (que actualmente está programado como el Día Nacional de Oración oficial) como un Día Nacional de la Razón.

El creciente poder de la derecha religiosa es una de las razones por las que muchos estadounidenses no religiosos están tan ansiosos por ver la secularidad más visible, especialmente en el ámbito de la política. El brazo de defensa de la AHA, el Centro para la Igualdad de Freethought, que apoya a candidatos abiertamente seculares y otros que defienden asuntos importantes para los estadounidenses seculares, reconoció esa demanda y apoyó a Huffman, junto con los representantes Jamie Raskin (D-MD), Dan Kildee (D-MI ), y Jerry McNerney (D-CA), en un esfuerzo por crear el caucus. (Divulgación completa: este escritor sirve como director legal de la AHA).

La noción de que los ateos, agnósticos y librepensadores podrían señalar a un grupo formal de representantes del Congreso que están realmente interesados ​​en proteger sus intereses, oponiéndose afirmativamente a la agenda religiosa de grupos de derecha cristiana bien financiados, no tiene precedentes. El tiempo dirá si este nuevo caucus ayuda a que el libre pensamiento prolifere en Capitol Hill y más allá.

Sigue a David Niose en Twitter: @ahadave

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