Haciendo tiempo para las conexiones, o no

Recientemente, la psicóloga y autora Bella de Paulo, publicó una pregunta interesante sobre los extraños consecuentes en un artículo en este sitio, "¿Quieres que la gente en la periferia de tu vida sea más consecuente"? (Divulgación: ella no sucedió solo en el libro. La entrevisté sobre su investigación pionera sobre la mentira para el capítulo "Abajo" de mi libro, Consequential Strangers !)

La pieza vale la pena leerla. El profesor de Paulo hace algunos puntos fascinantes sobre lo que ella llama "acoplamiento intensivo": la visión tradicional de que aquellos en una relación comprometida deben "ser todos" el uno con el otro, en lugar de depender de amigos y conocidos para satisfacer algunas de sus necesidades. Después de haber escrito sobre las alternativas en su propio libro, Singled Out, abraza el mensaje central de los extraños consecuentes : valorar las conexiones más allá de la familia y los amigos cercanos.

Los argumentos de los autores me tomaron por muchas razones, pero sobre todo, porque estos son los puntos que mis colegas y yo hemos estado desarrollando, solo con respecto a los amigos más que a los conocidos. Así que ahora me gustan los extraños consecuentes por otra razón. Creo que en un sentido amplio y amplio, es un signo de nuestros tiempos.

Pero más adelante en la pieza, de Paulo también expresa reservas personales en contra de tener demasiados extraños consecuentes:

Personalmente, no quiero que mucha gente en la periferia de mi vida actúe como si en realidad no fueran extraños. Blau y Fingerman describieron con aprobación la "regla 5-10" de los check-ins en los hoteles Westin: "Pase al menos cinco minutos y camine diez pasos con cada invitado". Lo leí e hice una nota mental para evitar los hoteles Westin. Cuando por fin llegué a un hotel, cansado y hambriento, después de un vuelo de travesía, un retraso en el reclamo de equipaje y una camioneta hasta el hotel, realmente no quiero que mi check-in se extienda a cinco minutos. (Ahora si quieres ofrecerme una galleta, como hacen algunos hoteles, esa es una historia diferente).

Bastante, digo. Aprecio la honestidad del Profesor de Paulo. De hecho, lo he escuchado antes. Declaraciones como "No necesito a más personas en mi vida" y "¿Quién tiene el tiempo?" A menudo surgen en discusiones sobre extraños consecuentes. Y mi favorito personal: "No quiero tener conversaciones con extraños".

Mi respuesta es doble: en primer lugar, nadie dice que tienes que tener conversaciones con extraños, y no estamos hablando de "extraños". (Para más información, véase Poniéndose atascado en el Extranjero de la Palabra). La idea es tomar conciencia de las personas que ya se encuentran en la periferia de su vida social. Si eres como la mayoría de los estadounidenses, supera con creces a tus amigos íntimos. Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo con ellos, por lo que tiene sentido valorarlos.

En segundo lugar, y lo más importante, no necesitamos muchos extraños consecuentes, solo variedad. Todo lo que necesita es una muestra de los diversos tipos de personas con las que se encuentra de forma natural mientras recorre el día: durante su viaje, cuando está en la escuela o el trabajo, donde reza o juega, y cuando necesita una reparación o cualquier tipo de asistencia. Cada una de tus conexiones es diferente de ti y probablemente diferente una de la otra. Sus antecedentes, experiencias y cualidades personales amplían su propio repertorio y le hacen comprender que hay otras perspectivas. Es probable que le muestren formas de pensar y enfoques a problemas que quizás nunca haya considerado.

Así que no te quedes en el Westin si no quieres. Y no te preocupes por acumular un gran número de extraños consecuentes. Solo haz lo mejor de los que ya tienes. Te sorprenderán todas las cookies que recopilarás.

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