Hacia dónde OJ?

Hoy es el día en que OJ Simpson descubre su sentencia de prisión por sus recientes condenas por secuestro, robo a mano armada y asalto. En muchos aspectos, será el capítulo final de un drama sociolegal que se ha estado llevando a cabo durante casi 15 años, desde su juicio penal por los asesinatos de Nicole Brown y Ronald Goldman.

Hay muchas preguntas que esta saga podría inspirar en el curioso científico conductual: ¿Qué papel jugó el pasado de Simpson en su tratamiento actual por un jurado de Nevada y un juez sentenciador? ¿Cómo reaccionan los estadounidenses que celebraron la absolución de Simpson en 1995 a sus recientes problemas legales? ¿La tecnología disponible en la biblioteca de la prisión será suficiente para permitirle a Simpson continuar su incipiente carrera literaria? Y así.

Para mí, sin embargo, el tema que siempre me ha intrigado más acerca de la cuestión de Simpson es este: no hay una manera más fácil de despertar la agitación entre los blancos que simplemente pronunciar su nombre.

Ahora, no me malinterpreten, hay mucho de qué preocuparse cuando se trata de OJ. Tenía información diferente y adicional a la de los jurados en su juicio, pero no tengo dudas de que cometió los homicidios. en cuestión. Y es fácil ver cuánto del público en general miraría desdeñosamente a un hombre que creían haber perpetrado tales crímenes. Aún más dado que escapó a prisión por su comisión.

Para el caso, incluso si fuera usted quien se reservara el juicio sobre la culpabilidad de Simpson por los asesinatos (o si creyera que era completamente inocente), todavía hay motivos suficientes para considerarlo reprensible. No hay duda de que fue un perpetrador de asalto doméstico, y eso seguramente es motivo suficiente para albergar antipatía hacia él.

Dicho esto, todavía diría que la respuesta de gran parte de White America a Simpson ha sido, y sigue siendo desproporcionada. Sí, yo también creo que él es un asesino que finalmente salió impune de su crimen. Pero, ¿dónde está la indignación comparable ante la absolución de Robert Blake? ¿O el jurado que no logró condenar a Phil Spector en su primer juicio?

OK, entonces las circunstancias no son idénticas en ninguno de estos casos; nunca lo son cuando se necesitan tales comparaciones (por lo que estudiar temas como la toma de decisiones legales usando metodología experimental puede ser tan importante, pero ese es un tema para otra entrada) . Pero en cada caso, estamos hablando de celebridades de la lista B del pasado que deben una gran parte de su continua libertad al dinero que les permitió contratar abogados inmejorables.

La diferencia es que Simpson ha venido a representar algo más. Para gran parte de la América Blanca, la absolución de Simpson a manos de un jurado predominantemente negro se ha convertido en el ejemplo prototípico del "racismo inverso" en la era moderna. Las imágenes de afroamericanos que celebran su absolución sirven para representar para muchos blancos todo lo que creen que ha ido mal con las relaciones raciales en este país.

Las percepciones del juicio de OJ, o tal vez más exactamente, las percepciones de cómo Black America percibió el juicio, incluso salieron a la superficie como una prueba de fuego para algunos votantes blancos durante las primarias demócratas en Iowa. Solo unos meses después, Barack Obama hizo todo lo posible por afirmar su propia creencia en la culpa de Simpson, y su propio descontento con la cantidad de negros que reaccionaron ante la absolución.

El resto de la discusión de Obama sobre este asunto es igualmente revelador. Plantea la hipótesis de que a menudo me he ofrecido en muchas conversaciones -de variedades tanto en el refrigerador de agua como en el académico- sobre el juicio: muchos que celebraron la absolución de Simpson no necesariamente creían que él fuera inocente. Gran parte de su celebración vino de la constatación de que, durante muchos años, solo los hombres ricos y blancos pudieron salir del atolladero por los crímenes que habían cometido. Ahora un tipo rico y negro fue capaz de hacer lo mismo.

Porque cuando lo piensas, si dejas de lado el circo de los medios, la absolución de Simpson le debe mucho más a su riqueza que a su raza. Un pobre acusado negro con el mismo tipo de evidencia contra él, en algunos estados, habría estado negociando el juicio solo para salvarle la vida. Lo mismo con un pobre acusado blanco. Para el caso, lo mismo vale para mí si tuviera que enfrentar la misma montaña de pruebas que Simpson: ninguno de nosotros habría podido permitirse el tipo de representación que Simpson podría tener en aquel entonces.

Sin embargo, allí permanece, Public Enemy # 1, OJ Simpson. Digno de nuestra denuncia? Por supuesto. ¿Perpetrador de actos que merecen desprecio? Absolutamente. ¿Pero cómo ascendió tan rápido a la cima de esta montaña de notoriedad, escalando sobre tantos malvados y bárbaros para llegar allí? Porque se convirtió en el símbolo del descontento racial en gran parte de la América Blanca; creció para representar algo mucho más grande que la suma de su personalidad o los detalles de sus acciones. Pregúntese dónde está la indignación comparable para los otros que se salieron con la suya con el paso de los años. Pregúntese por qué no hay una manera más fácil de lograr que los blancos vean rojo que simplemente mencionar su nombre.

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