Hacer que el estrés sea tu amigo: todo está en tu modo de pensar

"La mejor arma contra el estrés es nuestra capacidad de elegir un pensamiento sobre otro". William James

Empecé a pensar de nuevo sobre la forma en que pienso sobre el estrés cuando vi la maravillosa charla TED de la Dra. Kelly McGonigal sobre el tema. Como entrenador de manejo del estrés y prevención del agotamiento, y como alguien que ha experimentado una gran cantidad de estrés en mi vida, soy muy consciente de cómo el estrés crónico puede causar estragos en su salud y felicidad. Experimenté frecuentes ataques de pánico tanto durante la facultad de derecho como cuando me estaba quemando. Los ataques de pánico y el estrés crónico en general pueden afectar su energía de muchas maneras, por lo que elegir cómo responder al estrés le da el control cuando más lo necesita y puede marcar una gran diferencia para su salud y bienestar.

Si bien no es ningún secreto que los niveles sostenidos de estrés no son buenos para la salud, la historia del estrés tiene más que "el estrés es malo". Resulta que la forma en que percibes el estrés es tan importante como la cantidad de estrés que sientes. re experimentando Específicamente, las personas que percibieron que el estrés afecta su salud y que también informaron una gran cantidad de estrés tuvieron un 43% más de riesgo de muerte prematura (Keller et al., 2012).

Cuando las personas piensan que tienen los recursos suficientes para lidiar con un factor estresante, experimentan una respuesta de desafío. Las respuestas al desafío generalmente se asocian con resultados psicológicos y fisiológicos positivos. De hecho, los participantes en un estudio que fueron instruidos para repensar el estrés como funcional pudieron recordar más recursos disponibles y mejoraron el funcionamiento cardiovascular. Por el contrario, cuando las personas perciben que sus recursos carecen de estrés, experimentan una respuesta de amenaza. Se ha demostrado que las respuestas a las amenazas afectan la toma de decisiones a corto plazo y están asociadas con el envejecimiento cerebral, el deterioro cognitivo y las enfermedades cardiovasculares a largo plazo (Jamieson, Nock y Mendes, 2012).

El objetivo no es disminuir el nivel de estrés o borrarlo por completo, ya que ambos se sienten imposibles en el momento; más bien, el objetivo es cambiar la forma en que interpretas el estrés (por ejemplo, primero pensando que este factor estresante está aquí para ayudarme de alguna manera).

Adoptar estas dos estrategias te ayudará a ser más capaz de replantear los eventos estresantes.

Desarrollar una mentalidad de "ayuda al estrés" . Su mentalidad de estrés es su creencia acerca de si el estrés tiene consecuencias que lo debilitan. El tipo de mentalidad que adopta sobre el estrés, ya sea una mentalidad de "ayuda para el estrés" o una actitud mental de "estrés", tiene una gran influencia en los resultados psicológicos, fisiológicos y conductuales. Si bien el estrés crónico no es bueno para su salud, parte del estrés puede afectar su salud de manera positiva y ayudar a la recuperación física y la inmunidad. La investigación muestra que aquellos que adoptaron una mentalidad de "ayuda para el estrés" tenían más probabilidades de buscar retroalimentación y por lo tanto crecer como resultado de experimentar estrés y tenían perfiles de cortisol más adaptables bajo estrés agudo (Crum, Salovey y Achor, 2013).

Ayuda a otros Cuando estoy ansioso por dar una presentación, lo último que quiero hacer es acercarme a alguien, especialmente a un extraño, y decirle que me siento mariposas. Mi preferencia es esconderme solo y tratar de "manejar" las emociones. Como resultado, tu respuesta al estrés te está empujando a decirle a alguien que te sientes estresado. El comportamiento de ayuda en realidad sirve como un colchón de estrés y la ayuda brindada a otros es un mejor predictor de salud y bienestar que los indicadores de compromiso social o apoyo social recibido. De hecho, experimentar eventos estresantes predice significativamente una mayor mortalidad entre aquellos que no ayudaron a otras personas en el último año, pero entre aquellos que brindaron ayuda a otros, no hubo asociación entre el estrés y la mortalidad (Poulin et al., 2013).

¿Cómo interpretas los factores estresantes en tu vida? ¿Están ahí para ayudarlo a aprender algo, crecer en una nueva dirección, despertarlo a la vida o existen para afectar su salud y bienestar? La elección depende de ti.

Paula Davis-Laack, JD, MAPP es una experta en resiliencia y prevención del desgaste que ayuda a las empresas y a los profesionales ocupados a prevenir el agotamiento y aumentar la resistencia al estrés. Para obtener muchas estrategias y consejos para evitar el agotamiento y encontrar más compromiso en el hogar y en el trabajo, haga clic aquí para obtener una copia gratuita del e-book de Paula, Adicto al ocupado: su plan para la prevención del desgaste. Su sitio web es www.pauladavislaack.com.

Referencias

Crum, AJ, Salovey, P., y Achor, S. (2013). Repensar el estrés: el papel de la mentalidad en la determinación de la respuesta al estrés. Revista de Personalidad y Psicología Social 104 (4), 716-733.

Jamieson, JP, Nock MK, y Mendes, WB (2012). Mente sobre la materia: la nueva evaluación de la excitación mejora las respuestas cardiovasculares y cognitivas ante el estrés. Journal of Experimental Psychology 141 (3), 417-422.

Keller, A., et al. (2012) ¿Tiene importancia la percepción de que el estrés afecta la salud? La asociación con la salud y la mortalidad. Health Psychology 31 (5), 677-684.

Poulin, MJ, Brown, SJ, Dillard AJ, y Smith, DM (2013). Dar a los demás y la asociación entre el estrés y la mortalidad. American Journal of Public Health, 103 (9), 1649-1655.

Imagen reimpresa con permiso de photspin.com.

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