Hacer de la nueva paternidad una responsabilidad grupal

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Como psicoterapeuta de Boston especializada en salud mental perinatal, a menudo veo una lucha universal de paternidad: mujeres que dan a luz y familias que crían niños sin el apoyo adecuado. El área de Boston atrae a algunas de las mentes más brillantes hacia sus muchas escuelas y programas de capacitación de alta calidad, y las parejas a menudo dejan a sus familias extendidas y las redes sociales existentes para asistir a ellas. Luego se encuentran aquí durante sus años fértiles sin la comunidad establecida tan esencial para facilitar la paternidad.

Cuando veo que las mujeres, los hombres y las familias se enfrentan a trastornos del humor y de ansiedad perinatales (la complicación más común del embarazo), siempre me sorprende lo mucho que se les pide que soporten por sí mismos. En particular, cuánto se espera de las nuevas mamás y cuán poco entendimiento hay de que esto es monumental.

Aunque el medio ambiente no es el único factor que pone a alguien en riesgo de desarrollar un estado de ánimo perinatal o un trastorno de ansiedad, juega un papel importante. Las familias que veo se sienten aisladas, insuficientemente apoyadas y carecen de recursos. Muchos experimentan una presión tremenda de sus trabajos o programas educativos, por lo que están en transición a la paternidad como una unidad familiar estresada. Una y otra vez veo a mujeres brillantes y capaces, abatidas por el agotamiento y el aislamiento, reprochándose a sí mismas (en sus palabras) "fallando" en la maternidad.

Con todos los métodos comprobados para aliviar la angustia emocional perinatal, incluida la psicoterapia, la medicación y los cambios en el estilo de vida, me gustaría sugerir otra intervención clave: cambiar nuestro enfoque de apoyar a las madres a construir familias más saludables.

En lugar de ver las luchas que enfrenta una madre nueva como la de ella sola o ser apoyada, ¿qué pasaría si pensáramos en formas de hacer de la transición a la paternidad una responsabilidad colectiva que involucre a empleadores, cónyuges, grupos comunitarios y amigos? ¿Qué pasa si todos en el círculo social de una nueva familia contribuyeron al bienestar de ese nuevo niño y su familia? ¿Cómo podemos hacer que esto ocurra?

Lo que la comunidad necesita hacer

Conoce las necesidades básicas de la familia. Todas las familias nuevas deben tener un conjunto básico de necesidades satisfechas: nutrición, comprensión, descanso y relajación, espiritualidad y ejercicio. (Esta teoría se basa en la investigación de la psiquiatra Deborah Sichel y la enfermera practicante Jeanne Watson Driscoll). Satisfacer estas necesidades es una manera fácil para que instituciones comunitarias como escuelas, iglesias, PTA y centros comunitarios desempeñen un papel en la construcción de una familia sana .

Sitios web como Meal Train o Lotsahelpinghands pueden garantizar un flujo constante de alimentos y apoyo a la casa de una nueva familia. Clases comunitarias gratuitas para padres sobre lactancia materna y cuidado del bebé, así como clases de ejercicios que dan la bienvenida a los bebés, pueden ser lugares donde las familias pueden desarrollar su confianza como padres y encontrar una nueva comunidad.

Los programas con voluntarios que visitan semanalmente a mujeres embarazadas y nuevas familias en su hogar para responder preguntas y proporcionar compañía en esos días abrumadores son también excelentes recursos. El que se encuentra en el Centro de Apoyo a las Relaciones Tempranas de Boston es un buen ejemplo.

Trabajar hacia el permiso parental remunerado universal. Las investigaciones han demostrado que el permiso parental remunerado mejora la calidad de vida y los resultados para los bebés y las familias al reducir los síntomas depresivos que experimentan las nuevas mamás. También reduce el riesgo a largo plazo de estrés y trastornos de salud mental, aumenta las tasas de vacunación, disminuye la mortalidad infantil y mejora el vínculo madre-hijo. Si quieres involucrarte para abogar por políticas de licencia integrales y actitudes cambiantes en la crianza y el cuidado de los hijos, echa un vistazo a National Partnership for Women & Families o MomsRising.

Lo que los futuros padres pueden hacer

Crea tu comunidad antes de dar a luz . Identifique un grupo de amigos, una comunidad religiosa, un terapeuta u otros apoyos que puedan estar disponibles para usted en el período de posparto, y hable con ellos antes de dar a luz. Dígales cómo pueden desempeñar un papel esencial para ayudar a su familia a adaptarse y pídales ayuda específica después de que llegue el bebé.

Si le resulta difícil encontrar personas para incluir en su sistema de apoyo, hable con su compañero, un buen amigo, la persona de contacto para su Programa de Asistencia al Empleado, sus profesionales de parto, su líder religioso o un terapeuta. Incluso si ya ha dado a luz, nunca es demasiado tarde: vea el plan posparto positivo que creamos en Strong Roots Counseling.

Póngase en contacto con otros padres nuevos. Puede encontrar soporte por pares en línea o en persona. En Boston, las familias pueden encontrar apoyo en Strong Roots Counseling o en el Center for Early Relationship Support. El Seleni Institute ofrece grupos de apoyo y recursos para nuevas mamás y papás en la ciudad de Nueva York. Las familias en otros lugares pueden encontrar recursos locales a través del Progreso Posparto y el Apoyo Posparto Internacional. También verifique si su hospital local, centro de nacimiento o centro comunitario alberga dicho grupo.

Cuídate primero. No puede cuidar adecuadamente a su hijo si no se cuida. Tienes mi recomendación profesional para poner el autocuidado en la parte superior de tu lista de prioridades. Necesitas sentirte como tu mismo para poder criarme lo mejor que puedas. Salir a caminar de 10 a 15 minutos todos los días, programar una noche con amigos, tomar un baño o tener una fecha de brunch puede ayudar.

Acepta el apoyo de otros. Si todos podemos ajustar nuestras creencias sobre quién es responsable de criar familias felices y sanas, entonces la comida que recibe de un miembro de su iglesia, la hora que su amigo pasa mirando a su hijo, y los momentos en que su esposo se levanta con el bebé durante la noche, todos se convierten en responsabilidades colectivas a las que tenemos derecho, en lugar de favores que nos sentimos culpables de pedir o aceptar.

No podemos evitar completamente los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad perinatales, pero podemos reducir algunos factores de riesgo actuando como una comunidad para proporcionar alimentos, descanso y relajación, descansos, sabiduría y compañía a las nuevas familias.

Y podemos ayudarlos a pasar los tiempos difíciles mucho más rápido. La investigación confirma que hay resultados positivos de largo alcance para todos cuando las madres y las familias se sienten atendidas. Si hacemos de las familias saludables una responsabilidad colectiva, en lugar de dejar a los nuevos padres para que naveguen por sí mismos estas transiciones, podemos tener un tremendo impacto en la salud de nuestra sociedad.

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