Hacer bien a los demás esta temporada de vacaciones

Ebenezer Scrooge comienza con una "¡farsa de Bah!". Es miserable y miserable. A medida que la historia se desarrolla, finalmente descubre que los "dadores brillan", como me gusta llamarlo. Está bailando en las calles con la alegría perdurable de su nueva generosidad de corazón. Una varilla luminosa es un tubo de plástico translúcido que contiene sustancias que cuando se combinan producen luz a través de una reacción química. Después de que la cápsula de vidrio en la carcasa de plástico se rompe, se ilumina. El quebrantamiento es parte del proceso. Dar y crecer, dar y brillar. Scrooge descubrió esto por fin.

Los seres humanos están conectados para darse a sí mismos con fines nobles, independientemente de las circunstancias. Recientemente pronuncié un sermón en una Iglesia Bautista Afroamericana en Coram, Nueva York. El tema fue cómo nos beneficiamos cuando amamos a nuestro prójimo. Después, una mujer maravillosa, un pastor anciano que estaba lleno de vitalidad, me dijo: "¡Sabes, así es como los afroamericanos hemos pasado por tiempos difíciles durante dos siglos!"

En la portada interior de una copia del Libro de Oración Común, que me entregó en 1986 el reverendo William B. Eddy de Tarrytown, Nueva York, hay una lista memorial acumulada de 20 personas que conozco de cerca como modelos de amabilidad y generosidad a lo largo de los años. Para entrar en la lista, una persona debe haber fallecido, y según todos los informes, se mantuvo generosa incluso en sus últimos días. Estas son personas que entendieron que la felicidad no se encuentra solo en el obtener, sino en dar, y que enseñaron con el ejemplo. ¿Has notado el cálido resplandor en tu corazón que viene cuando actúas amablemente? Tenían un profundo sentido de humanidad común, y todos tenían una cierta felicidad sobre ellos, una especie de alegría que viene con una vida bien vivida y correctamente inspirada.

En The Hidden Gifts of Helping: Cómo el poder de dar, la compasión y la esperanza pueden atravesar momentos difíciles, describo un poco de trastorno en mi propia vida y cómo ayudar a otros a mí y a mi familia a atravesar los tiempos difíciles inevitables. que vienen por el camino de todos.
Después de veinte años de estar "en casa" en el suburbio de Shaker Heights, en Cleveland, mi trabajo desapareció. Quizás estábamos demasiado apegados a Cleveland. Pero como familia nunca anticipamos cuán desafiante es el desarraigo, especialmente cuando no es algo que hubieras optado en tiempos mejores. Así que en junio de 2008 vendimos la casa y nos mudamos al este por la ruta 80 desde Ohio hasta el puente George Washington, desembarcando en Stony Brook. ¡Qué gran lugar! Pero aún así, no nos habíamos imaginado qué tan estresante sería esa medida y qué tan duro tendríamos que trabajar para encontrar una renovada paz mental y de corazón. Como lo puse en The Hidden Gifts,

"De repente, abandonados a la deriva de los amigos y la comunidad, nos sentimos dolorosamente desarraigados, fuera de lugar, estresados, desorientados y en desacuerdo entre nosotros. La mayoría de los que mueven no tienen compañerismo ni amigos íntimos, al menos temporalmente, y hacer esto repetidamente es realmente difícil. Afortunadamente, tuvimos esos veinte buenos años en Ohio. Nos esforzamos por encontrar nuestro equilibrio con la mudanza, decididos a recrear la buena vida de la comunidad y las amistades que todos echamos de menos. La clave resultó ser algo que sabíamos bastante bien, pero aprendimos a recordar diariamente en nuestra agitación: el poder sanador de ayudar a los demás. La prescripción médica es la siguiente: Rx: Helper Therapy.

En pocas palabras, ayudar a los demás ayuda al ayudante. La investigación en el campo de la psicología de la salud, y todas las grandes tradiciones espirituales, nos dice que una de las mejores maneras de deshacerse de la ira y el dolor es ayudar activamente a los demás. La ciencia respalda esta afirmación: dar ayuda a los demás reduce de forma medible el estrés del dador; mejora la salud y el bienestar de maneras sorprendentes y poderosas; renueva nuestro optimismo sobre lo que es posible; nos ayuda a conectarnos con familiares, amigos y muchas personas increíbles; permite que la alegría profunda y profunda de nuestra humanidad fluya a través de nosotros y hacia el mundo; y mejora nuestro sentido de autoestima. Estos son regalos valiosos en cualquier momento, y particularmente en tiempos difíciles. Si hay un gran secreto para la vida, esto es todo ".

Eventualmente, por supuesto, todos tropiezan con tiempos difíciles y nadie sale vivo de la vida. Hoy, incluso aquellos que se consideraron a sí mismos protegidos de las dificultades, están siendo tocados y sus vidas cambiadas por los volátiles mercados económicos, la incertidumbre laboral y el creciente aislamiento y soledad de la vida moderna.

Después de todo lo dicho y hecho, este movimiento funcionó. Mi esposa encontró una escuela primaria donde podría continuar su trabajo como asistente de enseñanza para niños especialmente necesitados, mi hijo Drew fue voluntario en el hospital, comencé a trabajar con familias de personas con autismo y finalmente nos dimos cuenta de que, donde sea que estemos, estamos en casa en que podemos contribuir a la vida de los demás. Volvimos a estar en contacto con las cosas que más importan, y tal vez para eso sean los tiempos difíciles. Ayudamos a los demás de manera que nos sentimos llamados a hacerlo, usamos nuestras fortalezas para sentirnos efectivos, y compartimos nuestras experiencias con otras personas de ideas afines.

Aquí hay cuatro cosas para tener en cuenta. Primero, como dijo Washington Irving: "El amor nunca se pierde. Si no es correspondido, fluirá hacia atrás y suavizará y purificará el corazón ". En segundo lugar, el amor a menudo engendra amor, así como el odio generalmente engendra odio, y por eso los buenos donantes deben ser buenos receptores. Tercero, nunca debemos contar con la reciprocidad porque seguramente será frustrante y, en última instancia, de mente pequeña. Es mejor alegrarse cuando aquellos sobre quienes se concede nuestro amor no nos "devuelvan el dinero", sino que más bien "lo paguen" a los demás mientras se mueven por la vida recordando nuestro buen ejemplo. O para llevar esto a la mesa de la cocina, cuando escuché a una madre italiana en Cleveland decirle a su hijo: "¡Ama y olvídate de eso!" Y cuarto, San Pablo vinculó "fe, esperanza y amor" y proclamó que " el amor nunca falla ". Lo que es fe, pero tener la confianza de que no importa qué tan dura pueda ser una escena particular en el drama de nuestras vidas o de la historia, es el amor el que escribió la obra y el amor que se revelará en el acto final.

Haz un poco de bien en estas fiestas. La encuesta Do Good Live Well 2010, lanzada por United Healthcare y VolunteerMatch (www.VolunteerMatch.org), encuestó a 4.500 adultos estadounidenses. El 41 por ciento de los estadounidenses ofreció voluntariamente un promedio de 100 horas por año. El 68 por ciento de los que se ofrecieron como voluntarios en el último año informaron que el voluntariado los hizo sentir físicamente más sanos. En adición,
• 89% informa que "el voluntariado ha mejorado mi sensación de llevar bien"
• 73% de acuerdo en que "el voluntariado bajó mis niveles de estrés"
• 92% de acuerdo en que el voluntariado enriqueció su sentido de propósito en la vida
• 72% se caracterizan a sí mismos como "optimistas" en comparación con el 60% de los no voluntarios
• El 42% de los voluntarios informan un sentido de sentido "muy bueno" en sus vidas, en comparación con el 28% de los no voluntarios
¡Qué sabio es hacer lo que uno puede para contribuir benévolamente a los demás!

Algunas personas en mi lista de El Libro de Oración Común eran bien conocidas y otras vivían vidas tranquilas fuera del centro de atención. Algunos fueron apreciados y otros no. Podríamos preferir pensar que los criados amorosos de la bondad, después de una larga y exitosa vida, morirían pacíficamente en sus camas y todas las personas hablarían bien de ellos en sus funerales. Pero esto es demasiado simplista. Todos en mi experiencia una alegría perdurable como un subproducto de su generosidad. Así, el lema de mi Instituto independiente para la investigación sobre el amor ilimitado (www.unlimitedloveinstitute.com), fundado con la ayuda de Sir John Templeton (¡que pasa a formar parte de mi lista!), Es "En la entrega de sí mismo se encuentra el descubrimiento de un ser más profundo ".

Los regalos ocultos de ayudar: hacer cosas buenas para los demás esta temporada de vacaciones
(www.StephenGPost.com/HiddenGifts)

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