Hablando de dinero

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Juan parecía … mejor.

Probablemente debería usar términos clínicos para esto. Gasté mucho dinero aprendiendo a usar la jerga psicológica.

Su afecto fue más brillante. Su estado de ánimo eutímico. El contenido de su discurso fue más positivo. Su forma de andar era más ligera y más activa. Parecía dejar atrás al joven agrio, agobiado, con un puñetazo en el estómago con el que había hablado durante el último mes y medio. Estaba sonriendo, haciendo preguntas amistosas sobre mi fin de semana. Él estaba, bueno … mejor.

Juan estaba en la última semana de un ensayo de investigación donde probamos la efectividad de los enfoques de tratamiento para el estrés financiero agudo (AFS): una afección recientemente identificada, pero largamente padecida, que afecta al 23% de los estadounidenses, que es esencialmente trastorno de estrés postraumático causado por problemas financieros y estrés. Entonces, el siguiente paso lógico fue encontrar formas de tratarlo.

Una historia de estrés financiero agudo

Reclutamos a personas como Juan, personas normales que llevaban vidas normales pero que experimentaban cantidades anormales de estrés, y les hicieron una prueba en línea para ver si cumplían con los criterios de AFS. Luego los invitamos a nuestra oficina a escuchar sus historias y enseñarles algunas técnicas para controlar el estrés.

Desde la primera entrevista, sabía que realmente me gustaba Juan.

Tenía una sonrisa humilde, un seco sentido del humor y una genuina curiosidad sobre lo que estaba experimentando. "Esta no es la forma en que se supone que debe funcionar", dijo, "Trabajar muy duro y hacer lo correcto se supone que debe llevarlo a algún lado". Podría decir que esta era la primera vez que le había contado a alguien acerca de su estrés financiero, sintiendo demasiada vergüenza por su situación.

A los 28 años, Juan tenía una historia bastante estándar.

Un buen estudiante y trabajador, que obtuvo préstamos para obtener un título. Después de la graduación, vivió de sus tarjetas de crédito mientras buscaba un trabajo. Cuando encontró un trabajo decente de nivel de entrada, sus facturas de préstamos y tarjetas de crédito tomaron el 75% de sus ingresos mensuales. Nos dijo que decidió turnarse para pagar sus facturas, pagar préstamos estudiantiles un mes, servicios públicos el siguiente y tarjetas de crédito el tercero. Después de cuatro años de esto, su deuda estaba fuera de control, las llamadas telefónicas y los correos electrónicos de los coleccionistas eran frecuentes, y estaba estresado.

Juan sintió que no podía hablar con su familia sobre sus problemas porque trabajaron duro para ingresar a la universidad.

Él no podía dormir. Sus pensamientos corrieron constantemente. Saltó cada vez que sonó el teléfono. Lo peor de todo, según Juan, sus relaciones se estaban desmoronando. Así que trató de escapar bebiendo, fumando marihuana y jugando en línea.

Juan sintió que no podía hablar con su familia sobre sus problemas porque trabajaron duro para ingresar a la universidad. Lo consideraban "el chico de oro" por obtener un título y un trabajo sólido. Pensó que decirles sobre su agobiante angustia los aplastaría.

También pasó menos tiempo con sus amigos, porque pasar el rato costaba dinero y se sentía avergonzado: parecía tener mejores trabajos y nunca hablaba de problemas financieros. Así que Juan sufrió en silencio, trabajando duro, sintiéndose solo, endeudado más profundamente. Estaba perdiendo la esperanza de que sus circunstancias alguna vez mejorarían.

El uso de la terapia conductual cognitiva para luchar contra AFS

Entonces, semana tras semana, les enseñamos a Juan y a los demás algunas técnicas muy sencillas de manejo del estrés para ayudarlas a tener más control sobre su estrés. No reinventamos la rueda. El estrés es estrés Simplemente tomamos técnicas probadas y verdaderas tomadas de la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) y le enseñamos a Juan que podía aprender y aplicarlas él mismo a diario, que incluyen:

Relajación progresiva: Comience con una respiración lenta y profunda. Mientras aún respira, flexione los músculos de los pies durante unos segundos y luego relájelos por completo. Poco a poco, suba su cuerpo a través de las pantorrillas, los muslos, los glúteos, el centro, los hombros, los brazos, las manos, el cuello y la cara. Haz esto un par de veces al día.

Nómbrelo para domarlo – ¿Cuándo siente el estrés más intensamente? ¿Temprano en la mañana? ¿Mediodía? ¿En medio de la noche? Durante unos días controle sus pensamientos, sentimientos y comportamientos y busque patrones en su estrés.

Reemplazo de pensamiento negativo: ¿qué se está diciendo acerca de sus finanzas? Ellos apestan, ¿y ahora apestas, y nunca está mejorando? Eso no te ayudará a mantenerte motivado. ¿Qué tal "estoy trabajando en ello", "he vencido otros desafíos en el pasado" o "hay más lugares en los que puedo buscar ayuda"?

Your Money Story: este fue nuestro alejamiento de la TCC normal en un enfoque de terapia psicodinámica / narrativa. Piensa en tu propia historia. ¿Cómo se manejaron las finanzas en la casa de su infancia? ¿Quién te enseñó sobre el dinero y cuál fue su mensaje? ¿Cuándo se convirtió el dinero en un estresor? ¿Qué significa para ti el dinero? ¿Cómo se relaciona su valor financiero con su valor como persona?

Mindfulness – Es furor en estos días por una buena razón. Desconecte de la carrera de ratas "allá afuera" y "qué pasaría si" y concéntrese en su cuerpo, pensamientos y emociones aquí y ahora. Una manera excelente, barata y rápida de obtener control y calmarse a la vez.

Funciona

Hasta ahora en nuestra investigación, esto parece funcionar, y los sujetos informan una reducción del 57% en sus puntajes AFS.

La variedad también parece importante, ya que no todos se benefician de las mismas intervenciones. Por ejemplo, las personas que experimentaron más estrés en sus cuerpos (tensión muscular, malestar estomacal, dolores de cabeza por tensión, etc.) informaron haber sentido más alivio de los ejercicios de relajación y atención plena. Las personas que se quejaban de pensamientos intrusivos y preocupantes reportaron más beneficios al reemplazar los pensamientos negativos y estar más conscientes de los patrones de su estrés. Aún así, otros encontraron que el ejercicio de la historia del dinero les dio una idea y cambió toda su perspectiva del dinero.

Hablemos de AFS, bebé

Lo cual me lleva a mi reunión final con Juan. Como preocupado, parecía beneficiarse bastante al identificar sus patrones de estrés. Se dio cuenta de que estaba muy preocupado a primera hora de la mañana y justo antes de irse a la cama, y ​​que también había veces que revisaba los saldos de su banco. En cambio, decidió comenzar a leer cuando se acostaba y se despertaba, y verificaba su cuenta bancaria antes del almuerzo y solo los martes y viernes. Este pequeño cambio estaba haciendo una diferencia significativa.

Pero su estado de ánimo era mucho mejor de lo que esperaría de ese cambio menor. Estaba francamente vertiginoso. ¿Fue por nuestras intervenciones? ¿Porque finalmente alcanzó un premio mayor con el póker en línea? ¿Qué estaba pasando y podemos embotellarlo?

Le dije a Juan que parecía más feliz que antes y le pregunté por qué pensaba que era así. "Hablé con mis amigos anoche, y fue una experiencia increíble. Me siento muchísimo mejor. "Resultó que Juan estaba viendo una película en la casa de un amigo y de paso mencionó el estudio de investigación. Sus amigos le preguntaron más sobre su participación y él se arriesgó y les contó más sobre sus circunstancias financieras y sus síntomas de estrés. Dijo que se sentía genial ser tan abierto con todos ellos.

Pero luego vino el verdadero placer. Uno por uno, sus amigos comenzaron a hablar sobre sus propias circunstancias financieras y el estrés que estaban sintiendo. Estos amigos con ropa nueva y excelentes fotos de vacaciones en Facebook tenían historias diferentes pero casi los mismos resultados que Juan. Grandes niveles de deuda. Enormes cuentas médicas. Batallas de herencia familiar fuera del camino. Batallas legales sin fin que cuestan una fortuna.

Resultó que cada uno de sus amigos tenía un estrés significativo relacionado con sus finanzas y su futuro, pero nadie había hablado de ello. Una vez que Juan abrió, todos se amontonaron con sus propias historias de estrés financiero. Eso lleva a apoyarse unos a otros con aliento y consejos.

Al final de la noche, algunos comentaron cuán extraño fue que se conocieron durante años, pero nunca hablaron sobre la tensión más importante en su vida. Prometieron mantener la comunicación y apoyarse mutuamente como pudieran. Consideraron que Juan era valiente tanto por abrirse al estudio de investigación como por correr el riesgo de hablar con ellos sobre su propio estrés.

Entonces, ¿por qué Juan parecía mucho mejor hoy? Su deuda todavía estaba allí, ninguno de los números había cambiado. Se sintió mejor porque ya no estaba atrapado por la vergüenza. Se arriesgó para hablar sobre la parte más vergonzosa de su vida y encontró apoyo. En lugar del rechazo que temía, sus amigos lo entendieron profundamente porque estaban experimentando lo mismo. Ya no tenía que esconder sus luchas. Su deuda no significaba que carecía de carácter o valor. Todos luchaban juntos y se sentía bien.

Juan planeó hablar con su familia más tarde ese día. Ojalá tuviéramos otra reunión así podría haber escuchado cómo fue eso.

Resulta que uno de los tratamientos más importantes para AFS es más viejo que el dinero mismo: hablar. Hable sobre su estrés, y puede descubrir que no está solo. Connection tiene una gran manera de dar esperanza incluso a los problemas más desafiantes. Juan fue una prueba de eso.

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