Hablando de amistades con personas mayores

Acabo de dirigirme a 75 personas de la tercera edad sobre amistades, tanto individuales como en pareja. El programa era una serie de conferencias semanales en una casa de culto de Baltimore. Otras conferencias han sido sobre teatro, Medio Oriente, salud, etc. Tres hombres estaban en la habitación. No pude lograr que dejaran de interrumpirme, estaban tan interesados ​​en el tema.

Está bien establecido que las personas con amigos viven vidas más largas y saludables. También se sabe, según la literatura, que los hombres tienen más problemas para hacer amigos que las mujeres y que las mujeres sin amigos experimentan depresión. Di mi conferencia estándar extraída de Buddy System. Hablé sobre mi investigación en curso sobre amistades de pareja. Leí de mi libro sobre un joven de 28 años que no tiene suficiente tiempo para sus amigos. Leí en una entrevista reciente con una mujer de 74 años que tiene que hacer todos los planes para ella y su esposo, ya que él es asocial: ella toma la iniciativa en la relación cuando se trata de socializar.

Algunas de las preguntas que recibí fueron las siguientes:

1. ¿Cómo permaneces amigo de otra pareja después de que muere su cónyuge? Esto requiere una respuesta existencial sobre la naturaleza de las relaciones y las conexiones a medida que entramos en la vida posterior. Cada uno lo trata de manera diferente y puede depender del valor de la amistad individual y de que uno crea que las obligaciones con los amigos mienten después de una muerte.

2. ¿Cómo maneja a una amiga que ahora está enferma y en un hogar de ancianos y que le molesta que no la lleve con usted más a menudo? Otra pregunta existencial: llamar mucho es una forma a corto plazo de mantener al amigo conectado.

3. ¿Qué significa "alto mantenimiento" cuando algunas personas dicen que no les gusta esa calidad en sus amigos? – Una mujer dijo que dejaría a alguien que necesitaba mucho mantenimiento. Le pregunté a la audiencia si dejarían caer a un viejo amigo que se convirtió en un alto mantenimiento, muy pocos lo harían. Pero muy pocos también comenzarían una amistad con alguien que inicialmente era de alto mantenimiento.

4. ¿Los comportamientos de amistad de hombres y mujeres se vuelven más similares con la edad? Mi lectura de la literatura es SÍ. Nos volvemos menos ambiguos en conductas de género estereotipadas a medida que envejecemos.

5. ¿Los hombres tienen más dificultades para hacer amigos? Sí, los hombres no suelen hablar tanto como las mujeres y, a menos que se trate de deportes (mirar o jugar), a muchos hombres les cuesta encontrar un terreno común para conversar.

6. Una mujer contó la historia de un crucero con una mujer que, después del crucero, le envió una carta diciendo que no quería volver a ser su amiga sin darle una explicación. Esta mujer dijo que perder a ese amigo fue tan difícil como divorciarse. Ahora ese ex amigo está haciendo ruidos sobre querer volver a ser amigos. La mujer no quiere saber nada de ella.

7. Una mujer preguntó: "¿Qué hago cuando se sabe que un miembro de la pareja está teniendo una aventura y ya no quieres pasar el rato con ella y su marido?". Perdió a un buen amigo y un par. amistad por el comportamiento de la mujer. Soltamos amigos todo el tiempo por su comportamiento: no son amables con los camareros, los niños o nosotros. Pero con esa caída del amigo, podemos perder el acceso a los buenos momentos que estábamos teniendo.

Las amistades siguen siendo importantes a lo largo de la vida y se vuelven centrales en la vejez para mantenerse activos e involucrados. Trabaja en amistades ahora para que las tengas por el resto de tu vida.

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