Habilidades para un futuro incierto

¿Está aprendiendo su hijo las habilidades que necesita para prosperar y prosperar en el mundo cada vez más despiadado del siglo XXI? Recientemente volví de participar en el Taller de Academias Nacionales sobre Habilidades del Siglo XXI, que abordó este tema. Antes de llegar a las habilidades de C21, podríamos preguntarnos si los niños estadounidenses están progresando suficientemente rápido con esas viejas habilidades aburridas de siglos anteriores. Un estudio reciente realizado por el economista de Stanford, Eric Hanushek, comparó los niveles de competencia avanzada en una prueba estandarizada de matemáticas realizada por alumnos de 15 años en 60 países, desglosados ​​estado por estado. El mejor estado de los EE. UU., Massachusetts, colocó un 17º respetable pero apenas estelar, entre Austria y Eslovenia. En el otro extremo del espectro, estados como West Virginia, Nuevo México y Mississippi ocupan un nivel inferior de logros junto a naciones como Serbia, Chile y Tailandia. (La edición de diciembre de 2010 de Atlantic Magazine tiene una bonita exposición del estudio, acertada pero deprimentemente titulada "Su hijo abandonado"). No hay duda de que las Academias Nacionales tienen razón al hacer que la ciencia educativa sea una prioridad.

¿Qué habilidades adicionales necesitarán los niños para llevar a la adultez del siglo XXI? No tengo espacio aquí para analizar el taller en detalle, pero puede encontrar más detalles en http://www7.nationalacademies.org/bota/Assessment_of_21st_Century_Skills …. En resumen, recogí dos temas algo diferentes del taller. En primer lugar, hay algunas habilidades genuinamente nuevas asociadas con los avances en la tecnología de la información. Los niños pueden estar familiarizados con la tecnología desde una edad temprana, pero eso no es lo mismo que adquirir esas habilidades en la creación y el uso de la tecnología que será más apreciada por los empleadores. El lado creativo de las habilidades informáticas es especialmente importante para impulsar una economía del conocimiento.

Las presentaciones en el taller presentaron desarrollos recientes en la construcción de software sofisticados para el aprendizaje. Art Graesser de la Universidad de Memphis está probando un entorno parecido al de un juego para el aprendizaje de las ciencias en el que el alumno interactúa con personajes en pantalla ("agentes conversacionales animados"). Las tecnologías de aprendizaje de este tipo pueden ser importantes tanto para atraer el interés de los estudiantes como para desarrollar una experiencia lo suficientemente inmersiva como para fomentar el pensamiento crítico y creativo. Con los rápidos avances en el software para la realidad virtual, las posibilidades son realmente emocionantes.

Un segundo tema es la relevancia renovada de algunas habilidades familiares que estamos acostumbrados a aplicar tanto a la vida cotidiana como a las tareas laborales. Los estudiantes de hoy pueden esperar el cambio y la incertidumbre como dos leitmotiv del lugar de trabajo C21. La fuente obvia de cambio son los avances tecnológicos. Menos obvios son los cambios sociales que los acompañan. En particular, a medida que los trabajadores se mueven entre los diferentes equipos de trabajo, se vuelve importante ingresar rápidamente a la misma página cognitiva y emocional con nuevos compañeros de trabajo. Trabajar con extraños puede ser una actividad que no estamos particularmente bien equipados para hacer, por evolución y cultura. (No hace falta decir que el empleado de C21 debe ser capaz de deshacerse de cualquier estereotipo étnico, de género u otro tipo desde el principio). Por lo tanto, las habilidades para manejar el estrés, para formar relaciones nuevas y constructivas, y para negociar diferentes valores y perspectivas, son muy importantes.

Una de las presentaciones que me impresionó en el taller se refería a las escuelas de Envision en el Área de la Bahía de San Francisco (www.envisionprojects.org). Se trata de un grupo de escuelas que, en otras circunstancias, podrían estar desempeñándose en el nivel de Serbia-Chile, en caso afirmativo. De hecho, el 94% de sus graduados asisten a la universidad de 2 o 4 años. Su secreto es enfocarse en el trabajo del proyecto que integra tecnología y arte, y se evalúa rigurosamente, junto con una tutoría personalizada. Los estudiantes parecen estar aprendiendo habilidades académicas y sociales más allá de las del plan de estudios tradicional.

¿Y qué hay de la personalidad, el tema de este blog? Parece que hay varios rasgos de valor para los ciudadanos de C21, incluida la inteligencia cognitiva estándar (llamada IQ). Existen pruebas fehacientes de que la inteligencia es especialmente útil para enfrentar nuevos desafíos cognitivos. Los rasgos de personalidad incluyen estabilidad emocional (para enfrentar el estrés del cambio y la incertidumbre), apertura (interés motivador en nuevas asignaciones de trabajo), extraversión (apertura a nuevas personas) y amabilidad (cooperar con gente nueva). No por coincidencia, estos son los rasgos que se superponen con la "inteligencia emocional" (dejaré de lado las perspectivas críticas sobre la inteligencia emocional para otro día).

Sin embargo, una palabra de precaución es importante. No es difícil ver las ventajas de ser extrovertido, empático y resistente en el lugar de trabajo C21, pero no todos pueden ser así. De hecho, otro blogger de Psychology Today, Jean Twenge (http://www.psychologytoday.com/blog/the-narcissism-epidemic), ha afirmado que puede haber cambios generacionales en rasgos como el narcisismo, y es difícil ver el narcisismo contribuyendo a un lugar de trabajo armonioso en el nuevo siglo. Sin embargo, como he discutido en mis libros, es un error ver los rasgos de personalidad como buenos y malos polos. El introvertido, el emocionalmente cambiante y el de mente dura ("desagradable") tienen cualidades valiosas que ofrecer. La creatividad, que mencioné anteriormente, es un buen ejemplo. Las personas altamente creativas, como Van Gogh y Kerouac, no siempre son las más fáciles de tratar. Entonces, necesitamos formas de acomodar a las personas en todo el espectro de la personalidad en el lugar de trabajo del siglo XXI, lo que requerirá algunas habilidades por parte de los gerentes del siglo XXI.

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