¿Ha centrado en sí mismo un mal golpe?

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Fuente: InnervisionArt / Shutterstock

Últimamente se ha escrito mucho en la prensa profesional y popular sobre el narcisismo. Los hallazgos de la investigación sugieren que el narcisismo ha aumentado mucho en los últimos años, especialmente entre los jóvenes. Mientras viven en un entorno de Facebook, celebridades, reality show y selfies, ¿cómo no nos volvemos más narcisistas, se preguntan muchos críticos? En medio de muchas escisiones, muchos temen que nuestra cultura vaya cuesta abajo debido a tantas personas egocéntricas que solo se preocupan por sus propias necesidades y las de los demás. Investigaciones posteriores han sugerido que aquellos con importantes medios financieros están aislados del mundo más amplio que los rodea, y con el tiempo se vuelven más egocéntricos y menos compasivos con los que tienen menos.

Pero después de una mayor reflexión y consideración de la investigación de múltiples fuentes, me pregunto si nuestra percepción de un mundo en declive debido a una cultura cada vez más narcisista podría ser exagerada. Claro, la mayoría de nosotros preferiría una cultura más compasiva y menos narcisista, pero puede haber una manera más matizada de considerar el tema.

El egocentrismo es una parte fundamental de la vida y en realidad es más bien adaptativo. Está en nuestro ADN encontrar formas de cuidar de nosotros mismos y de aquellos que están más estrechamente conectados con nosotros, como nuestra descendencia. Si no cuidas de ti y de tus seres queridos, ¿quién lo hará? En más de 25 años enseñando ética en la universidad y en posgrados, me sorprendió que siempre que surja un dilema ético, todos, y realmente quiero decir todos, considerarán resolver el problema o conflicto usando el principio del egoísmo (por ejemplo, "¿Qué es lo mejor para mí?"). En otras palabras, cuando se presenta un desafío ético, todos al menos consideran la pregunta: "¿Qué es lo mejor para mí?". Es posible que en última instancia no actúen usando un enfoque egoísta para la resolución de problemas éticos, pero seguramente lo considerarán: 100% del tiempo .

Incluso cuando la gente hace cosas compasivas y altruistas, es por razones enraizadas en el egoísmo. Por ejemplo, podemos dar grandes donaciones caritativas para impresionar a nuestros amigos y, si la donación es lo suficientemente grande, ver nuestros nombres en una placa de construcción. Alguien podría ayudar a una persona necesitada principalmente para evitar sentirse incómodo o culpable por ignorar la angustia de esa persona. Si alguien es un creyente religioso, él o ella podría actuar de manera altruista para obtener la entrada al cielo. Otros podrían estar motivados para ganar premios por su caridad, o incluso el Premio Nobel de la Paz.

Entiendes la idea: la motivación detrás del comportamiento altruista podría ser una buena dosis de egocentrismo y narcisismo. Sin embargo, estos resultados caritativos sirven tanto al bien mayor como al individuo.

Un ganar-ganar!

Si realmente parecemos estar viviendo en una cultura más egoísta o narcisista, tal vez deberíamos considerar aceptar esta realidad en lugar de negarla o luchar contra ella. El hecho de que tendemos a ser egocéntricos, egoístas y narcisistas no significa que siempre tengamos que actuar en nuestro propio interés o descuidar las necesidades de los demás. Y si actuar según nuestros propios intereses puede hacer que el mundo sea un lugar mejor a través de comportamientos caritativos y altruistas, entonces podemos envidiarnos por el narcisismo que acaricia su ego al hacerlo de una manera que realmente ayuda a los demás y mejora nuestra comunidad.

En definitiva, debemos aprender a equilibrar y gestionar nuestras tendencias narcisistas de una manera que tenga en cuenta las necesidades y los derechos de los demás. Tratar de negar o eliminar esas tendencias parece poco realista, y tal vez incluso tonto. Un pie en el acelerador y un pie en el freno podrían ser exactamente lo que el médico ordenó para equilibrar mejor nuestras necesidades y las de los demás en una cultura cada vez más egocéntrica.

Uno de mis pacientes clínicos dona una gran cantidad de dinero a muchas organizaciones benéficas. Afirma que obtiene mucho más de sus donaciones que las organizaciones benéficas con las que es tan generoso, ya que obtiene tanta alegría viendo que su dinero hace felices a los demás. También le gusta ver su nombre al construir placas o listas de donantes de alto nivel, y ser reconocido de otras maneras. Este individuo hace un gran bien para los demás y para sí mismo. Tal vez necesitamos un mundo con más personas como él.

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Fuente: tom plante, usado con permiso

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