Guerra de las generaciones

Parece que estoy en una posición cultural fundamental en la vejez.

Acabo de cumplir 62 años, primer año de elegibilidad para los beneficios de la Seguridad Social (Nací el 8 de enero de 1946; se estima que la generación del baby boom comenzó el 1 de enero de ese año).

¿Recuerdas los viejos tiempos, cuando las personas cuidaban a sus padres ancianos? (O, si no recuerda esos días, ¿alguna vez vio una película sobre ellos?) Todavía ve a los de 60 años cuidando a padres de 80-90 años a veces en programas especiales de televisión. Pero trabajé en centros de atención para personas mayores y, por muy culpables que fueran las personas, generalmente terminaban almacenando allí a sus padres.

También vivo en Nueva Jersey, el estado con mayor endeudamiento. Actualmente tenemos más de $ 30 mil millones en deuda. Lo que es más alarmante son los $ 50,000 millones en obligaciones de pensiones no financiadas para los empleados estatales, cortesía de los últimos dos gobernadores, Whitman y McGreevey.

Elegimos como gobernador Jon Corzine, un demócrata liberal de mi época cuyas calificaciones incluyen a la antigua firma de inversiones Goldman Sachs. A diferencia de mí y mis compañeros New Jerseyeans, Corzine puede comprender mil millones de dólares, hizo algunos de ellos para su empresa y para él mismo.

Corzine propuso doblar los peajes en las carreteras estatales cada pocos años como una forma de atacar nuestras obligaciones de deuda. Ni los demócratas ni los republicanos lo apoyaron y sus índices de aprobación están en niveles históricamente bajos. Así que recientemente abandonó este esfuerzo, que otros políticos y ciudadanos no parecen estar tan preocupados como él (lo que me preocupa aún más).

Cuando hablo con adultos jóvenes, su respuesta típica es: "¿Por qué debería pagar los gastos derrochadores y la falta de pago de las generaciones pasadas?" Por qué, de hecho, reducir su propio nivel de vida como resultado de las decisiones no hicieron y los beneficios que no recibieron.

Lo que nos devuelve a mi ser la cresta de los "baby boomers" pasando a las edades de Seguro Social y Medicare (¡no, no me presenté!). Según Roger Lowenstein del New York Times , esto significará duplicar el número de personas que reclaman tales beneficios, con un número más pequeño que en la actualidad de personas que trabajan y pagan en el sistema. Las proyecciones indican que los beneficios de Medicare y Seguridad Social en algún momento consumirán todo el presupuesto. El problema es que, de acuerdo con un analista, es "abrumador que ninguno de los candidatos sienta que puede abordarlo".

¡Ahora comenzamos a hablar de un conflicto real! Con increíbles costos inmobiliarios, impuestos (Nueva Jersey, por ejemplo, tiene los impuestos a la propiedad más altos de la nación), los precios de los alimentos y los combustibles aumentan en espirales interminables, y lo que no, ¡las cosas se pondrán difíciles en el futuro! ¿Y qué crees que pensará la generación más joven acerca de llevarnos viejos a la espalda?

Podría ponerse feo, ya sabes.

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