Guía del hombre frugal para la felicidad y la salud

Peter Gray
Fuente: Peter Gray

Hay algo cerca de los 73 años que me lleva a pensar que está bien, solo por esta vez, ser un poco autobiográfico y actuar como si un relato de algunas de las experiencias de mi vida pudiera ser útil para otros. Por favor perdoname. Y sí, lo sé, 73 no es tan viejo. Pero cómprame bien; déjame fingir que soy uno de los sabios mayores de la tribu.

Estoy bastante saludable y en forma para alguien de mi edad (o tal vez incluso para alguien de cualquier edad, como me dice mi muy amable médico general). Sí, tengo una artritis bastante grave, y tuve un reemplazo de rodilla hace un par de años, y tengo un poco de osteoporosis, pero nada de eso me deprime.

El secreto para la salud, la buena forma física y podría agregar felicidad, para mí, radica principalmente en mi impulso incesante por ahorrar dinero. Siempre he sido frugal, en un grado tal que algunos podrían usar un término menos benigno para eso. Supongo que mi frugalidad proviene en parte de la experiencia (crecí en una familia que no tenía dinero que perder) y en parte de la disposición genética (soy mucho más frugal que la mayoría de los que crecieron en mis circunstancias). Cuando mis hermanos y yo recibimos 25 centavos cada semana, fui el único que realmente lo salvó. Cuando, a los 11 años, conseguí una ruta en papel, y dos años más tarde conseguí un trabajo después de la escuela como conserje y chico de los recados para una empresa vinculante de libros, comencé a ahorrar tanto (¡decenas de dólares!) Que abrí una cuenta bancaria .

Cuando decidí, a los 15 años, que podría querer ir a la universidad y mis padres me aseguraron que no tenían dinero para eso, comencé a hacer las cosas que pensé que debía hacer para obtener una beca. Conseguí uno, al Columbia College en la ciudad de Nueva York, y gané el resto de mi camino trabajando como director de muelles en un campamento en los veranos y, a tiempo parcial, como asistente de guardería y como director de recreación en organizaciones juveniles durante el resto del año, trabajos que ayudaron a engendrar algunas de mis ideas posteriores sobre el desarrollo infantil, el juego y la educación autodidacta.

Por qué no tuve la tentación de fumar, beber o usar drogas en la universidad, y por qué caminé a todas partes

En la universidad, en la década de 1960, evité los malos hábitos que veía entre mis compañeros de clase principalmente porque costaban dinero. No hubiera soñado con gastar buen dinero por cigarrillos. No me uní a mis compañeros de clase para beber o experimentar con LSD o incluso con marihuana, en parte porque parecían no saludables, pero principalmente porque costaban dinero. En el tiempo libre que tenía, hacía cosas gratis, que también eran divertidas y promovían la salud. Jugué tenis en Riverside Park con amigos, o me uní a juegos de baloncesto o hockey sobre patines con niños de secundaria en el patio de recreo detrás de una de las escuelas locales.

El cargo de 15 centavos por viajes en metro o en autobús en la ciudad en ese momento me parecía excesivo, así que generalmente caminaba a los lugares que necesitaba o quería ir. Simplemente, caminar entre el Colegio y mis trabajos y el departamento de alquiler controlado que compartí con amigos (más barato que el dormitorio) promedié, estimó, entre 6 y 8 millas por día. Descubrí que me encantaba caminar, y me llevó menos tiempo que el autobús y era mucho más agradable que el metro. Hice (y sigo haciendo) algunos de mis mejores pensamientos mientras camino. Incluso hoy, cada vez que viajo a una nueva ciudad, camino siempre que sea posible en lugar de tomar un taxi o transporte público, en parte, para ahorrar dinero y en parte porque me parece que caminar es la mejor forma de experimentar cualquier ciudad.

Después de la universidad comencé mis estudios de posgrado, todavía en Nueva York, en la Universidad Rockefeller. Después de un año allí me casé, y después de dos años tuvimos un bebé. Por diversas razones, mi esposa no podía trabajar, por lo que los tres vivíamos enteramente de mi beca de posgrado, algo que a otros estudiantes les resultó difícil de creer. Nos las arreglamos para obtener un estudio de alquiler controlado apartamento ($ 89 / mes) a través de la ciudad de la Universidad. Disfruté y compré una bicicleta de segunda mano y comencé a andar en bicicleta a todos los lugares a los que tenía que ir en la ciudad. Caminar fue genial, pero el ciclismo fue mucho más rápido y la alegría de ser al menos igual.

Por qué estoy agradecido por el embargo petrolero de 1973

Cuando finalmente obtuve mi Ph.D. y comencé mi carrera como profesor en el Boston College, nos mudamos a una pequeña casa a unas 17 millas al oeste del College. Durante el primer año conduje hasta el trabajo, con el primer auto que poseía, pero luego vino el embargo petrolero de OAPEC de 1973. Los precios de la gasolina se dispararon y la gente comenzó a tener que esperar en largas colas en las gasolineras. Esa fue una de las mejores cosas que me pasó, porque me llevó a dejar de conducir al trabajo.

Volví a derrochar en una bicicleta, esta vez una nueva y ligera de 10 velocidades. Pasé unos días preparándolo y luego comencé a recorrer en bicicleta el viaje de ida y vuelta de 34 millas entre el hogar y el trabajo. Como tuve al caminar en Nueva York, comencé a hacer un seguimiento del tiempo que me llevó ir en cada sentido, para ver si podía establecer nuevos registros personales. A veces me encontraba corriendo con otro ciclista que intentaba pasarme o a quien quería pasar. Nos reiríamos de eso cuando llegáramos a una luz roja. Obtuve ropa muy abrigada y descubrí que podía seguir cabalgando durante el invierno. Tenía una regla de que conduciría solo si llovía mucho o nevaba, o si había hielo en la carretera, o si la temperatura era inferior a 15 grados F a la hora de inicio de la mañana. De lo contrario, tomaría mi bicicleta.

La alegría de andar en bicicleta, especialmente con un yacente

El embargo de petróleo terminó en menos de un año, pero continué yendo y viniendo del trabajo durante los siguientes 30 años, hasta que me retiré (temprano) de la docencia y comencé a utilizar mi oficina en casa como la base principal para mi investigación y redacción. Andar en bicicleta fue mucho más divertido que conducir. Fue una gran y divertida forma de hacer ejercicio que no solo tomó muy poco tiempo más allá de lo que tomaría el viaje de ninguna manera, sino que también ahorró muchos miles de dólares en gasolina y otros costos de automóvil. Hice mis propias reparaciones de bicicletas, por lo que casi no hubo costo para el ciclismo.

Nunca pude entender por qué alguien pagaría para ir a un gimnasio (¡y conducir allí!) En lugar de aprovechar todas las maravillosas formas gratuitas y divertidas de hacer ejercicio al aire libre. Es difícil para mí imaginar cómo alguien podría disfrutar levantando pesas o corriendo alrededor de una pista o nadando hacia adelante y hacia atrás en una piscina llena de cloro. No es de extrañar que lo llamen una rutina. Mi ejercicio siempre ha sido divertido.

Después de que mi primera esposa murió, en 1997, comencé a hacer un paseo benéfico en bicicleta en su honor cada verano, un viaje que cubrió de 550 a 600 millas en 6 días. Después de unos diez años de hacer eso con un grupo grande, cambié, durante unos años, a hacer un paseo en solitario de aproximadamente ese largo cada verano, acampando en el camino. Lo hice para poder elegir mi propia ruta, disfrutar de la soledad y donar a una fundación que no estaba gastando parte de la donación que respaldaba los paseos en bicicleta. Dejé de hacer eso por unos años debido al dolor de rodilla, pero ahora que tengo una rodilla nueva, espero retomarla.

A lo largo de la mayor parte de mi vida, andar en bicicleta ha sido mi forma predeterminada de desplazarme localmente. Eso fue cierto cuando era un niño, comenzando a los 5 años, y sigue siendo cierto hoy. Cuando voy a algún lugar a no más de quince millas de distancia y no necesito llevar a nadie más o una carga pesada, normalmente me subo a mi bicicleta, no a mi automóvil.

La bicicleta que viajo ahora es una yacente. Lo compré hace casi 16 años, porque es más fácil para mi artritis que una bicicleta vertical (lo que los ciclistas recostados llaman una "bicicleta wedgie"), pero una vez que la tuve lamenté no siempre montar este tipo de bicicleta. No sé por qué los recumbentes no son más populares. Son mucho más cómodos que los montantes. Estás recostado en un asiento cómodo, algo así como una silla de jardín, y mirando hacia arriba y afuera y viendo todo el paisaje, en lugar de inclinarse hacia adelante y forzar el cuello para ver mucho más que el camino. También es más seguro, porque si te caes, aterrizarás de tu lado, no de tu cabeza; no puedes pasar por el manubrio Una de las cosas que más me gusta de la recostada es escuchar a los niños gritar "¡Genial!" Mientras paso. Es casi lo único que hago estos días que los niños piensan que es genial. Antes de comprarlo, un jinete reclinado durante mucho tiempo me dijo que es imposible no sonreír mientras montaba uno. Él estaba en lo correcto. Mientras que un vertical tiende a ponerte en una posición agresiva y competitiva, un reclinado te coloca en una posición relajada, suelta, amorosa del mundo y todo el mundo en él. Puedo montar el reclinado lo más rápido que pueda en posición vertical, pero en él no tengo la tentación de competir.

Hace unos meses, para facilitar las compras, compré un pequeño remolque para la bicicleta. La tienda de comestibles sería un recorrido fácil de 10 millas, pero la parte de regreso es un gran entrenamiento cuando tengo dos semanas de compras en el remolque y algunas colinas relativamente empinadas para escalar.

Peter Gray
Fuente: Peter Gray

También utilizo el remolque para hacer viajes divertidos con mi pequeño perro (25 libras), Cookie (ver la imagen). Con él en el remolque, me paso a lugares agradables para caminar y luego bajamos y caminamos unas millas antes de regresar. (Entre paréntesis, noto que "Cookie" no fue mi elección para su nombre, ni tampoco lo era. Quería que lo llamaran "Bruiser". Pobre perro, continuamente tiene que demostrar su masculinidad porque es muy pequeño y lindo y tiene la nombre Cookie.)

El bosque y el lago son hermosos, gratuitos y divertidos

Uno de los lujos de trabajar en casa es que puedo salir al aire libre casi todos los días durante al menos una hora de diversión mientras todavía está claro. Tengo la suerte de vivir en un lago, y durante tres estaciones del año me gusta especialmente navegar en kayak. Cookie va conmigo en el kayak, ya que disfruta mirando a las aves acuáticas tanto como yo, aunque sus motivos para eso son diferentes a los míos. Solemos ir a la playa del kayak al otro lado del lago y dar un paseo por los bosques públicos. El primer verano después de mudarnos a esta área, Cookie y yo pasamos unos días cortando matorrales para crear un sendero a través de ese bosque. El trabajo de Cookie consistía en mantener a raya a los osos y gatos monteses, que seguían acercándose sigilosamente disfrazados de ardillas y ardillas listadas. Ahora me alegra ver que otras personas también están usando el rastro de vez en cuando, pero Cookie, que cree que somos dueños del camino y no es muy tolerante con los intrusos, no está muy contento con eso.

En invierno, mi actividad favorita es el esquí de fondo en senderos arbolados cercanos, incluido el camino que Cookie y yo creamos. Si hace frío y no hay mucha nieve, también disfruto patinar sobre hielo en el lago. Estas son actividades que crecí disfrutando en el norte de Minnesota, y nunca he perdido mi amor por ellas.

Cortar mi propia madera, cultivar mi propia comida y formas silenciosas de cuidar el césped como deportes para ahorrar dinero

En parte para reducir el uso de combustibles fósiles, pero sobre todo, confieso, para ahorrar dinero, instalé una estufa de leña en nuestra casa. Al principio compré leña, pero luego aumentaron el precio y decidí comprar una sierra de cadena y una buena hacha de división. Es una sierra de cadena eléctrica con batería recargable, porque odio el sonido y el olor de los motores de gasolina, pero es casi tan potente como uno de gasolina. Hay muchos árboles caídos a nuestro alrededor, por lo que cortarlos y dividir la madera es un nuevo y gran deporte para ahorrar dinero. Me encanta bajar el hacha y ver volar las dos mitades de un segmento de tronco. Y lo que dicen sobre la leña es verdad; te calienta tres veces: una vez cuando la cortas, una cuando la arrastras y la apilas, y finalmente cuando la quemas.

Un río pequeño y lento corre hacia el lago en el que vivimos, pero no era navegable cuando nos mudamos aquí debido a los árboles que cayeron sobre él. He preparado más de un año de leña cortando esos árboles, partiendo la madera y llevándola a casa en mi canoa; y en el proceso hice un servicio público haciendo que una parte del río sea navegable en kayak o en canoa. Cuando salimos a pescar, finjo que soy Paul Bunyan y Cookie finge que es Babe el buey azul, excepto cuando aparece un pequeño mamífero y él vuelve al lobo.

Palear la nieve es otro de mis deportes favoritos. En una o dos ocasiones me ofrecieron el soplador de nieve usado por alguien y lo he rechazado. ¿Por qué querría caminar detrás de una máquina ruidosa cuando es tan divertido y excelente ejercicio usar mis propios músculos para mover la nieve? Una de las cosas más bellas de estar fuera después de una tormenta de nieve es el silencio. Un quitanieves arruina eso. Me encanta la nieve, cuanto más, mejor. Entre otras cosas, es una gran excusa para salir al aire libre, primero para palear y luego para esquiar.

También realizo esencialmente todo el mantenimiento de césped y jardín a mano. Siempre, desde que dejé NYC, crecí un huerto de verduras y frutas, ahorrando miles en facturas de supermercado mientras disfrutaba de los productos más frescos posibles. Incluso cuando se crea un jardín nuevo, sin importar qué tan grande o duro sea el césped, hago todo el suelo girando a mano. Lo cavo doblemente para enterrar el césped.

Una de mis historias favoritas sobre jardinería fue contada por mi madre, sobre Scott Nearing, el famoso radical político, filósofo social y escritor de la naturaleza que vivió desde 1883 hasta 1983. Mi madre y él estaban visitando la misma amigo al mismo tiempo. El amigo, que iba a comenzar un jardín nuevo, salió a alquilar un timón. Durante el tiempo que el amigo estuvo fuera, Nearing, que tenía 90 años en ese momento, recogió una pala y le dio la vuelta a todo el jardín. Le tomó menos tiempo girar el jardín con la mano de lo que tardó el amigo mucho más joven en ir al lugar de alquiler y traer el timón.

Ese es el tipo de historia que realmente resuena con mi naturaleza frugal. Cuando lo escuché por primera vez, pensé que Nearing tenía que ver con algo mediocre, pero a medida que envejezco, lo aprecio más. A cierta edad puedes hacer estas cosas levemente malas, para hacer un punto. A veces tengo la tentación de ir a donde sopla un vecino que se va con una máquina ruidosa y hacer su jardín. Pero aún no soy lo suficientemente mayor para eso. Lo he marcado en mi calendario para 2034.

Un buen libro de terapia física es una sabia inversión

Uno tiene dolores y molestias con la edad, pero hay formas de combatirlos. Dejé de jugar al baloncesto y al tenis hace muchos años, porque me di cuenta de que la constante discordancia era dura para mis rodillas y otras articulaciones. Cambié a deportes suaves y rítmicos, como ciclismo, kayak y esquí de fondo.

Cuando era niño y joven, era propenso a los dolores de espalda. Cuando tenía alrededor de 30 años me arranqué la espalda mientras patinaba sobre hielo, tanto que tuve que quedarme sin ropa durante una semana. Me juré entonces no volver a tener ningún dolor de espalda, y fue entonces cuando comencé los ejercicios diarios de la mañana. Encontré un libro llamado Maggie's Back Book, que describía algunos ejercicios simples diseñados para prevenir dolores de espalda. He estado haciendo eso ahora durante 42 años y no he tenido otro dolor de espalda en todo ese tiempo. Las modas del ejercicio van y vienen, pero el Libro trasero de Maggie es para siempre. Con el tiempo, he agregado algunos otros ejercicios para mantener las articulaciones artríticas sueltas y fortalecer los músculos que las rodean.

En total, mis ejercicios toman de 15 a 20 minutos cada mañana. Esa es mi concesión a la idea de que un ejercicio disciplinado, más allá de lo que experimentaría como juego, puede ser útil. Creo en la fisioterapia, pero no es necesario pagarle a un terapeuta físico a menos que sea algo muy inusual. Puede buscar los ejercicios en los mismos libros que usan los fisioterapeutas.

Por lo tanto, si decido ganar un millón de dólares publicando la Guía de Gray para la salud, la felicidad y la seguridad financiera , los puntos clave serán:

• Ahorre dinero al no consumir sustancias nocivas.

• Ahorre dinero en transporte caminando o en bicicleta.

• Ahorre dinero haciendo su propio trabajo en el jardín, paleando su propia nieve a mano y cortando su propia madera si tiene una chimenea o estufa de leña. Haga un deporte de hacer las cosas usted mismo en lugar de contratar personas o comprar máquinas para hacerlo.

• Ahorre dinero cultivando al menos algunas verduras y frutas propias si tienen espacio para el jardín y luz solar. Las flores son bonitas, pero no puedes comerlas, y la hierba es solo un desperdicio.

• A medida que crezcas, cambia a deportes que no son discordantes, que son rítmicos, aeróbicos y cuestan poco o nada.

• Invierte en un buen libro de terapia física, o toma prestado uno de la biblioteca.

Basic Books, with permission
Fuente: Libros básicos, con permiso

• Si necesita un acompañante que esté siempre listo y ansioso por unirse a usted en aventuras al aire libre, y le recordará cuándo es el momento de irse, y no interrumpirá sus meditaciones con mucha charla, consiga un perro.

• Espera hasta que tengas al menos 90 años antes de que aparezcas con tu vecino (el que tiene el soplador de hojas) rastrillando su césped para él. Cuando tengas 90 años, probablemente no te golpee en la nariz por ello. Él atribuirá tu acción a la senilidad, no a la perversidad.

Si ha leído hasta el final aquí, gracias por su indulgencia. Y, ahora, ¿qué consejo podría tener, a partir de sus experiencias de vida, sobre cómo ahorrar dinero mientras promueve su salud y felicidad? Este blog es, entre otras cosas, un foro de discusión. Por favor ponga sus comentarios y preguntas aquí en lugar de enviarlos por correo privado. Leí todos los comentarios e intenté responder a las preguntas si creo que tengo algo que vale la pena decir más allá de lo que otros han dicho en sus respuestas. Y tenga en cuenta que todos los que comentan aquí usan un lenguaje amable y muestran respeto por otros comentaristas, incluso cuando no están de acuerdo.

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