Grandes estudios de casos adictivos: La historia de Bess Meyerson

No hay nada tan adictivo como el amor.

Es difícil comprender el significado que Bess Meyerson tuvo para los judíos estadounidenses cuando se seleccionó a la belleza de 5’10 “como Miss América en 1945. Su victoria se produjo cuando se reveló la extensión del Holocausto. Mientras tanto, en el frente del antisemitismo local, tres patrocinadores del concurso se negaron a permitir que ella los representara.

Meyerson era un orgulloso representante de la cultura judía. Criada en el Bronx por sus padres inmigrantes rusos, la familia vivía en un complejo colectivo con artistas, poetas y trabajadores (su padre era carpintero y personal de mantenimiento). Meyerson era un pianista talentoso. Utilizó el premio de su concurso para asistir a Juilliard y Columbia para obtener un título universitario en música y actuó en lugares destacados como el Carnegie Hall y con la Filarmónica de Nueva York.

Para bien o para mal, la belleza y la reputación de Meyerson hicieron que una carrera musical fuera menos probable que se convirtiera en una personalidad televisiva, lo que hizo albergando programas de juegos y el concurso de Miss América a lo largo de los años cincuenta y sesenta. Sin embargo, Meyerson también participó activamente en temas sociales como la violencia, la salud mental y la protección del consumidor. En 1969, dejó su carrera en los medios para convertirse en la primera Comisionada de Asuntos del Consumidor de la Ciudad de Nueva York bajo el mando del Alcalde John Lindsay, una posición desde la cual patrocinó las primeras leyes de protección al consumidor de los Estados Unidos.

Así, Meyerson se lanzó a su carrera política, donde nunca logró un estatus electoral independiente. Su función principal a lo largo de la década de 1970 fue como consorte de Ed Koch. En general, se pensaba que esta era una relación no sexual y de compañía (Koch nunca se casó, ni se sabía que tuviera una relación íntima) que llevó a la elección de Koch como alcalde de la ciudad de Nueva York en 1977. En 1980, Meyerson intentó la nominación demócrata. para el senado de estados unidos. Fue derrotada por la congresista Elizabeth Holtzman, quien perdió las elecciones generales ante el republicano Al D’Amato. (Tenga en cuenta que los senadores actuales de Nueva York son Chuck Schumer y Kirstin Gillibrand, quienes reemplazaron a Hillary Clinton).

Esto puso fin a la carrera de Meyerson como una figura pública prominente y admirada, presagiando un declive personal bastante triste, centrado en una relación personal poco aconsejable. En primer lugar, cabe señalar que Meyerson nunca formó una relación íntima exitosa a largo plazo (lo que la hizo parecer, por un tiempo, la compañera perfecta para Ed Koch). Ella se casó dos veces. Ambos matrimonios terminaron en divorcio; El primer divorcio incluía cargos de violencia doméstica.

Después de que Koch nombró a Meyerson como su Comisionado de Asuntos Culturales en 1983, Meyerson se involucró románticamente con un contratista de alcantarillado, Carl Capasso. Esto parecía ser una conexión extraña entre una figura cultural y política con un hombre involucrado en el sombrío reino de la ciudad de Nueva York (bueno, alcantarillas) y Capasso fue finalmente condenado por evasión de impuestos. Mientras tanto, Meyerson se involucró en el caso de divorcio de Capasso a través de su amistad con el juez del caso, Hortense Gabel y su hija, Sukhreet.

Meyerson fue acusado por el fiscal federal, Rudy Giuliani, junto con Gabel y Capasso, por conspiración, obstrucción y soborno en un supuesto complot en el que Meyerson le dio un trabajo a Sukhreet a cambio de que Gabel redujera los pagos de manutención infantil de Capasso. Meyerson fue finalmente absuelta, pero su condición de figura pública fue destruida para siempre y perdió su trabajo en la Administración de Koch. (Además, en 1988, fue arrestada por un cargo de robo a una tienda en la que se declaró culpable.) Meyerson murió, a la edad de 90 años, en Santa Mónica en 2014. Su muerte no fue anunciada públicamente por el juez de instrucción de Los Ángeles.

¿Por qué esta figura increíblemente talentosa y exitosa fue susceptible a una relación que destruyó su carrera y su vida personal? Estamos acostumbrados a, aceptar, historias de figuras prominentes que son drenadas por las drogas y el alcohol. ¿Pero amor? ¿Por qué Meyerson nunca formó una relación normalizada con las satisfacciones y la satisfacción comunes (tuvo una hija de su primer matrimonio), o al menos evitó que perdiera su trabajo y fuera juzgada en un tribunal federal?

Como defino la adicción (con Archie Brodsky) en Amor y adicción , la adicción es el resultado de no encontrar algo esencial en la vida y buscarla desesperadamente en alguna fuente de peligro, lugar o camino. Y nada se pierde tan fácilmente y se busca desesperadamente que el amor, haciendo del amor el tipo de adicción más común y destructiva.

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