Gracias, Sra. Price

Recuerdo sus palabras, casi como si hubieran sido dichas ayer.

La Sra. Mabel Price, nuestra consejera de secundaria en esa pequeña ciudad de Westminster, en el oeste de Maryland, dijo: "Perteneces a la universidad y voy a hacer todo lo posible para que estés allí".

Para mí, la universidad era algo inadmisible, algo en un planeta muy lejano, algo que solo lo hacía gente privilegiada. Dije, "No puedo ir a la universidad. No tengo el dinero No hay forma de que yo pueda pagarlo. Voy a alistarme en la Marina ".

A pesar de que me estaba graduando en la parte superior de mi clase en esa pequeña ciudad, y disfruté de la experiencia de aprender y pensar, fui condicionado por una larga tradición de experiencia en mi familia. Éramos personas de medios decididamente limitados, y tres de mis cuatro hermanos mayores se habían ido para unirse al ejército: dos en la Fuerza Aérea y uno en el Ejército.

Para mis hermanos, y para muchos otros como ellos en las áreas rurales de Estados Unidos, unirse al ejército era la única forma de salir de la granja y salir de la vida de mediocridad de la pequeña ciudad. Tienes un trabajo estable con un salario digno; puedes ir a países lejanos; experimentaste cosas que tus amigos nunca tendrían; y cada vez que volvías a Nowhereville, la gente te trataba como a una celebridad. Eras un hombre de mundo; sabías muchas cosas que los paletos locales no sabían; y las chicas mostraron más interés que cuando estaban en la escuela.

La Sra. Price no lo tendría. "Una carrera militar es una forma de vida perfectamente respetable", dijo (estoy parafraseando de memoria después de más de 50 años), "pero tienes un don que puede marcar la diferencia en el mundo". Quiero que continúes tu educación ".

Al principio, fui de mala gana con ella, aunque no podía imaginarme esta gran aventura. Fue justo después del comienzo del año en el que estaba programado graduarme – 1959, para ser exactos – y mientras mis amigos y compañeros de clase llenaban febrilmente sus solicitudes para los ocho o diez colegios que esperaban calificar, yo no había t aplicado a cualquier.

La Sra. Price dijo: "Creo que puedo llevarte a la Universidad Johns Hopkins". JHU era una escuela pequeña, selectiva y muy respetada en las cercanías de Baltimore. "El profesor Robert Pond, que vive aquí en la ciudad, ha ofrecido llevarlo a usted y a otro estudiante al campus para una visita. Puedes echar un vistazo al campus, hablar con la gente de admisiones y ver qué pasa. Quiero que vayas."

Sigo recordando ese día. Mi compañero de clase, que ya estaba loco por entrar en Hopkins, y yo fuimos al campus con el Dr. Pond. Nos invitó a almorzar en el club de la facultad. Recuerdo de alguna manera la deliciosa sopa de pollo y arroz, pero no mucho sobre el resto de la comida. Para un niño de Hicksville, esta fue una gran experiencia.

Llegué a casa con un paquete de formularios de admisión. La Sra. Price se sentó conmigo mientras los llenaba y los enviaba por correo. Para mi sorpresa, me aceptaron. Cuando miro hacia atrás, me estremezco ante la actitud arrogante que tomé: solicité una universidad y ese decidió apostar por mí.

Me sentí halagado e intrigado, pero todavía no optimista. "Todavía no tengo el dinero", protesté. "¿De qué sirve ser aceptado por JHU si no puedo pagar la matrícula y todos los demás costos? Mi familia no puede contribuir ni un centavo, simplemente no la tienen ".

"Estoy trabajando en eso", dijo.

Y, trabaja en eso, ella lo hizo. Solicitó en el capítulo local de Lion's Club una beca de $ 500 en mi nombre. Cuando se anunció, durante nuestra asamblea de graduación, que me habían otorgado la beca, quedé atónito.

Pero aún así, a pesar de que $ 500 era mucho dinero en ese momento, no era suficiente para financiar una educación universitaria.

Entonces, el departamento de admisiones de Hopkins me informó que me estaban otorgando una beca que casi cubría la matrícula de mi primer año (¿quizás de la mano de la Sra. Price?). Ahora empezaba a parecer factible. Tendría que trabajar en empleos de medio tiempo (tenía dos en ese momento), pero me había perdido algunas comidas en mi época y no era así. necesariamente intimidado por la experiencia del estudiante hambrienta.

Luego vino el factor decisivo: como parte del proceso de inscripción, solicité una subvención bajo el Programa de préstamos para estudiantes de defensa nacional del presidente Eisenhower, que proporcionó fondos para estudiantes que se especializan en campos relacionados con la defensa, es decir, STEM. La Guerra Fría se estaba intensificando en ese momento, e Ike quería científicos e ingenieros. El programa ofrecía una tasa de interés muy baja y un período de amortización de diez años a interés simple. Me dieron el préstamo.

De repente, me fui a la universidad.

No pasó mucho tiempo antes de que la sabiduría de la guía de la Sra. Price realmente empapada en mi intelecto en desarrollo. Estaba caminando desde el estacionamiento en el campus a mi primera clase un día, hablando con mi amigo y compañero de clase, y pasamos junto a un grupo de hombres que estaban cavando una zanja profunda. De repente, supe por qué estaba en la universidad. Ella tenía razón, me habían dado un regalo que me podía llevar a lugares maravillosos. Decidí en ese momento que prefería ganarme la vida con el cerebro en lugar de la espalda, y por muy decente y honorable que fuera su trabajo, tan decente y honorable como el mío, me dieron una opción que no tenían: una educación.

Uno de los días más memorables de mi vida fue cuando escribí ese último cheque para pagar el préstamo estudiantil federal. Todavía tengo el cheque cancelado.

Supongo que un recuerdo de 50 años no se puede confiar por completo, pero en los últimos años comencé a preguntarme qué tan bien, si es que lo había hecho, le había expresado mi gratitud a la Sra. Price. No solo ella creía en mí; anímame; y ayúdame, ella realmente me intimida para que tome una de las decisiones más importantes y gratificantes de mi vida. Me gustaría creer que dije "gracias" con la suficiente frecuencia y sinceridad, pero siempre he pensado que podría haberlo hecho mejor.

Hace algunos años, mientras pensaba en la experiencia por enésima vez, se me ocurrió: "Tal vez podría localizar a la Sra. Price. Tal vez todavía viva en Westminster, o tal vez alguien sepa a dónde fue. Podría volver y visitarla, tal vez llevarla a ella y a su marido a almorzar o cenar, llevarle un regalo y hacerle saber cuánto aprecio lo que ella hizo por mí ".

Entonces, comencé a buscar en línea pistas sobre dónde podría estar. Pronto descubrí su obituario, publicado en el Baltimore Sun y fechado el 8 de octubre de 2001.

Supongo que la lección para mí en esta historia, o una de las lecciones, es esta: si amas a alguien; si los aprecias; si estás agradecido con ellos, cuéntales ahora . Un día será demasiado tarde.

Bien . . . de todas formas . . . Sra. Price, donde sea que esté, gracias.

Tu agradecido estudiante,

Karl Albrecht, Ph.D.

El autor:

El Dr. Karl Albrecht es un consultor de gestión ejecutiva, coach, futurista, conferencista y autor de más de 20 libros sobre logros profesionales, desempeño organizacional y estrategia comercial. Está incluido en la lista como uno de los Top 100 Thought Leaders en negocios sobre el tema del liderazgo.

Es un experto reconocido en estilos cognitivos y en el desarrollo de habilidades de pensamiento avanzado. Sus libros, Inteligencia Social: La Nueva Ciencia del Éxito , Inteligencia Práctica: El Arte y la Ciencia del Sentido Común , y su Perfil del Estilo de Pensamiento de Mindex se utilizan en los negocios y la educación.

La sociedad Mensa le otorgó su premio de logros de por vida, por contribuciones significativas de un miembro a la comprensión de la inteligencia.

Originalmente un físico, y habiendo servido como oficial de inteligencia militar y ejecutivo de negocios, ahora consulta, da conferencias y escribe acerca de lo que él piensa que sería divertido.

http://www.KarlAlbrecht.com

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