Globalizando la Fatidez

Obesidad Social

La vida ha mejorado para mucha gente. El desarrollo económico y la globalización han sacado a muchos de la pobreza. Los agricultores de Kenia compran y hacen transacciones bancarias con teléfonos celulares. Cientos de millones de chinos han pasado del empobrecimiento de la Revolución Cultural a altos niveles de educación y vidas llenas de ambiciones.

A medida que la civilización "progresa", también se pierde mucho. La degradación ambiental compite con el cambio climático como una amenaza futura para nuestro suministro de alimentos. Es posible que más pronto de lo que se sospechamos pierda la capacidad de vivir en algunas grandes ciudades. Pero con tales pérdidas llegan ganancias desgarbadas:

Los humanos pesan mucho más. Y los aumentos son particularmente severos fuera de los Estados Unidos.

Qué esta pasando

Según datos recientes publicados en Population Health Metrics , el número de adultos obesos y con sobrepeso en el mundo en desarrollo se ha cuadruplicado en menos de 30 años, de 1980 a 2008. Enormes saltos se vieron en el Medio Oriente, América Latina y el sudeste asiático.

¿Qué tan malo es?

Según una investigación del Overseas Development Institute del Reino Unido, una de cada tres personas tiene sobrepeso o es obesa; un aumento en 30 años del 50 por ciento.

El aumento futuro de ataques cardíacos, derrames cerebrales, cáncer y particularmente diabetes será dramático. La salud entre las naciones se deteriorará. Los costos de atención médica pueden dispararse.

Esto no sorprende a muchas compañías de salud. Big Pharma ha estado luchando contra la diabetes y el cáncer durante mucho tiempo. Ellos conocen las tendencias demográficas. El aumento constante de la resistencia a los antibióticos, a medida que los antibióticos se usan cada vez más, no ha ocasionado una largueza de investigación similar.

Curar infecciones bacterianas generalmente es un trato único. Incluso cuando le da un precio muy alto a su droga, los márgenes de ganancia son menores que con los productos farmacéuticos para enfermedades crónicas. Nuevos antibióticos son muy necesarios. Ellos todavía no existen. Entonces, cuando las principales epidemias bacterianas golpean, los costos económicos y de civilización pueden ser inmensos. Lo mismo puede ocurrir con el aumento de la obesidad.

¿Qué tan malo es malo?

Peor de lo que parece. Los datos globales se basan en la medida del índice de masa corporal-IMC utilizada ampliamente, pero del siglo XVIII. Arbitrariamente, 25 y más se considera sobrepeso.

Esta es una medida engañosa para muchas poblaciones.

Los mexicanos pesan menos que los estadounidenses. En México, la tasa de diabetes es del 16 por ciento, frente a menos del 10 por ciento en los EE. UU.

Diferentes poblaciones poseen diferentes genes. En México y Asia, las personas desarrollan diabetes a pesos mucho más bajos que los que se ven comúnmente en América del Norte. Múltiples genes, incluidos algunos heredados de los neandertales, son culpados por las altas tasas de diabetes.

Otro resultado desafortunado es TOFI-delgado afuera, gordo adentro. En los EE. UU. Se puede presenciar el efecto en modelos de moda retirados, cuyas dietas de tabaco / café / azúcar los prepararon para muchos resultados no saludables, incluida la diabetes temprana. En el resto del mundo TOFI es una ocurrencia bastante rutinaria. Como esta grasa abdominal oculta a la vista también actúa como una gran glándula endocrina, esta es realmente una mala noticia para todos.

En esta etapa, se dice que el 70 por ciento de los norteamericanos tiene sobrepeso. En América Latina es 63 por ciento.

¿Por qué la población se está volviendo tan grande?

La falta de ejercicio, además de los alimentos azucarados y grasos, son rutinariamente culpados. Sin embargo, esto pone la mayor parte de la responsabilidad en el individuo.

No es justo.

Con la globalización llegan importantes cambios culturales y sociales. Coca-Cola puede ser comida chatarra para algunos estadounidenses. Sin embargo, en gran parte del mundo en desarrollo, es una aspiración, al igual que las bolsas de Prada para los adolescentes de Miami. Las compañías de alimentos que han gastado decenas de miles de millones averiguando cómo un Dorito puede proporcionar placer alimenticio antes de sentirse satisfecho están vendiendo sus productos a la gente trabajadora en todas partes, tan rápido como lo permitan los salarios en alza. Muchas veces los nuevos alimentos llegan en pequeños paquetes que aún muestran su glamour.

Cuando obtienes tu primer televisor, no tienes que caminar demasiado para entretenerte. Los teléfonos celulares le permiten saber cómo les va a sus vecinos y amigos sin visitarlos, o moverse en absoluto.

¿Qué se puede hacer para revertir la diabesidad global?

Se dice que el estrés hace que la gente coma más. Nueva York es posiblemente uno de los entornos más estresantes en el mundo desarrollado. Sin embargo, los neoyorquinos viven 2.5 años más que otros estadounidenses.

Gran parte de la diferencia es la civilización-cultura, economía y diseño urbano.

Para llegar a la mayoría de los lugares en Nueva York puedes conducir. Pero es posible que no puedas estacionarte. Si encuentra un espacio de estacionamiento, puede costarle su salario diario.

Pero hay metros y autobuses. Se mueven rápido. Ellos son baratos.

La gente tiene que caminar hacia ellos para usarlos. Entonces ellos caminan. Y la convivencia social de las ciudades parece tener otros resultados saludables.

Los datos recientes argumentan dos cosas: 1. Si las personas caminan después de las comidas, realmente pueden reducir sus riesgos de obesidad y diabetes 2. El ejercicio intenso durante períodos sorprendentemente cortos -incluso solo cuatro minutos- parece cambiar la expresión genética y aumentar la sensibilidad a la insulina.

Algunos gobiernos están prestando atención. No quieren gastar lo que los EE. UU. -18 por ciento del PBI- en atención médica. Es más barato, y mucho mejor para la productividad económica, mantener a la gente sana.

El cambio es difícil. La gente no va y no debería renunciar a sus teléfonos celulares. Continuarán adorando -y describiendo como experiencias semiorgásmicas- comidas de restaurantes que proporcionan cantidades extraordinarias de sal, azúcar y grasa.

Pero puedes entrenar a las personas para amar sus dietas tradicionales. Puede configurar parques y hacer que sea seguro y fácil para las personas usarlos. Puede lograr que las personas caminen por sus vecindarios y cocinen sus propias comidas, incluidas las verduras que han cultivado ellos mismos.

Y luego pídales que caminen después de cada comida.

Las cosas simples funcionan. Ellos trabajan prácticamente en todas partes.

También salvan vidas.

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