Ghostwriting y Cazafantasmas

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Cuando el editor de Sarah Palin contrató a un escritor fantasma para que escribiera como si fuera Sarah Palin, pocos estadounidenses se quejaron. Lo encontré curioso. Solo un puñado de personas podría haber creído que Palin se había sentado para escribir y completar Going Rogue en cuestión de semanas, especialmente cuando surgió con bastante rapidez que Lynn Vincent había sido contratada para llevar a cabo la tarea. Sin embargo, el público fue invitado a comprar la ilusión de que Palin había escrito una autobiografía de 432 páginas. Muchos estadounidenses estaban claramente muy contentos de entregar su dinero en efectivo por ello. Para ellos, debemos suponer, si Going Rogue es de Sarah Palin o " por " Sarah Palin es irrelevante. Incluso como autobiografía, aparentemente no importa.

Me he estado preguntando sobre este desinterés últimamente, debido a su marcada comparación con un buen ejemplo de cuándo la autoría confiable es de la mayor importancia. El mes pasado, salieron a la luz nuevas pruebas en la Public Library of Science , una revista revisada por pares, de acceso abierto, que Wyeth había contratado agencias fantasmas para plantar artículos académicos con evidencia fabricada sobre su producto. El objetivo -y el resultado- era colocar dicha "evidencia" en revistas médicas de gran reputación, donde los médicos y los médicos la invocarían como base para prescribir el tratamiento a los pacientes. En el caso más reciente, el problema fue la Terapia de Reemplazo Hormonal o HRT.

Según Ben Goldacre en The Guardian , "los últimos documentos provienen de un caso judicial presentado contra Wyeth por alrededor de 14,000 pacientes que desarrollaron cáncer de mama mientras tomaban Prempro, la terapia de reemplazo hormonal (TRH)".

Continúa Goldacre, "la revista de acceso abierto PLoS Medicine , en representación del New York Times , argumentó con éxito ante el tribunal que 1.500 documentos que detallaban la escritura fantasma deben ser de dominio público, ya que representan información sobre una posible amenaza para la salud pública".

"Ahora, PLoS ha publicado el primer análisis académico de estos documentos, que es de libre acceso en línea".

"HRT tiene una historia difícil", continúa Goldacre. "Inicialmente la panacea para todos los males, en 1998 el ensayo HERS mostró que no previno los eventos cardiovasculares y en 2002 la Iniciativa de Salud de la Mujer mostró que aumentaba el riesgo de cáncer de mama y accidente cerebrovascular. Ahora sabemos que aumenta el riesgo de demencia e incontinencia ".

Según los editores de PLoS , "escribir bajo la firma ", del tipo practicado flagrantemente por Wyeth, "es el pequeño secreto sucio de la publicación médica". Y el secreto "simplemente se hizo más grande", observan con acierto, con la capacidad legal actual de la revista para documentar el Hall of Shame de Wyeth, su "Ghostwriting Archive". El archivo contiene todos esos 1.500 documentos, cada uno cuidadosamente cultivado en su fabricación de pruebas, como lo fue Lynn Vincent en la canalización de Sarah Palin.

"Si usted es editor, autor, revisor o lector de publicaciones médicas", advierten los editores de PLoS "o si depende de que su médico o proveedor de atención médica obtenga información imparcial de las revistas médicas, entonces los 1.500 documentos ahora alojados en el El sitio web de PLoS Medicine debería causarle mucha preocupación y enojo. Porque, simplemente, la historia contada en estos documentos equivale a una de las exposiciones más convincentes jamás vistas de la manipulación sistemática y el abuso de la publicación académica por parte de la industria farmacéutica y sus socios comerciales en su intento de influir en las decisiones de médicos y el público general."

Tendré más que decir en una publicación futura sobre los esfuerzos de redacción fantasma del gigante farmacéutico angloamericano GlaxoSmithKline, que tuvo el valor de copiar su programa "shell" "CASPPER", un acrónimo de "Publicaciones de estudios de casos para revisión por pares, "Un documento confidencial fuertemente incriminatorio. Pero CASPPER es también uno de esos acrónimos sin duda creados de tal manera que traen a la mente la caricatura de los niños lindos, Casper el Fantasma amistoso.

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Tenemos la broma. Sí, el "Fantasma amistoso" que casualmente escribió una serie de artículos que terminaron en revistas médicas y psiquiátricas de quién sabe qué. Como digo, más sobre esto por venir.

El "Archivo de redacción fantasma de Wyeth" se puede leer y buscar aquí.

En cuanto a Wyeth y GlaxoSmithKline, tal vez el público necesite decir "Boo". O, como mínimo, "Tenemos tu número".

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