Gerald Klickstein sobre la ansiedad por el rendimiento musical

Eric Maisel
Fuente: Eric Maisel

La siguiente entrevista es parte de una serie de entrevistas sobre el "futuro de la salud mental" que se realizará durante más de 100 días. Esta serie presenta diferentes puntos de vista sobre lo que ayuda a una persona en apuros. He intentado ser ecuménico e incluí muchos puntos de vista diferentes al mío. Espero que lo disfruten. Al igual que con todos los servicios y recursos en el campo de la salud mental, realice su diligencia debida. Si desea obtener más información acerca de estas filosofías, servicios y organizaciones mencionadas, siga los enlaces provistos.

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Entrevista con Gerald Klickstein

EM: ¿Qué es lo que más le gustaría decir a los profesionales de la salud mental que tratan a los músicos por la ansiedad del rendimiento?

GK: Para empezar, la visión prevaleciente de la ansiedad por el rendimiento musical como, permítanme parafrasear, "inapropiado o inesperado dado el entrenamiento de una persona", me parece dudosa.

Cuando los terapeutas se encuentran con graduados de la escuela de música que luchan con los nervios escénicos, si tienen esa definición en mente, pueden suponer que los músicos poseen suficiente dominio de la tarea para actuar con confianza; por lo tanto, la ansiedad debe surgir de causas psicológicas. Enseñé a músicos de nivel conservatorio durante 35 años, y he descubierto que tal suposición casi nunca es correcta.

En verdad, la capacitación en interpretación musical, incluso en las mejores escuelas, casi siempre es incompleta, y los graduados ansiosos suelen lidiar tanto con problemas existenciales como psicológicos.

EM: ¿A qué tipo de deficiencias de entrenamiento y problemas existenciales te refieres?

GK: Déjame comenzar con el entrenamiento. Los estudiantes de música del Conservatorio se convierten en aprendices de instructores individuales, por lo general intérpretes activos o retirados, que se encargan de enseñarles a los estudiantes cómo practicar, memorizar y realizar con eficacia. No existe un modelo estándar de cómo los docentes pueden llevar a cabo esas responsabilidades y, por supuesto, existe variación en el contenido que cubren los docentes y en la diligencia con que los jóvenes músicos estudian.

Si consideramos la práctica y la memorización, los profesores pueden poseer un conocimiento procedimental pero no declarativo de esos temas y enseñarlos al azar. En consecuencia, muchos de sus estudiantes practicarán el uso de estrategias de repetición superficial que producen aprendizaje automático. En comparación, los educadores expertos en rendimiento enfatizan los métodos de aprendizaje profundo que les permiten a los estudiantes sobresalir en el escenario, pero, aún así, no todos los estudiantes adquirirán hábitos óptimos de aprendizaje.

Y eso me lleva al principal problema existencial que mencioné: si los músicos se basan principalmente en el aprendizaje automático, también conocido como "memoria muscular", también dependerán de la recuperación automática. Sin embargo, la recuperación automatizada se corrompe fácilmente por el estrés.

Como resultado, estos músicos solo pueden desempeñarse satisfactoriamente si pueden meterse en una especie de surco en el que sus reflejos automáticos funcionan sin problemas. Pueden informar, por ejemplo, que juegan o cantan sin esfuerzo en la práctica, pero luchan en el escenario. Huelga decir que el rendimiento puede ser cargado de adrenalina y estresante, por lo que los músicos nunca pueden saber si estarán en su ritmo cuando pasen por debajo de las luces.

Si se espera que los músicos actúen con precisión pero no puedan saber si lo harán, entonces diría que la ansiedad es una respuesta apropiada y se enfrentan a una situación existencial: sus hábitos de práctica en realidad producen ansiedad de rendimiento.

EM: ¿Cómo podrían los profesionales de salud mental aplicar esa información?

GK: Primero, déjame decirte que no pretendo simplificar en exceso. Todos sabemos que la ansiedad puede provenir de una miríada de causas. Pero dadas nuestras restricciones de espacio, me concentro en el dominio de tareas porque esa es una de mis especialidades como educadora de música y coach de rendimiento.

Creo que los profesionales de la salud mental pueden usar esta información para evaluar mejor a los clientes músicos que presentan ansiedad por el rendimiento y luego hacer recomendaciones en consecuencia. Por ejemplo, los terapeutas pueden preguntar sobre la práctica y las estrategias de memorización que utilizan los músicos y el nivel de dificultad del repertorio que realizan.

Pueden preguntar sobre la capacitación de los clientes y si incluyó métodos de aprendizaje profundo, simulaciones de rendimiento y el uso de un repertorio simple para adquirir habilidades de memorización y concentración mental. Pueden tomar conciencia y derivar a los músicos a educadores que enseñan práctica y habilidades de rendimiento.

En mi propio trabajo con músicos ansiosos, los he visto beneficiarse de un enfoque de colaboración en el que yo, un terapeuta y un instructor de la técnica de Alexander trabajamos en concierto. También encontré que incluso cuando los músicos se enfrentan a obstáculos como la ansiedad rasgo elevada, a medida que disminuyen la dificultad de la tarea de la música que aprenden y desarrollan las habilidades de práctica y rendimiento, la interferencia causada por sus problemas psicológicos disminuye en gran medida.

EM: Dado que los músicos ansiosos que has entrenado mostraron déficits de entrenamiento corregibles, ¿crees que es razonable etiquetar la ansiedad del rendimiento musical como un trastorno o forma de fobia social?

GK: Tengo que admitir que me molesto en esos términos. La investigación de Carol Dweck sobre el crecimiento versus las mentalidades fijas demuestra cuán dañino puede ser utilizar esas etiquetas con los jóvenes que se esfuerzan por lograrlo.

Me resulta especialmente desalentador escuchar que estudiantes de música reciban tratamiento para la ansiedad del rendimiento con medicamentos diarios contra la ansiedad.

Eso no quiere decir que los medicamentos nunca sean apropiados para personas cuya única queja es la ansiedad por el rendimiento. Como escribí en mi artículo, "Músicos y betabloqueadores", el uso ocasional de betabloqueantes en dosis bajas puede tener sentido en audiciones profesionales y para aficionados que realizan raramente.

Mi mensaje central es que los músicos con prácticas inadecuadas y habilidades de rendimiento casi inevitablemente experimentarán problemas con la ansiedad por el rendimiento. Las intervenciones que ignoran ese hecho son simples curitas o algo peor.

EM: Has escrito un libro muy exitoso, ahora en su 12ª edición, titulado The Musician's Way: Una guía para la práctica, el rendimiento y el bienestar (Oxford 2009): ¿Cómo aborda tu texto la adquisición de práctica y habilidades de rendimiento?

GK: El texto está dirigido a estudiantes de música de pregrado, pero también se adapta a músicos más jóvenes y mayores. Aplica la investigación en el aprendizaje humano, la psicología del rendimiento y otros temas para trazar rutas inclusivas para el éxito musical y profesional. Sus lectores pueden obtener más información sobre el sitio complementario y el blog que publico en MusiciansWay.com.

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Gerald Klickstein (@klickstein) es un veterano educador y guitarrista que ha servido en las facultades de la Escuela de Artes de la Universidad de Carolina del Norte, la Universidad de Texas en San Antonio y la Universidad Estatal de Michigan. Actualmente es Director del Centro de Iniciativa Empresarial y Profesionales de la Música en el Conservatorio Peabody de la Universidad Johns Hopkins, y ofrece conferencias y talleres en todo el país para estudiantes y profesores de música.

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Eric Maisel, Ph.D., es autor de más de 40 libros, entre ellos The Future of Mental Health, Repensar la depresión, Dominar la ansiedad creativa, Life Purpose Boot Camp y The Van Gogh Blues. Escriba al Dr. Maisel en ericmaisel@hotmail.com, visítelo en http://www.ericmaisel.com, y aprenda más sobre el futuro del movimiento de salud mental en http://www.thefutureofmentalhealth.com

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Para ver la lista completa de 100 invitados a la entrevista, por favor visite aquí:

http://ericmaisel.com/interview-series/

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